El misterio de la flor azul: el raro color de la naturaleza debe su existencia a la visión de las abejas

El misterio de la flor azul: el raro color de la naturaleza debe su existencia a la visión de las abejas Shutterstock

En una cena o en el patio de la escuela, la pregunta sobre el color favorito con frecuencia resulta en una respuesta de "azul". ¿Por qué a los humanos les gusta tanto el azul? ¿Y por qué parece ser tan raro en el mundo de las plantas y los animales?

We estudió estas preguntas y concluyó que el pigmento azul es raro, al menos en parte, porque a menudo es difícil de producir para las plantas. Es posible que solo hayan evolucionado para hacerlo cuando les brinde un beneficio real: específicamente, atraer abejas u otros insectos polinizadores.

También descubrimos que la escasez de flores azules se debe en parte a los límites de nuestros propios ojos. Desde la perspectiva de una abeja, las atractivas flores azuladas son mucho más comunes.

Una historia de fascinación

El misterio de la flor azul: el raro color de la naturaleza debe su existencia a la visión de las abejasLa antigua máscara del faraón Tutankamón está decorada con lapislázuli y turquesa. Roland Unger / Wikimedia, CC BY-SA


 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

Los antiguos egipcios estaban fascinados con flores azules como la Loto azul, y se tomó muchas molestias para decorar objetos en azul. Usaron un pigmento sintético fascinante (ahora conocido como azul egipcio) para colorear jarrones y joyas, y piedras preciosas azules semipreciosas como lapislázuli y turquesa para decorar artefactos importantes, incluidos los Máscara de Tutankamón.

El tinte azul para telas es ahora común, pero sus raíces se encuentran en el antiguo Perú, donde se usaba un tinte índigoide para colorear la tela de algodón. Hace unos años 6000. Tintes azul índigo llegó a Europa desde la India en el siglo XVI, y los tintes y las plantas que los producían se convirtieron en productos importantes. Su influencia en la moda y la cultura humanas todavía se siente hoy, quizás más obviamente en jeans azules y camisas.

El misterio de la flor azul: el raro color de la naturaleza debe su existencia a la visión de las abejasLa Virgen en oración del pintor italiano Sassoferrato, hacia 1650, resalta el vivo color azul realizado con lapislázuli molido.

Pintores renacentistas en Europa suelo usado lapislázuli para producir obras deslumbrantes que cautivaron al público.

Hoy en día, muchos azules se crean con pigmentos sintéticos modernos o efectos ópticos. El famoso vestido azul / dorado La fotografía que se volvió viral en 2015 no solo muestra que el azul todavía puede fascinar, sino que también destaca que el color es tanto un producto de nuestra percepción como de ciertas longitudes de onda de luz.

¿Por qué a los humanos les gusta tanto el azul?

Las preferencias de color en los humanos son a menudo influenciado por factores ambientales importantes en nuestras vidas. Una explicación ecológica de la preferencia común de los humanos por el azul es que es el color del cielo despejado y las masas de agua limpia, que son signos de buenas condiciones. Además del cielo y el agua, el azul es relativamente raro en la naturaleza.

¿Y las flores azules?

Usamos un nuevo online base de datos de plantas para estudiar las frecuencias relativas de las flores azules en comparación con otros colores.

Entre las flores que se polinizan sin la intervención de abejas u otros insectos (conocida como polinización abiótica), ninguna era azul.

Pero cuando miramos las flores que necesitan atraer abejas y otros insectos para mover su polen, comenzamos a ver algo de azul.

Esto muestra que las flores azules evolucionaron para permitir una polinización eficiente. Incluso entonces, las flores azules siguen siendo relativamente raras, lo que sugiere que es difícil para las plantas producir tales colores y puede ser un marcador valioso de la aptitud de los polinizadores de las plantas en un ambiente.

El misterio de la flor azul: el raro color de la naturaleza debe su existencia a la visión de las abejasLa frecuencia global del color de las flores para la percepción visual humana (A) se muestra cuando se consideran especies polinizadas por animales, menos del 10% son azules (B), y para las flores polinizadas por el viento, casi ninguna es azul (C). Dyer y col., autor proporcionado

Percibimos el color debido al funcionamiento de nuestros ojos y cerebro. Nuestra sistema visual típicamente tiene tres tipos de fotorreceptores cónicos que capturan luz de diferentes longitudes de onda (rojo, verde y azul) del espectro visible. Luego, nuestros cerebros comparan la información de estos receptores para crear una percepción del color.

Por las flores polinizada por insectos, especialmente las abejas, es interesante considerar que tienen una visión de los colores diferente a los humanos.

Las abejas tienen fotorreceptores que son sensibles a las longitudes de onda ultravioleta, azul y verde, y también muestran un preferencia por los colores "azulados". La razón por la que las abejas prefieren las flores azuladas sigue siendo un campo de investigación abierto.

El misterio de la flor azul: el raro color de la naturaleza debe su existencia a la visión de las abejasVarias flores azules de nuestro estudio.

Por qué es importante comprender las flores azules

Quienes somos un tercio de nuestra comida depende de la polinización de insectos. Sin embargo, las poblaciones mundiales de abejas y otros insectos están disminuyendo, posiblemente debido a cambio climático, fragmentación del hábitat, prácticas agrícolas y otros factores causados ​​por el hombre.

La capacidad de las plantas con flores para producir colores azules es vinculado a la intensidad del uso de la tierra incluidos factores inducidos por el hombre, como la fertilización artificial, el pastoreo y la siega, que reducen la frecuencia de las flores azules. Por el contrario, los entornos más estresantes parecen tener colores florales relativamente más azules para proporcionar resistencia.

Por ejemplo, a pesar de la aparente rareza de los colores de las flores azules en la naturaleza, observamos que en condiciones duras como en las montañas del Himalaya, las flores azules eran más comunes de lo esperado. Esto muestra que en entornos difíciles las plantas pueden tener que invertir mucho para atraer a los pocos polinizadores de abejas esenciales disponibles. Por tanto, las flores azules parecen existir para anunciar mejor a los polinizadores de abejas cuando la competencia por los servicios de polinización es alta.

Saber más sobre las flores azules ayuda a proteger a las abejas

Los entornos urbanos también son hábitats importantes para los insectos polinizadores. incluyendo abejas. Tener jardines amigables con las abejas con flores, incluidas flores azules que tanto nosotros como las abejas realmente apreciamos, es una contribución conveniente, placentera y potencialmente importante para permitir un futuro sostenible. Básicamente, plante y mantenga una buena variedad de flores, y vendrán insectos polinizadores.

Sobre el Autor

Adrian Dyer, profesor asociado, Universidad RMIT

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Books_gardening

Más por este autor

IDIOMAS DISPONIBLES

Inglés africaans Árabe Chino (simplificado) Chino (tradicional) Danés Dutch filipina Finnish Francés Alemán Griego Hebreo Hindi Húngaro Indonesian Italiano Japonés Coreano Malay Noruego persa Polaco portugués Rumano ruso Español swahili Sueco Thai turco ucranio Urdu Vietnamita

seguir a InnerSelf en

icono de facebooktwitter iconicono de YouTubeicono de instagramicono de reposapiésicono de rss

 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

Nuevas Actitudes - Nuevas posibilidades

InnerSelf.comImpactoClimáticoNoticias.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | Política holística.com | InnerSelf Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publicaciones. Todos los derechos reservados.