6 cosas que necesita saber sobre cómo el humo de los incendios forestales afecta nuestra salud

6 cosas que necesita saber sobre cómo el humo de los incendios forestales afecta nuestra saludA medida que los incendios forestales continúan ardiendo alrededor de Australia, el humo ha continuado cubriendo las principales ciudades y áreas regionales.

Sydney y Canberra ahora han sufrido de forma intermitente durante meses. Si bien el humo ha afectado a Melbourne en menor medida, hoy Melbourne y gran parte del país Victoria están borrosos de nuevo.

En muchos días, el humo ha significado que la calidad del aire en estas áreas ha superado con creces los niveles seguros.

Pero, ¿qué significan realmente para nuestra salud estos niveles “peligrosos” de contaminación del aire? Durante esta temporada de incendios forestales, hemos pedido a varios expertos que respondan a esta pregunta. Aquí resumimos la lectura esencial de The Conversation sobre el humo de los incendios forestales.

1. ¿Qué hay en el humo de los incendios forestales?

Echemos un vistazo a los tipos de sustancias químicas que contiene el humo de los incendios forestales para que sea peligroso.


 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

Gabriel da Silva, quien investiga la química de la contaminación del aire, explicado el humo contiene gases, principalmente dióxido de carbono (CO₂) y monóxido de carbono (CO). También contiene trazas de muchos otros contaminantes como el dióxido de azufre (SO₂) y el dióxido de nitrógeno (NO₂). Estos gases pueden ser tóxicos para el medio ambiente y la salud humana.

Si bien no existe un nivel seguro de contaminación del aire, el humo de los incendios forestales es particularmente peligroso debido a la presencia de partículas diminutas o material particulado (PM).

Esto es tanto el hollín que se acumula durante la combustión como la ceniza que se descompone de los restos de combustible quemado. Estas partículas pueden penetrar profundamente en nuestros pulmones y abrirse camino en nuestro torrente sanguíneo, afectando potencialmente a casi todos los sistemas corporales.

Las PM que más nos preocupan son las PM2.5, partículas de menos de 2.5 micrómetros de tamaño. La concentración de PM2.5 en el aire es a menudo el marcador que usamos para evaluar la calidad del aire.

6 cosas que necesita saber sobre cómo el humo de los incendios forestales afecta nuestra salud  Wes Mountain / La conversación, CC BY-ND

2. Es difícil respirar

Es posible que haya experimentado irritación de garganta y tos debido al humo de las fogatas. Esto se debe a que las partículas (pequeñas y un poco más grandes) irritan el revestimiento delgado de su tracto respiratorio, llamado membrana mucosa. Esto puede suceder en personas por lo demás sanas.

Pero como Brian Oliver escribió, las personas con afecciones respiratorias preexistentes, como asma, corren el riesgo de tener dificultades respiratorias más graves debido al humo de los incendios forestales.

En períodos de neblina de humo, las personas tienen llamó a la ambulancia con mayor frecuencia por dificultades respiratorias, y un número mayor de lo habitual se ha presentado a departamentos de emergencia del hospital con problemas respiratorios

Algunas personas que sufren en el humo pueden tener asma no diagnosticada. Christine Jenkins explicó señales a tener en cuenta incluyen opresión en el pecho y sibilancias en respuesta a la exposición a irritantes como humo, polvos, aerosoles y vapores.

Si cree que puede tener asma, para evitar daños a largo plazo, es importante consultar a un médico para que lo diagnostique y trate.

Las personas con otros problemas de salud preexistentes, como afecciones cardíacas, a menudo personas mayores, también tienen un mayor riesgo de enfermedad y muerte cuando la calidad del aire es deficiente. Un estudio informó una Aumento del 5% en muertes durante eventos de humo de incendios forestales en Sydney de 1994 a 2007, como ataques cardíacos.

3. Mis ojos están irritados

Cuando el humo entra en contacto con nuestros ojos, los vapores y las pequeñas partículas se disuelven en nuestras lágrimas y cubren la superficie del ojo. En algunas personas, esto puede desencadenar inflamación y, por lo tanto, irritación.

Katrina Schmid e Isabelle Jalbert explicado Los estudios en países con niveles habitualmente altos de contaminación del aire informan niveles más altos de ojo seco crónico.

Si bien el ojo seco es el resultado del daño en la superficie de los ojos, también es posible que los contaminantes que ingresan al torrente sanguíneo después de que los inhalemos puedan afectar el suministro de sangre al ojo. Esto a su vez podría dañar los vasos finos dentro del ojo mismo.

Pero necesitamos más investigación sobre los efectos a largo plazo de la mala calidad prolongada del aire en nuestros ojos, particularmente por el humo de los incendios forestales.

Si sus ojos están irritados, lávelos tan a menudo como pueda, con gotas para los ojos lubricantes de venta libre si tiene algunas a mano. Si no es así, use una solución salina estéril o agua embotellada limpia. También puede colocar una arandela facial fría sobre los párpados cerrados.

No se frote los ojos, ya que esto podría empeorar la irritación y evite usar lentes de contacto.

4. Estoy embarazada. ¿Puede el humo dañar a mi bebé?

Las mujeres embarazadas respiran a un ritmo más acelerado y sus corazones necesitan trabajar más que los de las personas no embarazadas para transportar oxígeno al feto. Esto los hace particularmente vulnerables a los efectos de la contaminación del aire, incluido el humo de los incendios forestales.

Como Sarah Robertson y Louise Hull escribí, la investigación muestra que la exposición prolongada al humo de los incendios forestales aumenta el riesgo de complicaciones del embarazo, incluyendo hipertensión, diabetes gestacional, bajo peso al nacer y nacimiento prematuro (antes de las 37 semanas).

También hay alguna evidencia de que la contaminación del aire compromete la fertilidad al reducir reserva ovárica (el número de óvulos en el ovario) y afecta número de esperma y movimiento.

5. Efectos a largo plazo

Dado que se trata de un fenómeno nuevo, no sabemos exactamente qué podría significar la exposición prolongada al humo de los incendios forestales para la salud en el futuro.

Pero para tener una idea, podemos observar la salud de las poblaciones que habitualmente experimentan altos niveles de contaminación del aire. Brian Oliver reunió algunos de estos datos.

Él dice que la contaminación del aire está asociada con un mayor riesgo de varios cánceres y condiciones de salud crónicas como enfermedades respiratorias y cardíacas. La Organización Mundial de la Salud estima que la contaminación del aire ambiental contribuye a 4.2 millones de muertes prematuras en todo el mundo cada año.

Un estudiar en China La exposición a largo plazo informada a una alta concentración de PM2.5 se asocia con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular.

Si bien esto puede darnos una indicación, hay un par de razones por las que no podemos confiar demasiado en estos hallazgos. Primero, tomar datos de un tipo de contaminación del aire y aplicarlos a diferentes contaminantes es complejo, ya que es probable que la composición química difiera entre los contaminantes. Y en segundo lugar, (todavía) no estamos analizando la exposición a largo plazo a la contaminación del aire que se observa en países como China.

6. ¿Cómo podemos protegernos?

Los efectos agudos de la exposición al humo de los incendios forestales son evidentes y, aunque no conoceremos los efectos a largo plazo durante algún tiempo, existe una clara necesidad de protegernos.

Según Lidia Morawska, quedarse adentro proporciona algo de protección contra el humo de incendios forestales, pero el grado de protección depende del tipo de edificio y, lo que es más importante, de su ventilación.

Una opción para mejorar la calidad del aire interior es utilizar purificadores de aire. Busque purificadores de aire con filtro HEPA: estos son los más eficientes.

Considere quedarse adentro cuando sea posible en los días en que la calidad del aire sea muy mala, particularmente si tiene una condición preexistente o si está embarazada.

En cuanto a las mascarillas faciales, las mascarillas de tela normales son ineficaces ya que permiten el paso de pequeñas partículas. Las máscaras P2 / N95 son las más efectivas, pero deben colocarse correctamente.

Por supuesto, se trata de medidas de emergencia que en sí mismas no representan una solución. Como dice Morawska, la única forma real de avanzar es abordar la crisis climática de manera urgente y decisiva.

Sobre el Autor

phoebe roth, Editor adjunto, Salud + Medicina, La conversación

libros_impactos

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 

También te puede interesar

IDIOMAS DISPONIBLES

Inglés africaans Árabe Chino (simplificado) Chino (tradicional) Danés Dutch filipina Finnish Francés Alemán Griego Hebreo Hindi Húngaro Indonesian Italiano Japonés Coreano Malay Noruego persa Polaco portugués Rumano ruso Español swahili Sueco Thai turco ucranio Urdu Vietnamita

seguir a InnerSelf en

icono de facebooktwitter iconicono de YouTubeicono de instagramicono de reposapiésicono de rss

 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

Nuevas Actitudes - Nuevas posibilidades

InnerSelf.comImpactoClimáticoNoticias.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | Política holística.com | InnerSelf Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publicaciones. Todos los derechos reservados.