Estudio neuronal ayuda a explicar por qué nos olvidamos.

Los recuerdos de la primera infancia son notoriamente esquivos, pero ¿por qué no podemos recordar nuestras experiencias más formativas? Una nueva investigación sugiere que podría ser un caso del viejo camino para las nuevas neuronas, es decir.

Un estudio, publicado hoy en. Ciencias, ha descubierto que la neurogénesis, la generación de nuevas neuronas, regula el olvido en la edad adulta y la infancia y podría contribuir significativamente al fenómeno de la "amnesia infantil".

A lo largo de la vida, las nuevas neuronas se generan continuamente en el giro dentado, que forma parte del hipocampo del cerebro. Esta es una de las dos áreas en el cerebro de los mamíferos que constantemente genera neuronas después de la infancia, ayudando a la formación de nuevos recuerdos de lugares y eventos.

Estas nuevas neuronas compiten por conexiones neuronales establecidas, alterando las preexistentes. Al abrirse camino en estas redes, las nuevas neuronas interrumpen los viejos recuerdos, lo que lleva a su degradación y, por lo tanto, contribuye al olvido.

La neurogénesis es particularmente rampante en los humanos durante la infancia, pero disminuye dramáticamente con la edad. Así que los investigadores plantean la hipótesis de que este aumento de la interrupción de los recuerdos del hipocampo durante la infancia los hace inaccesibles en la edad adulta.


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recuerdos de roedores

Para investigar la correlación entre la neurogénesis y el olvido, un equipo de la Universidad de Toronto llevó a cabo una serie de pruebas en ratones, cobayas y un tipo de roedor pequeño llamado degús.

Primero, un grupo de ratones bebés y adultos fueron entrenados para temer un ambiente determinado mediante el uso de leves descargas eléctricas en los pies.

A algunos de los ratones adultos se les proporcionó acceso a ruedas, una actividad que se ha demostrado que estimula la neurogénesis. Cuando regresaron al entorno inicial, los ratones adultos que usaban las ruedas de correr habían olvidado en gran medida su miedo a las descargas eléctricas, mientras que aquellos sin las ruedas mantuvieron una asociación entre el espacio y el miedo.

Del grupo de ratones lactantes, a varios les dieron medicamentos para disminuir la velocidad de la neurogénesis para ver si la disminución de la generación de nuevas neuronas mitigaba el olvido que normalmente se observa en los ratones lactantes. De acuerdo con la hipótesis de los investigadores, la capacidad de estos animales para retener recuerdos mejoró en comparación con sus homólogos no tratados.

Luego, el estudio se trasladó a roedores cuyo período de infancia difiere claramente de los ratones, y los humanos, conejillos de indias y degus. Estos roedores tienen una neurogénesis del hipocampo postnatal más corta porque son más neurológicamente maduras al nacer. Eso significa que han aumentado la retención de memoria cuando eran bebés, por lo que a esos animales se les administraron medicamentos para aumentar artificialmente la neurogénesis, lo que resultó en el olvido.

La psicóloga Dra. Amy Reichelt, de la Universidad de Nueva Gales del Sur, dijo que era bueno que el estudio utilizara cobayas y degus.

"Estos animales nacen de una manera 'precoz', son básicamente adultos en miniatura, capaces de correr independientemente, a diferencia de los ratones, ratas y humanos que son vulnerables y dependientes al nacer", dijo.

"En los animales jóvenes donde la neurogénesis se encuentra en un nivel alto, los circuitos de memoria cambian constantemente, por lo que esto permite que ciertos recuerdos se 'poden' y se olviden, lo que respalda la noción de amnesia infantil".

¿Cómo pudiste olvidar?

Estudios previos han examinado la relación entre la neurogénesis en el hipocampo y la memoria, con especial atención a su importancia en la consolidación de la memoria en los animales adultos. Pero no han considerado cómo la neurogénesis también puede poner en peligro la retención de la memoria.

El psicólogo del comportamiento, Dr. Jee Hyun Kim, jefe del Laboratorio de Psicobiología del Desarrollo en el Instituto Florey de Neurociencia y Salud Mental de Melbourne, dijo: "Durante mucho tiempo se especuló que la" inmadurez "del hipocampo puede ser responsable de la amnesia infantil. En los días anteriores, la "inmadurez" se interpretaba como disfuncional o de baja función.

“Sin embargo, estudios recientes especularon que la inmadurez también puede ocurrir en forma de hiper funcionalidad. "Este estudio muestra que la naturaleza plástica extrema de nuestros cerebros en una etapa temprana de la vida puede ser la razón por la que olvidamos rápidamente los recuerdos episódicos que ocurren en una etapa temprana de la vida".

amnesia infantil no se limita a las memorias hipocampo dependiente en humanos y animales. El Dr. Kim dijo que era probable que la neurogénesis forma solamente una parte de la historia.

"No me sorprendería si encontramos neurogénesis no descubierta en otras partes del cerebro", dijo.

Una mente sin mancha

Pero, ¿esta investigación sugiere formas de mejorar la retención de memoria en el futuro?

"No sería factible desalentar la neurogénesis y reducir el olvido de los recuerdos existentes", dijo el Dr. Kim, "ya que la neurogénesis en adultos tiene un vínculo bien establecido con la depresión (baja neurogénesis significa depresión alta)".

Sorprendentemente, es la otra cara de la moneda la que promete más oportunidades potenciales. Aprovechar la neurogénesis para desestabilizar los recuerdos preexistentes podría tener sus propios beneficios. El Dr. Kim dijo que las personas deprimidas o ansiosas pueden querer olvidar y enfocarse en crear mejores recuerdos y / o patrones de pensamiento.

Esto puede ser especialmente constructivo para los niños que experimentan un trauma en la vida temprana, dijo el Dr. Reichelt.

"El aumento de la neurogénesis podría ser una terapia útil para tratar o prevenir la aparición del trastorno de estrés postraumático", dijo.

http://theconversation.com/neuron-study-helps-explain-why-we-forget-26367

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