10 minutos al día en la naturaleza podrían reducir el estrés y la ansiedad

El estudio encontró que 10-20 minutos al día redujeron el estrés y la ansiedad para los estudiantes de 15-30 años. eukukulka / Shutterstock

En todo el mundo, los estudiantes en edad universitaria y universitaria están experimentando altos niveles de estrés y problemas de salud mental. Por ejemplo, en los últimos diez años en el Reino Unido Ha habido un aumento de cinco veces en el número de estudiantes que informan problemas de salud mental, incluyendo ansiedad, depresión y esquizofrenia.

Algunos de los problemas de salud mental más comunes. experimentado por estudiantes estadounidenses incluyen ansiedad abrumadora, sentirse tan deprimido que es difícil funcionar y desesperanza. Algunos incluso informaron haber contemplado el suicidio. Sin embargo, a pesar de que la enfermedad mental se vuelve cada vez más común entre los estudiantes, muchos enfrentan largas esperas or acceso limitado a los servicios de salud mental.

Pero un número creciente de investigaciones sugiere que una forma de mejorar nuestra salud mental podría ser tan simple como salir al aire libre. De hecho un revisión reciente de evidencia encontrada tan solo 10 minutos al día de exposición a la naturaleza podría ser beneficiosa para los estudiantes, aunque hay advertencias.

La evidencia muestra que estar en entornos naturales puede ayudar reducir el estrés y mejorar el bienestar mental. Si bien esta solución puede parecer prometedora, la posibilidad de acceder a entornos naturales puede ser limitada. Muchos estudiantes tienen que pasar la mayor parte de su tiempo en el interior estudiando, asistiendo a conferencias o en la biblioteca.


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Numerosos estudios que analizan los beneficios para la salud de estar en la naturaleza han comenzado a centrarse en descubrir cuánto tiempo debemos pasar en la naturaleza para experimentar mejoras en la salud. Un estudio encontró que una visita a la naturaleza de 20 a 30 minutos tres veces por semana fue más efectiva para reducir los niveles de cortisol (la hormona del "estrés") en el cuerpo.

Otro estudio mostró pasar un mínimo de 120 minutos en un entorno natural, en comparación con no haber tenido contacto con la naturaleza en la última semana, aumentó significativamente la probabilidad de que una persona informe sentirse bien y tenga un buen bienestar. Sin embargo, ninguno de estos estudios se centró específicamente en estudiantes de edad universitaria o universitaria.

Dosis mínima

El revisión reciente buscó identificar la dosis mínima de naturaleza necesaria para mejorar la salud mental de los estudiantes en edad universitaria y universitaria y de qué tipo de actividades basadas en la naturaleza provienen estos beneficios. Observaron un total de 14 estudios, que en total incluyeron 706 estudiantes de Japón, Estados Unidos y Suecia.

Los autores analizaron específicamente los estudios publicados en inglés o francés, donde los participantes tenían entre 15 y 30 años de edad. También observaron solo estudios que examinaron cuánto tiempo una persona necesitaba pasar en la naturaleza, si el estudio monitoreó los cambios en la salud mental del participante y comparó estos cambios en al menos dos entornos. Todos los estudios que analizaron compararon entornos urbanos con entornos naturales (áreas como reservas naturales, bosques, parques urbanos y áreas naturales en campus universitarios).

En general, la revisión encontró que, en comparación con el tiempo igual que se pasa en un entorno urbano, tan poco como 10 a 20 minutos (y hasta 50 minutos) de estar sentado o caminando en una variedad de entornos naturales condujo a mejoras significativas en la salud. Estos incluyeron la reducción de la frecuencia cardíaca, la presión arterial y el cortisol, la mejora del estado de ánimo y la ansiedad.

10 minutos al día en la naturaleza podrían reducir el estrés y la ansiedad Los espacios verdes en el campus son importantes. aslysun / Shutterstock

Estos hallazgos respaldan los resultados de estudios previos que miraba a personas de todas las edades. Esto sugiere que los entornos universitarios y universitarios podrían proporcionar dosis regulares de la naturaleza para enfocarse y mejorar el bienestar mental de sus estudiantes. Los estudiantes también podrían hacer bien en incorporar la exposición a la naturaleza en su vida cotidiana como una forma de combatir el estrés y las enfermedades mentales.

Pero a pesar de estos resultados alentadores, deben interpretarse con precaución. La mayoría de los estudios incluidos en esta revisión se realizaron en Japón y en participantes masculinos. Por lo tanto, estos hallazgos podrían no ser ciertos para estudiantes de todos los géneros y de todo el mundo.

Tampoco está claro si los estudiantes estudiados sufrían problemas de salud mental en el momento de la investigación. Nuevas pruebas sugiere que la exposición a la naturaleza podría ser más beneficiosa para las personas con bajo bienestar. Por lo tanto, es importante determinar qué grupos de estudiantes se beneficiarán más de este tipo de experiencia.

La revisión tampoco investigó qué beneficio la actividad física (aparte de caminar) en entornos naturales habría tenido. Se ha demostrado que el llamado "ejercicio verde" tiene beneficios de salud adicionales en comparación con la exposición a la naturaleza o la actividad física sola, lo que resulta en mayores mejoras en la autoestima y el estado de ánimo.

Finalmente, los investigadores no incluyeron un metaanálisis de los estudios, una técnica para reunir múltiples estudios científicos para encontrar efectos comunes, a fin de determinar la fuerza de la evidencia general. Tampoco consideró el sesgo o la calidad de los estudios incluidos. Por lo tanto, no está claro qué tan fuerte es el efecto general o qué tan confiables son los estudios incluidos. Se necesitarán más investigaciones para abordar estas brechas.

Basado en los hallazgos de esta reseñay el creciente cuerpo de investigación que respalda los beneficios para la salud mental de exposición a la naturaleza y ejercicio verde, tanto los estudiantes como la población en general deberían tratar de pasar tiempo en la naturaleza como parte de su vida diaria como una forma de combatir el estrés y mejorar la salud mental.La conversación

Sobre el Autor

Carly Wood, profesora de nutrición y ciencias del ejercicio, Universidad de Westminster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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