Para arreglar el desperdicio de alimentos, tenemos que pensar en grande

Para arreglar el desperdicio de alimentos, tenemos que pensar en grande
Las mandíbulas de una excavadora se levantan y agitan pilas de desechos, desatando un hedor a comida en descomposición. (Crédito: Karin Higgins / UC Davis)

Enfóquese en los grandes problemas estructurales que resultan en el desperdicio de alimentos, en lugar de culpar exclusivamente a las acciones individuales, dicen los investigadores.

Nadie come casi un tercio de todos los alimentos que se producen. Según algunas estimaciones, desperdiciamos 30 millones de toneladas de alimentos en los EE. UU. Y 1.3 mil millones de toneladas métricas en todo el mundo cada año. Todo este desperdicio tiene enormes costos económicos, ambientales y sociales.

"Cuando las personas escuchan esos números, piensan que hay una solución fácil, que deberíamos dejar de desperdiciar alimentos", dice el líder del estudio Ned Spang, profesor asistente en el departamento de ciencia y tecnología de alimentos en la Universidad de California, Davis. "No es así de fácil. Estamos empezando a arañar la superficie para comprender realmente la dinámica de este complicado problema ".

Cosecha y almacenamiento

La revisión integral en Revisiones anuales de medio ambiente y recursos encuentra que grandes factores sistémicos conducen al desperdicio de alimentos. El estudio señala la necesidad de considerar factores estructurales, culturales y sociales en lugar de centrarse únicamente en acciones de productores y consumidores individuales.


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Algunos impulsores del desperdicio de alimentos incluyen los alimentos que quedan en los campos debido al clima, las plagas y las enfermedades. Los agricultores no pueden permitirse el lujo de cosechar alimentos si el precio de mercado es demasiado bajo o los costos laborales son demasiado altos. Una porción significativa de los alimentos se desperdicia si no cumple con los estándares de calidad basados ​​en el mercado, como el color, la forma, el tamaño y el nivel de madurez de una fruta o verdura.

"La gente ve la comida que queda en el campo después de la cosecha y piensa que los agricultores están desperdiciando", dice Spang. "Es una caracterización injusta porque realmente no tiene sentido cosechar un cultivo si no se va a comer".

En los países desarrollados, se estima que un 20% de los alimentos se desperdicia en la granja debido al secado, almacenamiento, empaque y transporte inadecuados o inadecuados.

En los países menos desarrollados, se estima que un 30% de los alimentos se desperdicia porque los productores a menudo no pueden pagar los costos de energía del secado, el almacenamiento adecuado o transporte refrigerado. Una infraestructura vial inadecuada también puede conducir a mayores niveles de deterioro.

Compra, compra, compra

Los supermercados también contribuyen al desperdicio de alimentos al alentar a los consumidores a comprar más de lo que necesitan, estantes con exceso de existencias, predicción imprecisa de la vida útil o productos perjudiciales. Los restaurantes y los servicios de alimentos desperdician alimentos al administrar mal el inventario, las malas opciones de menú o las porciones de gran tamaño.

La mayoría de los estudios sobre desperdicio de alimentos para el consumidor se centran en acciones individuales, incluida la sobrecompra, en lugar de factores sociales y culturales, dice Spang.

"No puedes simplemente mirar los desperdicios de un hogar y culpar a la familia", dice Spang. “La comida podría desperdiciarse porque las personas están demasiado ocupadas para cocinar y juzgan mal la cantidad de comida que necesitan. Pueden vivir en zonas rurales y tener que abastecerse y comprar demasiada comida en lugar de conducir largas distancias con frecuencia ”. Spang dice que en muchas culturas, quedarse sin comida es socialmente inaceptable, por lo que es mejor tener demasiada comida que muy poca.

Grandes soluciones

Las soluciones para prevenir el desperdicio de alimentos pueden ser tan complejas como las causas. Los estándares relajantes de calidad cosmética para frutas y verduras podrían evitar el desperdicio en las granjas. Requeriría cambios de política y cambios en el comportamiento del consumidor. La capacitación y educación sobre empaque, almacenamiento y transporte podría ayudar a prevenir el desperdicio después de la cosecha, pero requeriría una inversión significativa en los países en desarrollo.

Los estudios han demostrado que porciones más pequeñas en restaurantes y en la industria de servicios alimenticios reducen el desperdicio de alimentos. Las campañas de sensibilización para los consumidores sobre el desperdicio de alimentos muestran resultados, pero los programas deben abordar cómo las personas se relacionan con sus alimentos en la vida cotidiana.

"La buena noticia es que el problema recibe cada vez más atención del gobierno, la industria y la academia a escala global, nacional y local", dice Spang. "A pesar de su complejidad, existen muchas oportunidades establecidas y emergentes para soluciones específicas para reducir, recuperar y reciclar el desperdicio de alimentos en toda la cadena de suministro de alimentos".

Obtenga más información sobre el estudio y cómo la reducción del desperdicio de alimentos puede ayudar a alimentar a una población en crecimiento aquí.

Fuente: UC Davis

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