Niveles inaceptables de químicos sintéticos en nuestro aire, comida, agua

Niveles inaceptables de productos químicos sintéticos en nuestro aire, alimentos, agua y productos cotidianosIlustración de Glen Lowry

Los productos químicos sintéticos están envenenando a nuestros cuerpos desde el momento de la concepción. ¿Qué vamos a hacer al respecto?

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, nuestro planeta ha sufrido un cambio ambiental masivo con influencia humana, que la mayoría no ha notado. Hace algunas décadas, la química era la nueva frontera para las corporaciones y los consumidores. Las nuevas tecnologías ofrecían estabilidad, conveniencia, entretenimiento, innovación, lujos y, quizás lo más importante, control. Las moléculas que nunca antes existieron nos proporcionaron avances de vanguardia.

Entonces, en los EE. UU., Inundaron el mercado, el medio ambiente y nosotros mismos con aproximadamente 60,000 químicos industriales sintéticos antes de que el gobierno decidiera que necesitaba tomar medidas. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Intentó regular las sustancias tóxicas en 1976, pero la mayoría de los productos químicos en uso se consideraron seguros, con muy pocas pruebas de seguridad. La lógica en ese momento era que con cualquier químico, "la dosis produce el veneno", y cantidades excesivamente pequeñas no tendrían mucho efecto, si es que lo hubieran hecho.

"Existía la idea de que nuestra exposición a sustancias químicas en las pequeñas cantidades que realmente experimentamos en los productos de consumo, no sería suficiente para importar", Devra Davis, fundadora y presidenta de Environmental Health Trust, me dijo cuando la entrevisté para la película documental que hice sobre estos asuntos, "Niveles inaceptables." "Pero lo que estamos aprendiendo ahora es que cantidades realmente diminutas de ciertos químicos, debido a cómo pueden engañar a nuestro propio sistema hormonal, pueden tener efectos desastrosos con niveles muy bajos de exposición".


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Los Números

Hoy en día, los productos químicos constituyen la columna vertebral de nuestro estilo de vida moderno y son el mayor sector de nuestra economía. Generamos 300 millones de libras de productos químicos de síntesis cada año sólo en los EE.UU., y un estadounidense promedio utiliza más de 1,500 libras de productos químicos.

Después de todo el crecimiento y el cambio que hemos experimentado en los últimos 70 años, esto está claro: todavía tenemos muy poca idea de lo que esos químicos le hacen a nuestro cuerpo en pequeñas dosis, un químico a la vez. Y con estudios que ahora muestran que se han detectado más de 232 químicos industriales sintéticos en bebés recién nacidos y 486 en personas de todas las edades, ¿cómo podemos saber cómo esos químicos individuales interactúan entre sí dentro de nuestros cuerpos?

A través de mis entrevistas aprendí estas y otras estadísticas asombrosas, y llegué a la conclusión de que nuestros cuerpos están siendo envenenados muy lentamente todos los días de nuestras vidas desde la concepción.

"Nunca estás solo expuesto a un químico a la vez", dijo Davis. "La vida es una mezcla: vivimos hoy en un mar de productos químicos. Y aunque los niveles son extremadamente bajos, se suman. Y lo que sabemos es que es la suma total, el efecto acumulativo de la acumulación constante de estas cosas a lo largo del tiempo, a lo que tenemos que prestarle atención ".

En los Estados Unidos, un estimado de 10,000 a 20,000, los trabajadores agrícolas están envenenados debido a la exposición a pesticidas cada año. El cincuenta por ciento de los hombres y una de cada tres mujeres contraerán cáncer. Uno de cada niños 68 tenga autismo. Los costos de salud se estiman en $ 3.1 2014 billones de dólares en sólo en los EE.UU. - una gran parte del producto interno bruto.

A través de mis entrevistas aprendí estas y otras estadísticas asombrosas, y llegué a la conclusión de que nuestros cuerpos están siendo envenenados muy lentamente todos los días de nuestras vidas desde la concepción.

“Al observar las cifras de prevalencia en el autismo, hemos pasado de 1 en 10,000 a 1 en 110.… Eso no es solo genética”, me dijo Jeff Sell, ex vicepresidente de la Sociedad Estadounidense de Autismo.

Andy Igrejas, director nacional de campaña de Productos químicos más seguros, Healthy Families, llamó a nuestros cuerpos "la zona cero en la batalla por la contaminación".

"Ese es el cambio fundamental que ha pasado," me dijo. "Y está relacionado con las enfermedades en este país. Eso es lo que hace de este un tema urgente ".

Y, todos permitimos deliberadamente que esto se realice a través de los productos que utilizamos y los entornos en los que vivimos.

“Cuando tratamos con sustancias químicas en el medio ambiente [nunca vamos a tener] el tipo de evidencia que tendríamos, por ejemplo, en un ensayo de drogas, donde le damos a la gente dosis específicas de una sustancia química o dosis específicas de un medicamento y luego ver si es efectivo o si tiene efectos secundarios ”, dijo Joel Tickner, miembro de la facultad de salud comunitaria y sostenibilidad de la Universidad de Massachusetts Lowell. "[Sin embargo] a menudo malinterpretamos la falta de prueba de daño como prueba de seguridad".

Estos problemas afectan a todos nosotros, sin importar la raza, el género o la clase social.

Tan fuertes como en la desintoxicación, nuestros cuerpos no pueden mantenerse al día con este diluvio de ingerir, inhalar o absorber productos químicos tóxicos todos los días. Cuando descubrimos que los bebés nacen pre-contaminados, debemos reconocer que es necesario tomar medidas, tanto con nuestras voces como con nuestras billeteras.

Siguientes Pasos

Estos problemas nos afectan a todos, independientemente de la raza, el sexo o la clase social. Sin la ayuda de las corporaciones, los tribunales y el gobierno, comprar nuestra salida de este problema no es realista, pero aún podemos tomar medidas para nuestra salud y la de las futuras generaciones. Al igual que muchos problemas ambientales, esto puede ser abrumador, pero la información abre la puerta al cambio de comportamiento, defensa y activismo. Todos debemos aprender tanto como podamos, tomar decisiones de compra intencionales y tomar medidas para obtener productos más seguros. Eso significa, ante todo, leer las etiquetas y descubrir más acerca de los ingredientes que son ubicuos en los productos con los que interactuamos todos los días.

Nos ha llevado casi siete décadas llegar a este punto, y puede llevar tanto tiempo alejarnos de él. Pero si esperamos que nuestros políticos, cabilderos y fabricantes cumplan con nuestros deseos, podría tomar más tiempo.

Este es uno de los mayores problemas que hemos enfrentado. Si no lo resolvemos pronto, para nosotros y las generaciones futuras, es difícil decir dónde vamos a estar dentro de siete décadas.

Nos enfrentamos a muchos problemas en nuestro mundo moderno, y a menudo se siente más fácil aceptar el destino y simplemente retirarse a la televisión con una bolsa de fichas e ignorarlo todo. Pero, si hemos aprendido algo de los movimientos sociales del pasado donde se ha producido un cambio a gran escala, es este: si enfrentamos problemas colectivamente, somos mucho más fuertes que si los abordamos de forma aislada.

"Va a tomar una forma muy diferente de construir las leyes y políticas que rigen a la industria [química] para alejar el interés de la inversión en sustancias tóxicas", Michael Wilson, ex director del Programa de Salud Laboral Laboral de la Universidad de California, Berkeley, me dijo.

Este es uno de los mayores problemas que hemos enfrentado. Si no lo resolvemos pronto, para nosotros y las generaciones futuras, es difícil decir dónde vamos a estar dentro de siete décadas. No es difícil imaginar un futuro en el que desarrollar cáncer es casi un hecho o donde la mitad de nuestros niños se encuentran en algún lugar del espectro del autismo. Jamie Page, director ejecutivo de la Sociedad de Prevención y Educación del Cáncer, me dijo: "No tiene sentido tratar de desarrollar tratamientos para enfermedades como el cáncer si no observamos las causas".

Cinco consejos para reducir la cantidad de productos químicos que estamos expuestos a diario

La buena noticia es que todos podemos tomar medidas para reducir la cantidad de sustancias químicas a las que estamos expuestos a diario. Aquí tienes cinco consejos:

Lea las etiquetas de los alimentos. Si no puede pronunciar un ingrediente, es probable que no deba comerlo.

Compre alimentos orgánicos siempre que sea posible. Tener en cuenta los posibles costos para la salud de los alimentos procesados ​​y ricos en pesticidas, y los alimentos orgánicos no arruina el banco. Si votamos con nuestros dólares, lo orgánico puede convertirse en la norma.

Cambie a, productos de lavado y limpieza biodegradables no tóxicos. Esta es una manera fácil de crear un entorno hogareño más seguro y saludable para usted, su familia y sus mascotas. Hay muchas opciones hoy en día.

Transición a los productos de cuidado personal no tóxicos. La piel es el órgano más grande del cuerpo. Diga no a triclocarban, triclosan, parabenos, retinil palmitato, retinol, PEGS, ceteareths, polietileno.

Reusa, reduce, recicla. Nuestro planeta está inundado de productos plásticos y desechos. De una forma u otra, como parte superior de la cadena alimentaria, terminaremos ingiriéndolos. Busque productos con menos empaque; piénselo dos veces antes de actualizar a un teléfono nuevo; traiga bolsas reutilizables al supermercado. Puede ser tan simple.

Si no hacemos nada, nada mejorará. Pero si nos tomamos el tiempo para aprender más sobre estos temas y si actuamos colectivamente a través de nuestras compras y presionamos a nuestros líderes para que creen políticas que nos protejan a nosotros y a las generaciones futuras, tal vez podamos crear un futuro libre de la carga corporal química que enfrentamos hoy .

"La diferencia entre una oportunidad y ninguna posibilidad, la diferencia entre una esperanza y ninguna esperanza", dijo la lectora de productos químicos tóxicos Amanda Hawes, "es una gran diferencia".

Este artículo fue reimpreso desde Ensia


Sobre la autora

Ed Brown, filmador: "Niveles inaceptables"Un cineasta autodidacta, Ed Brown se inspiró para hacer "Niveles inaceptables" al convertirse en padre y querer descubrir la verdad sobre los productos químicos y su impacto en la salud de su familia. Ed viajó por el mundo, en sus limitados días libres como camarero a tiempo completo, para entrevistar a las mentes mejores y más brillantes sobre el impacto de las toxinas en la salud humana y el medio ambiente. Vive en Pensilvania con su esposa y sus tres hijos. @UnacceptableLev. Visite su sitio web en: unacceptablelevels.com

Ver un vídeo: Niveles inaceptables de sustancias químicas sintéticas en nuestra vida (remolque)


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Plástico: Una historia de amor tóxica
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Plástico: Una historia de amor Tóxico por Susan Freinkel.Plastic construyó el mundo moderno. ¿Dónde estaríamos sin cascos de bicicleta, bolsos, cepillos de dientes y marcapasos? Pero un siglo en nuestra relación amorosa con el plástico, comenzamos a darnos cuenta de que no es una relación tan saludable. Los plásticos se basan en la disminución de los combustibles fósiles, lixivian sustancias químicas nocivas, ensucian los paisajes y destruyen la vida marina. Como señala la periodista Susan Freinkel en este interesante y revelador libro, nos acercamos a un punto de crisis. Nos estamos ahogando en las cosas, y tenemos que empezar a tomar algunas decisiones difíciles. El autor nos da las herramientas que necesitamos con una mezcla de anécdotas y análisis animados. Plástico señala el camino hacia una nueva sociedad creativa con el material que amamos odiar, pero parece que no puede vivir sin él.

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