¿Qué es la medicina osteopática?

¿Qué es la medicina osteopática?
Los OD como Sean Conley, médico del presidente, pueden enfrentar el estigma de personas que no entienden la práctica.
Saul Loeb / AFP a través de Getty Images

Cuando al presidente Trump le diagnosticaron COVID-19, muchos estadounidenses notaron que su médico tenía el título DO cosido en su bata blanca. Se produjo mucha confusión acerca de los médicos en medicina osteopática. A partir de un censo de 2018, componían 9.1% de médicos en los Estados Unidos. ¿Cómo encajan en el campo médico más amplio?

Andrea Amalfitano es DO y decana de la Facultad de Medicina Osteopática de la Universidad Estatal de Michigan. Explica algunos de los fundamentos de la profesión y su principio rector: utilizar enfoques holísticos para cuidar y orientar a los pacientes. Y no se preocupe, sí, los DO son "verdaderos médicos" y tienen plenos derechos de práctica en todo EE. UU.

¿Cómo se inició la medicina osteopática?

En los años posteriores a la Guerra Civil, sin antibióticos ni vacunas, muchos médicos de la época confiaron en técnicas como el arsénico, el aceite de ricino, el mercurio y la sangría para tratar a los enfermos. Las prácticas quirúrgicas insalubres eran estándar. Estos "tratamientos" prometían curas, pero a menudo producían más enfermedades y dolor.

En respuesta a esa terrible situación, un grupo de médicos estadounidenses fundó la profesión médica osteopática. Afirmaron que mantener el bienestar y prevenir enfermedades era primordial. Creían que la mejor manera de preservar la salud era a través de una comprensión médica integral de los pacientes individuales, sus familias y sus comunidades en mente, cuerpo y espíritu. Rechazaron las interacciones reduccionistas destinadas a abordar rápidamente solo síntomas o problemas agudos.


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También adoptaron el concepto de que el cuerpo humano tiene una capacidad inherente para curarse a sí mismo, décadas antes de que se entendieran las complejidades del sistema inmunológico, y pidieron que esta capacidad sea respetada y aprovechada.

¿Qué hacen hoy los médicos osteópatas?

Los doctores en medicina osteopática, para abreviar, pueden recetar medicamentos y practicar todas las especialidades médicas y quirúrgicas tal como lo hacen sus contrapartes MD. Debido al enfoque en preservar el bienestar en lugar de esperar a tratar los síntomas a medida que surgen, más de la mitad de los OD gravitan hacia la atención primaria, incluida la medicina familiar y la pediatría, en particular en áreas rurales y desatendidas.

El entrenamiento DO adopta la lógica de que comprender las estructuras anatómicas puede permitir comprender mejor cómo funcionan. Por ejemplo, junto con los conocimientos médicos y quirúrgicos contemporáneos sobre prevención y tratamiento, todos los médicos osteópatas también aprenden estrategias para tratar el dolor y las enfermedades musculoesqueléticas. Estas técnicas se conocen como "medicina manual" o tratamiento de manipulación osteopática (OMT). Pueden proporcionar a los pacientes una alternativa a los medicamentos, incluidos los opioides, o las intervenciones quirúrgicas invasivas.

Un estudiante de medicina osteopática practica un ajuste que es parte del tratamiento de manipulación osteopática.Un estudiante de medicina osteopática practica un ajuste que es parte del tratamiento de manipulación osteopática. Gary Friedman / Los Angeles Times a través de Getty Images

Los OD se enorgullecen de asegurarse de que sus pacientes se sientan tratados como una persona completa y no simplemente reducidos a un síntoma o análisis de sangre para ser tratados rápidamente y luego descartados. Decimos que aspiramos a cuidar “a las personas, no a los pacientes”, con una actitud empática y un énfasis en asegurarnos de que las personas más cercanas a quienes están bajo su cuidado, como familiares y seres queridos, así como otros factores sociales, sean tomados en cuenta. cuenta.

¿Qué es diferente entre un DO y un MD?

La filosofía osteopática en torno a la prevención y el bienestar puede parecer hoy de sentido común, pero fue revolucionaria. Los aspectos de la medicina osteopática, incluido el uso de terapias alternativas como la OMT, fueron recibidos originalmente con escepticismo u abierta hostilidad por algunos médicos que cuestionaron sus bases científicas. De hecho, en 1961, el El código de ética de la Asociación Médica Estadounidense lo declaró "poco ético" para que un médico MD se asocie profesionalmente con doctores en osteopatía.

Entonces, con la guía de la Asociación Estadounidense de Osteopáticos, los DO crearon sus propios hospitales, programas de residencia y de becas para DO, y escuelas de medicina DO de cuatro años que otorgan títulos. La instrucción sobre la ciencia actual de la salud y la enfermedad es similar entre los DO y los MD: lo que es diferente es la entrega filosófica de ese conocimiento.

Ciertamente, un enfoque holístico de la salud ya no es exclusivo de las DO. De hecho, muchos médicos, enfermeras, asistentes médicos y otras escuelas profesionales de la salud ahora adoptan partes del mismo mientras brindan atención. Y ahora, los OD y los médicos a menudo trabajan juntos en entornos médicos en todo el país. Más recientemente, la AMA ha reconoció los exámenes de licencia DO como equivalentes a los exámenes que toman los médicos. Los DO compiten por las mismas residencias de capacitación que los MD y, eventualmente, por los mismos trabajos.

Los estudiantes de la Facultad de Medicina Osteopática de la Universidad Estatal de Michigan asumen el compromiso osteopático. (¿Qué es la medicina osteopática?)Los estudiantes de la Facultad de Medicina Osteopática de la Universidad Estatal de Michigan asumen el compromiso osteopático. Michigan State University, CC BY-ND

¿Qué tan prevalente es la medicina osteopática en la actualidad?

La medicina osteopática es ahora una de las profesiones de la salud de más rápido crecimiento, con más de 150,000 estudiantes de medicina DO y DO que ejercen en los EE. UU. e internacionalmente. Uno de cada cuatro médicos estadounidenses recién nombrados en la clase de 2019 se graduó de una escuela de medicina osteopática.

La medicina osteopática es ahora un pilar de la práctica médica contemporánea, con DO activas en todos los aspectos de los sistemas de atención médica de la nación.La conversación

Sobre la autora

Andrea Amalfitano, decana de la Facultad de Medicina Osteopática de la MSU y profesora de Pediatría, Microbiología y Genética Molecular, Michigan State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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