¿Los rastreadores de ejercicios te hacen más en forma?

Bombo antes de la evidencia.

Casi 20 millones de rastreadores de ejercicios fueron vendidos el año pasado. Estos dispositivos digitales, que rastrean todo, desde la frecuencia cardíaca hasta la cantidad de pasos que das, se venden con la promesa de que ayudarán al propietario a perder peso y a estar más en forma y más felices. Desafortunadamente, como muchos productos de rendimiento deportivo, la investigación para respaldar su utilidad es limitada.

In investigación que publicamos recientemente encontramos poca evidencia que sugiera que tener un rastreador de ejercicios te hace más saludable. La evidencia de su efectividad a menudo se basa en informes únicos de personas que describen su experiencia. Un estudio recientePor ejemplo, observó que los podómetros eran efectivos para aumentar los niveles de actividad, pero a estos adultos también se les proporcionaban consultas periódicas para analizar su progreso. Intervenciones similares que involucran podómetros de forma aislada sin el apoyo de un profesional de la salud no muestran beneficios a largo plazo.

Predicando al coro

Lo que está bien establecido es que los rastreadores de ejercicios son más propensos a ser comprados por personas que ya saludable y simplemente quieren seguir su progreso. Las personas inactivas probablemente no desean que se les recuerde su ociosidad a diario o incluso por hora. Sin embargo, como muchas resoluciones de año nuevo, como unirse a un gimnasio, la novedad de un rastreador de ejercicios se desvanece a una velocidad alarmante, incluso entre las personas que ya están saludables. Las encuestas sugieren que más de uno de cada tres usuarios deja de usar su dispositivo después de seis meses y medio deje de usar el dispositivo dentro de un año. Entonces, ¿qué sale mal?

Estos dispositivos a menudo requieren un nivel adicional de compromiso que muchas personas consideran desagradable. Un ejemplo de un "compromiso disruptivo" tan pequeño es la necesidad de cobrarlos regularmente, a veces a diario. (Compare esto con un reloj de pulsera que puede necesitar una batería nueva una vez cada dos años).


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¿Podríamos volvernos demasiado dependientes de los dispositivos de monitoreo que nos hacen parecer más en forma de lo que realmente somos? Se ha demostrado que el autocontrol excesivo es incómodo, intrusivo y desagradable, especialmente en personas con condición de salud existente y el seguimiento de su estado físico durante períodos más largos puede ser menos atractivo con los efectos inevitables del envejecimiento.

Por supuesto, todo esto supone que estos dispositivos son precisos y seguros en primera instancia. Cuando se trata de comparar diferentes dispositivos, la precisión varía considerablemente. Tasas de error de algunos dispositivos son tan altos como 25%.

¿De quién son tus datos? www.shutterstock.com

Además, un consumidor generalmente no posee los datos recopilados por su dispositivo y solo se le permite ver estadísticas resumidas. El fabricante almacena los "datos brutos" y los guarda regularmente vendido a otras organizaciones. No está claro cómo estos datos se mantienen seguros o anónimos dado que cualquier dispositivo que transmite datos de forma remota puede ser pirateado. Esto podría provocar la pérdida, el robo o la distorsión de datos.

Obteniendo mejor evidencia

Los dispositivos se venden bajo la premisa de que ayudarán a mejorar el estado físico, a pesar de que actualmente no hay evidencia. La investigación de nuevos diseños debe apuntar a adoptar un enfoque similar al de un ensayo de drogas estándar para demostrar la efectividad de los rastreadores de estado físico antes de que salgan al mercado.

Cuando un fármaco se prueba en humanos, un ensayo controlado aleatorio es el estándar de oro para evaluar la eficacia. Un grupo de pacientes recibe el medicamento que se está probando, y otros grupos (los grupos de control) pueden recibir un medicamento diferente o un placebo. De esa manera, el nuevo medicamento puede probarse contra los medicamentos existentes o contra un placebo, o ambos.

Un método similar, que involucra a tres grupos de participantes, podría evaluar la efectividad de los rastreadores de actividad física que se pueden llevar puestos. Al azar, a un grupo se le proporcionaría un rastreador de actividad física, a un segundo grupo se le requeriría registrar sus actividades diarias en un diario. Un tercer grupo no recibiría ningún dispositivo de seguimiento y no se le exigiría que llevara un diario. Los tres grupos recibirían un régimen de ejercicios para seguir junto con consejos para mantener un estilo de vida saludable. Los niveles de condición física se podrían monitorear con el tiempo para ver qué grupo tiene el mayor beneficio para la salud. Esto no solo arrojaría luz sobre su capacidad para cambiar el comportamiento, sino que los resultados también podrían ayudar a identificar a las personas quienes tienen más probabilidades de beneficiarse de tales dispositivos en el futuro.

Recintos

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Sobre el Autor

David A. Ellis, profesor de 50th Anniversary, Psicología, Universidad de Lancaster

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