La causa real de la adicción se ha descubierto y que no es lo que usted piensa

La causa real de la adicción se ha descubierto y que no es lo que usted piensa

La adicción es el síntoma de una enfermedad social. Siga la ciencia y que llegaremos a la política que es humano y realmente funciona

Han pasado cien años desde que se prohibieron las drogas por primera vez, y durante todo este largo siglo de guerra contra las drogas, nuestros maestros y nuestros gobiernos nos contaron una historia sobre la adicción. Esta historia está tan profundamente arraigada en nuestras mentes que lo damos por sentado. Parece obvio. Parece manifiestamente cierto. Hasta que partí hace tres años y medio en un viaje de 30,000-mile para descubrir qué es lo que realmente está impulsando la guerra contra las drogas, también lo creí. Pero lo que aprendí en el camino es que casi todo lo que se nos ha dicho sobre la adicción está mal, y nos espera una historia muy diferente, si solo estamos listos para escucharla.

Si realmente asimilamos esta nueva historia, tendremos que cambiar mucho más que la guerra contra las drogas. Tendremos que cambiar nosotros mismos.

Lo aprendí de una extraordinaria mezcla de gente que he conocido en mis viajes. De los amigos supervivientes de Billie Holiday, que me ayudó a aprender cómo el fundador de la guerra contra las drogas con pedúnculo y ayudó a matarla. De un médico judío que fue sacado a escondidas del gueto de Budapest como un bebé, sólo para descubrir los secretos de la adicción como un hombre adulto. Desde un vendedor de crack transexual en Brooklyn que fue concebido cuando su madre, una grieta-adicto, fue violada por su padre, un oficial de policía de Nueva York. De un hombre que se mantiene en el fondo de un pozo durante dos años por una dictadura tortura, sólo para emerger al ser elegido Presidente de Uruguay y para comenzar los últimos días de la guerra contra las drogas.


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Tenía una razón bastante personal para salir a por estas respuestas. Uno de mis primeros recuerdos cuando era niño es tratar de despertar a uno de mis parientes y no poder hacerlo. Desde entonces, he estado pensando en el misterio esencial de la adicción: ¿qué causa que algunas personas se obsesionen con una droga o un comportamiento hasta que no puedan detenerse? ¿Cómo ayudamos a esas personas a volver con nosotros? A medida que fui creciendo, otro de mis parientes cercanos desarrolló una adicción a la cocaína, y entré en una relación con un adicto a la heroína. Creo que la adicción me hizo sentir como en casa.

Si al principio me hubieras preguntado qué causa la adicción a las drogas, te hubiera mirado como si fueras un idiota y hubiera dicho: "Drogas. Duh. "No es difícil de comprender. Pensé que lo había visto en mi propia vida. Todos podemos explicarlo. Imagínese si usted y yo y las próximas veinte personas que nos pasan en la calle toman una droga realmente potente durante veinte días. Hay fuertes ganchos químicos en estas drogas, así que si nos detuviéramos el día veintiuno, nuestros cuerpos necesitarían el químico. Tendríamos un deseo feroz. Seríamos adictos. Eso es lo que significa adicción.

Una de las formas en que esta teoría se estableció por primera vez es a través de experimentos con ratas, que se inyectaron en la psique estadounidense en la década de 1980, en un famoso anuncio de Partnership for a Drug-Free America. Puede recordarlo. El experimento es sencillo. Ponga una rata en una jaula, sola, con dos botellas de agua. Uno es solo agua. El otro es agua mezclada con heroína o cocaína. Casi cada vez que ejecute este experimento, la rata se obsesionará con el agua drogada y seguirá regresando por más y más, hasta que se mata.

El anuncio explica: "Sólo un fármaco es tan adictivo, nueve de cada diez ratas de laboratorio van a usar. Y utilizarlo. Y utilizarlo. Hasta muerto. Se llama la cocaína. Y puede hacer lo mismo para usted ".

Pero en los 1970s, profesor de Psicología en Vancouver llamado Bruce Alexander notó algo extraño en este experimento. La rata se puso en la jaula solo. No tiene nada que hacer sino tomar los medicamentos. ¿Qué pasaría, se preguntó, si tratamos esto de manera diferente? Así que el profesor Alexander construyó Rata Park. Es una jaula exuberante, donde las ratas tendrían bolas de colores y la mejor comida de ratas y túneles para corretear hacia abajo y un montón de amigos: todo lo que una rata por la ciudad podría desear. ¿Qué, Alexander quería saber, que sucederá a continuación?

En la rata Park, todas las ratas obviamente trataron las dos botellas de agua, ya que no sabían lo que estaba en ellos. Pero lo que sucedió después fue sorprendente.

A las ratas con buenas vidas no les gustaba el agua drogada. En su mayoría lo rechazaron, consumiendo menos de un cuarto de las drogas que usaban las ratas aisladas. Ninguno de ellos murió. Mientras que todas las ratas que estaban solas e infelices se convirtieron en grandes usuarios, ninguna de las ratas que tenían un ambiente feliz lo hizo.

Al principio, pensé que esto era simplemente una rareza de las ratas, hasta que descubrí que, al mismo tiempo que el experimento Rat Park, estaba ocurriendo un equivalente humano útil. Se llamó la Guerra de Vietnam. La revista Time informó que el consumo de heroína era "tan común como masticar chicle" entre los soldados estadounidenses, y hay pruebas sólidas que lo respaldan: alrededor del 20 por ciento de los soldados estadounidenses se habían vuelto adictos a la heroína allí, según un estudio publicado en Archives of General Psiquiatría. Muchas personas estaban comprensiblemente aterrorizadas: creían que una gran cantidad de adictos estaban a punto de regresar a casa cuando terminó la guerra.

Pero, de hecho, alrededor del 95 por ciento de los soldados adictos, según el mismo estudio, simplemente se detuvieron. Muy pocos se sometieron a rehabilitación. Pasaron de una jaula aterradora a una agradable, por lo que ya no querían la droga.

No eres tu. Es su jaula

El profesor Alexander sostiene que este descubrimiento es un desafío profundo tanto para la visión de la derecha de que la adicción es un defecto moral causado por demasiadas fiestas hedonistas como para la visión liberal de que la adicción es una enfermedad que tiene lugar en un cerebro secuestrado químicamente. De hecho, argumenta, la adicción es una adaptación.

Después de la primera fase de la rata Park, el profesor Alexander tomó entonces esta prueba aún más. Él volvió a ejecutar los primeros experimentos, en los que las ratas se quedan solos, y se convirtió usuarios compulsivos de la droga. Dejó que los utilizan para cincuenta y siete días - si algo puede conectar usted, es eso. Luego los sacó del aislamiento, y los colocó en la rata Park. Él quería saber - si se encuentra en ese estado de adicción, es secuestrado de su cerebro, por lo que no se puede recuperar? ¿Los medicamentos que se hacen cargo? Lo que pasa es - una vez más - sorprendente. Las ratas parecían tener unas cuantas sacudidas de la abstinencia - pero pronto detenido su uso intensivo, y volvió a tener una vida normal. La buena jaula de los salvó.

Cuando me enteré de esto, me quedé perplejo. ¿Cómo puede ser esto? Esta nueva teoría es un ataque tan radical contra lo que nos han dicho que parecía que no podía ser cierto. Pero la mayoría de los científicos que entrevisté, y cuanto más miraba sus estudios, más descubría cosas que no parecen tener sentido, a menos que tenga en cuenta este nuevo enfoque.

Aquí hay un ejemplo de un experimento que está sucediendo a tu alrededor, y puede que te suceda algún día. Si lo atropellan hoy y se rompe la cadera, probablemente le administrarán diamorfina, el nombre médico de la heroína. En el hospital que te rodea, habrá un montón de personas que también reciben heroína durante largos períodos, para aliviar el dolor. La heroína que obtendrá del médico tendrá una pureza y una potencia mucho mayores que la heroína que utilizan los adictos a la calle, que tienen que comprar a los delincuentes que la adulteran. Entonces, si la vieja teoría de la adicción es correcta, son las drogas las que la causan; hacen que su cuerpo los necesite, entonces es obvio lo que debería suceder. Un montón de gente debería abandonar el hospital y tratar de marcar un golpe en las calles, para satisfacer su hábito.

Pero aquí está la cosa extraña. Es casi nunca sucede. A medida que el médico canadiense Gabor Maté fue el primero en explicar a mí, los usuarios simplemente dejan médicos, a pesar de meses de uso. El mismo medicamento, que se utiliza para el mismo período de tiempo, se convierte en la calle a los usuarios en adictos desesperados - y deja a los pacientes médicos afectados.

Si todavía crees, como solía hacerlo, que la adicción es causada por ganchos químicos, esto no tiene sentido. Pero si crees en la teoría de Bruce Alexander, la imagen encaja. El adicto a la calle es como las ratas en la primera jaula, aislado, solo, con solo una fuente de consuelo a la que acudir. El paciente médico es como las ratas en la segunda jaula. Ella se va a casa, a una vida donde está rodeada por las personas que ama. El medicamento es el mismo, pero el ambiente es diferente.

Esto nos da una idea que va mucho más allá de la necesidad de comprender a los adictos. El profesor Peter Cohen sostiene que los seres humanos tienen una profunda necesidad de vincularse y formar conexiones. Así es como obtenemos nuestra satisfacción. Si no podemos conectarnos entre nosotros, lo haremos con cualquier cosa que podamos encontrar: el zumbido de una ruleta o el pinchazo de una jeringa. Dice que deberíamos dejar de hablar de "adicción" por completo y, en cambio, llamarlo "vinculación". Una adicta a la heroína se ha vinculado con la heroína porque no podía vincularse tan completamente con ninguna otra cosa.

Así lo contrario de la adicción no es la sobriedad

Es una conexión humana. Cuando me enteré de todo esto, descubrí que poco a poco me convencía, pero aún así no podía quitarme una duda. ¿Están diciendo estos científicos que los ganchos químicos no hacen ninguna diferencia? Me lo explicaron: puede volverse adicto al juego y nadie cree que se inyecte una baraja de cartas en las venas. Puedes tener toda la adicción y ninguno de los ganchos químicos. Fui a una reunión de Jugadores Anónimos en Las Vegas (con el permiso de todos los presentes, que sabían que estaba allí para observar) y eran tan claramente adictos como los adictos a la cocaína y la heroína que he conocido en mi vida. Sin embargo, no hay ganchos químicos en una mesa de dados.

Pero aún así, seguramente, pregunté, ¿tienen algún papel los productos químicos? Resulta que hay un experimento que nos da la respuesta a esto en términos bastante precisos, que aprendí en el libro de Richard DeGrandpre 'El culto de la farmacología'.

Todo el mundo está de acuerdo en el tabaquismo es uno de los procesos más adictivos de todo. Los ganchos químicas en el tabaco vienen una droga en su interior llama la nicotina. Por eso, cuando los parches de nicotina se desarrollaron en la década de 1990s, hubo un enorme aumento de optimismo - los fumadores de cigarrillos podría conseguir todos sus ganchos químicos, sin la otra sucia (y mortales) efectos de fumar cigarrillos. Ellos serían liberados.

Pero la Oficina del Cirujano General ha descubierto que solo el 17.7 por ciento de los fumadores de cigarrillos pueden dejar de usar parches de nicotina. Eso no es nada. Si los productos químicos provocan el 17.7 por ciento de la adicción, como muestra esto, todavía hay millones de vidas arruinadas en todo el mundo. Pero lo que revela de nuevo es que la historia que nos han enseñado sobre la causa de la adicción con ganchos químicos es, de hecho, real, pero solo una pequeña parte de un panorama mucho más amplio.

Esto tiene enormes implicaciones para la guerra de cien años contra las drogas. Esta guerra masiva -que, como pude ver, mata a personas de los centros comerciales de México en las calles de Liverpool- se basa en la afirmación de que necesitamos erradicar físicamente toda una serie de sustancias químicas porque secuestran el cerebro de las personas y causan adicción. Pero si las drogas no son el motor de la adicción, si, de hecho, es la desconexión la que impulsa la adicción, entonces esto no tiene sentido.

Irónicamente, la guerra contra las drogas en realidad aumenta todos esos grandes impulsores de la adicción: por ejemplo, fui a una prisión en Arizona - 'Tent City' - donde los reclusos son detenidos en pequeñas jaulas de aislamiento de piedra ("The Hole") durante semanas y semanas. por fin, para castigarlos por el uso de drogas. Es lo más parecido a una recreación humana de las jaulas que garantizaban una adicción mortal en las ratas que puedo imaginar. Y cuando esos prisioneros salgan, quedarán sin empleo debido a sus antecedentes penales, lo que garantiza que serán aislados cada vez más. Vi cómo se desarrollaba esto en las historias humanas que conocí en todo el mundo.

Hay una alternativa

Puede construir un sistema diseñado para ayudar a los drogadictos a reconectarse con el mundo y así dejar atrás sus adicciones.

Esto no es teórico Esta pasando. Lo he visto. Hace casi quince años, Portugal tenía uno de los peores problemas de drogas en Europa, con un porcentaje de la población 1 adicto a la heroína. Habían probado una guerra contra las drogas y el problema seguía empeorando. Entonces decidieron hacer algo radicalmente diferente. Decidieron despenalizar todas las drogas y transferir todo el dinero que solían gastar en arrestar y encarcelar a drogadictos, y en su lugar, gastarlo en reconectarlos a sus propios sentimientos y a la sociedad en general. El paso más importante es conseguirles viviendas seguras y empleos subsidiados, de modo que tengan un propósito en la vida y algo para levantarse de la cama. Observé cómo reciben ayuda, en clínicas cálidas y acogedoras, para aprender a reconectarse con sus sentimientos, después de años de trauma y aturdirlos con las drogas.

Un ejemplo he aprendido acerca de un grupo de adictos que recibieron un préstamo para establecer una empresa de mudanzas. De repente, eran un grupo, todos unidos entre sí, y para la sociedad, y el responsable de la atención de los demás.

Los resultados de todo esto ya están disponibles. Un estudio independiente del British Journal of Criminology encontró que desde la despenalización total, la adicción ha disminuido y el uso de drogas inyectables se ha reducido en un 50 por ciento. Lo repetiré: el uso de drogas inyectables se ha reducido en un 50 por ciento. La despenalización ha sido un éxito tan manifiesto que muy pocas personas en Portugal quieren volver al antiguo sistema. El principal activista contra la despenalización en 2000 fue Joao Figueira, el principal policía antidrogas del país. Ofreció todas las advertencias nefastas que esperaríamos del Daily Mail o Fox News. Pero cuando nos sentamos juntos en Lisboa, me dijo que todo lo que predijo no se había cumplido, y ahora espera que todo el mundo siga el ejemplo de Portugal.

Esto no sólo es relevante para los adictos a la que amo. Es relevante para todos nosotros, porque nos obliga a pensar de forma diferente sobre nosotros mismos. Los seres humanos son animales enlazantes. Tenemos que conectar y amor. La frase más sabia del siglo XX fue de EM Forster - sólo conecte. Sin embargo, hemos creado un ambiente y una cultura que nos cortada de conexión, o sólo ofrecen la parodia de lo que ofrece la Internet. El aumento de la adicción es un síntoma de una enfermedad más profunda en la forma en que vivimos - la dirección constantemente nuestra mirada hacia el siguiente objeto brillante que debe comprar, en lugar de los seres humanos a nuestro alrededor.

El escritor George Monbiot ha llamado a esto "la edad de la soledad". Hemos creado sociedades humanas en las que es más fácil que nunca que las personas se desconecten de todas las conexiones humanas. Bruce Alexander, el creador de Rat Park, me dijo que durante demasiado tiempo, hemos hablado exclusivamente sobre la recuperación individual de la adicción. Ahora tenemos que hablar sobre la recuperación social, cómo nos recuperamos todos, juntos, de la enfermedad del aislamiento que se hunde sobre nosotros como una espesa niebla.

Pero esta nueva evidencia no es sólo un desafío para nosotros políticamente. No sólo nos obliga a cambiar de opinión. Nos obliga a cambiar nuestros corazones.

Amar a un adicto es realmente difícil. Cuando miraba a los adictos que amo, siempre era tentador seguir los duros consejos de amor que dan los reality shows como Intervención: dígale al adicto que se ponga en forma o córtelo. Su mensaje es que un adicto que no se detiene debe ser rechazado. Es la lógica de la guerra contra las drogas, importada a nuestras vidas privadas. Pero de hecho, aprendí, eso solo profundizará su adicción, y es posible que los pierda todos juntos. Llegué a casa decidido a atar a los adictos de mi vida más cerca de mí que nunca, para hacerles saber que los amo incondicionalmente, ya sea que se detengan o no.

Cuando volví de mi largo viaje, miré a mi ex novio, en retirada, temblando en mi cama libre, y pensé en él de manera diferente. Durante un siglo, hemos estado cantando canciones de guerra sobre adictos. Se me ocurrió mientras le limpiaba la frente, deberíamos haber estado cantándoles canciones de amor todo el tiempo.

Este artículo apareció originalmente en OpenDemocracy

Sobre el Autor

Johann HariJohann Hari es un escritor y periodista. Ha escrito para Los independientes y muchos otros periódicos. En la actualidad es el productor de Los Trews. Él tuitea en johannhari101

 


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Este artículo está basado en el nuevo libro de Johann Hari, 'Persiguiendo el grito: El primer y último día de la guerra contra las drogas

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