Lo que Making a Murderer nos dice sobre discapacidad y desventaja en el derecho penal

Las personas con discapacidades de aprendizaje u otras necesitan a alguien que las respalde en el sistema legal para evitar injusticias.

Este artículo contiene spoilers.


Los momentos más impactantes del verdadero documental de crimen Making a Murderer no involucran a Steven Avery, el protagonista convicto-exonerado-condenado nuevamente. Representan a dos oficiales de policía que persuaden gentilmente a un adolescente que habla en voz baja para contar su papel en un crimen vicioso.

Los espectadores de la popular serie de Netflix conocen la historia: Steven Avery es liberado de la prisión después de cumplir 18 años por una violación que no cometió, solo para encontrarse tras las rejas por el brutal asesinato de la fotógrafa Teresa Halbach. Una piedra angular del caso de la fiscalía contra Avery es la confesión de su sobrino de 16, Brendan Dassey. El adolescente se presenta como cómplice del asesinato.

Dassey se describe en la serie como "discapacitados en el aprendizaje", que lee en un "nivel de cuarto grado". Es interrogado, solo, y posiblemente forzado por la policía a confesar violación y asesinato. Dassey luego se retracta de la declaración, tanto dentro como fuera de la sala del tribunal. Pero, en última instancia, Dassey es condenado por la dudosa confesión y condenado a cadena perpetua por el asesinato de Halbach.


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El tratamiento de Dassey debería sorprender a los espectadores porque muestra cómo el sistema está sesgado contra una persona acusada como Dassey. Destaca la importancia de los apoyos adecuados para las personas con discapacidades cognitivas en el sistema de justicia penal. Esto es tan relevante en Australia como lo es en los Estados Unidos.

El sistema australiano

Las personas con discapacidad cognitiva son sobrerrepresentado en el sistema de justicia penal. Esto incluye personas con impedimentos intelectuales, lesiones cerebrales adquiridas y problemas de salud mental. Las personas indígenas con discapacidad cognitiva son doblemente en desventaja.

El Servicio de Derechos de Discapacidad Intelectual con sede en Sydney tiene pedido Apoyo para personas con discapacidades cognitivas cuando interactúan con la policía. Sin el apoyo adecuado, las personas con discapacidad cognitiva pueden querer complacer a las figuras de autoridad, o pueden no entender preguntas o precauciones legales. Es posible que también quieran salir de la estación de policía lo más rápido posible.

Organizaciones como la Oficina Victoriana del Defensor Público proporcionan "terceras personas independientes”Durante entrevistas policiales precisamente por estos motivos. Tal apoyo podría haber evitado la injusticia del caso de Dassey.

Desventaja no se detiene en la fase de investigación. Los procedimientos judiciales plantean una serie de dificultades para las personas acusadas con discapacidad. Y es aquí donde Australia va a la zaga de otras jurisdicciones. En el Reino Unido y Canada, los acusados ​​pueden ser asistidos por "intermediarios" que ayudan a las personas con discapacidad a comprender los procedimientos y presentar pruebas ante el tribunal.

La detención indefinida

En Australia, los acusados ​​con discapacidades cognitivas pueden ser retenidos indefinidamente después de ser considerados no aptos para ser juzgados. Una persona se considera "no apta" si un tribunal está convencido de que no puede entender los cargos o si tiene dificultades para seguir los procedimientos judiciales. Quizás esto sea comprensible dado el lenguaje impenetrable y la formalidad alienante de los sistemas judiciales modernos.

Los acusados ​​"no aptos" son desviados del sistema de justicia penal convencional. Nunca son condenados por ningún delito. Pero eso no significa que caminen libres. Pueden ser detenidos indefinidamente, en prisiones convencionales o en instalaciones seguras. A menudo, son detenidos por mucho más tiempo que cualquier sentencia que hubieran recibido.

Graves injusticias pueden seguir, como los recientes casos de alto perfil de Marlon Noble y Rosie Anne Fulton espectáculo. Ambos fueron encontrados no aptos para ser juzgados. Noble pasó diez años encarcelado por un crimen que ahora parece que no cometió. Fulton fue detenido durante 22 meses por cargos de manejo relativamente menores en el Territorio del Norte.

Según las estimaciones de Personas con discapacidad Australia hay al menos 100 personas detenidas en Australia en circunstancias similares; al menos la mitad son aborigen o Estrecho de Torres.

Numerosas revisiones y agencias de reforma de la ley han recomendado cambios a la incapacidad para defender las leyes. Un recientemente anunciado Consulta del Senado brinda una oportunidad para una reforma consistente a nivel nacional.

Buscando apoyo e igualdad

La Convención de las Naciones Unidas sobre los derechos de las personas con discapacidad, que Australia ha ratificado, puede ayudar a guiar la reforma. La convención promueve un cambio de ideas de "vulnerabilidad" y "especialidad" hacia la igualdad y la accesibilidad.

Desde este punto de vista, casos como el de Dassey, Marlon Noble y Rosie Anne Fulton no son tragedias de explotación. Son tragedias de inaccesibilidad. Son fallas de los sistemas de justicia penal para atender a todos. El derecho internacional de los derechos humanos, y la noción fundamental de igualdad ante la ley, exige "acomodación razonable". Esto incluye el apoyo adecuado para personas con discapacidad intelectual acusadas de un delito.

Nuestro nuevo proyecto de investigación se propone desarrollar dichos apoyos. Nuestro equipo de investigadores se asociará con servicios legales para crear y evaluar el apoyo a las personas acusadas con discapacidades cognitivas en riesgo de ser consideradas no aptas para ser juzgadas. Esto incluirá un enfoque en el apoyo adaptado a las necesidades de las personas indígenas con discapacidades cognitivas.

Porque, a fin de cuentas, tal vez todo lo que Brendan Dassey necesitaba era alguien que lo respaldara.


Más información: Hacer un asesino: por qué personas inocentes confiesan bajo interrogatorio

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Sobre el Autor

Bernadette McSherry, Directora de la Fundación, Melbourne Social Equity Institute, Universidad de Melbourne.

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