La ansiedad por el coronavirus puede aumentar el riesgo de infección, pero el ejercicio puede ayudar

La ansiedad por el coronavirus puede aumentar el riesgo de infección, pero el ejercicio puede ayudar El estrés sobre la pandemia de coronavirus puede aumentar el riesgo de infección, pero el ejercicio puede aliviar la respuesta al estrés del sistema inmunitario. Arriba, un corredor solitario en Ottawa, el 17 de marzo de 2020. LA PRENSA CANADIENSE / Adrian Wyld

¿Preocupado por COVID-19? Puede estar poniéndose en riesgo indebido, porque La ansiedad crónica suprime el sistema inmunitario y aumenta nuestro riesgo de infección..

El impacto psicológico de la pandemia de COVID-19 está causando una angustia increíble. Me encontré con un amigo en el supermercado el otro día. Estaba limpiando su carro con antiséptico. En circunstancias normales, este comportamiento parecería extraño, pero en el clima actual de COVID-19, se ha vuelto aceptable.

Aunque es importante estar preparado durante esta pandemia, no necesitamos entrar en pánico. La actividad física puede ayudar a proteger el sistema inmunitario de los efectos del estrés.

Miedo a lo desconocido

Como profesor asociado en el departamento de kinesiología de la Universidad McMaster, dirijo un equipo de investigadores en el Laboratorio NeuroFit, donde hemos demostrado que angustia psicológica puede comprometer la salud mental.


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La ansiedad por lo desconocido (como nuestro riesgo de COVID-19) puede hiperactivar el centro de miedo en el cerebro llamado amígdala. En términos de evolución, esta es una de las partes más antiguas del cerebro y sus operaciones son bastante primitivas; actúa como una alarma de activación del gatillo que interactúa con el sistema de estrés para mantener nuestro cuerpo y mente en alerta máxima mientras nos sintamos ansiosos. La investigación muestra que la mera sugerencia de peligro, incluso si nunca se experimenta, es suficiente para desencadenar la amígdala y activar la respuesta al estrés.. Esto es lo que mantiene a la gente despierta por la noche, acostada en la cama, preocupada por COVID-19.

El problema es que la activación crónica de los sistemas de estrés puede dañar nuestras células y alterar muchas de las funciones del cuerpo. Nuestro sistema inmune lleva la peor parte. Aunque el estrés psicológico no es patógeno per se, El daño que causa a las células del cuerpo desencadena una respuesta inmune que nos hace más susceptibles a un patógeno extraño.. Esto puede aumentar nuestro riesgo de infección con SARS-CoV-2, el coronavirus que causa COVID-19.

Extremadamente preocupado

El sistema inmunitario actúa como seguridad fronteriza, patrullando el cuerpo en busca de células extrañas y dañinas. Funciona mucho como los programas Nexus o Global Entry para viajeros preaprobados; cualquier persona inscrita en el programa tiene su iris escaneado para confirmar rápidamente su identidad para el cruce rápido de fronteras. Pero en lugar de escanear el iris, el sistema inmune escanea la superficie externa de una célula en busca de su pasaporte biológico, o lo que los científicos llaman un motivo.

Las células del cuerpo tienen un motivo (un motivo "propio") que es diferente del motivo "no propio" de las células extrañas y los patógenos, como el SARS-CoV-2. Este motivo no propio se conoce como patrón molecular asociado a patógenos (PAMP).

La ansiedad por el coronavirus puede aumentar el riesgo de infección, pero el ejercicio puede ayudar Las preocupaciones sobre COVID-19 llevaron a las multitudes a abastecerse de suministros. Aquí, la gente hace cola en un Costco en Ottawa el 13 de marzo de 2020. LA PRENSA CANADIENSE / Justin Tang

Otro tipo de motivo es el motivo del "yo dañado", conocido como patrón molecular asociado al daño, o DAMP. Este motivo es expresado por una célula dañada o moribunda que ya no sirve al cuerpo. El estrés daña las células del cuerpo, transfigurando motivos propios en motivos dañados. Esto eleva la inflamación en todo el cuerpo de manera similar a como si estuviera infectada. Esta respuesta, en ausencia de una infección real, se llama respuesta inmune estéril.

La preocupación excesiva crónica por COVID-19 puede intensificar nuestra vulnerabilidad a los virus al crear un desequilibrio en la función inmune. Esto se debe a que el sistema inmunitario reacciona a múltiples infracciones en la inmunidad de manera similar a como la seguridad del aeropuerto reacciona a múltiples infracciones en la seguridad, al aumentar la respuesta. Piense de nuevo en cuán vigilante se volvió la seguridad del aeropuerto después del 9 de septiembre, implementando los procedimientos de inspección más estrictos para todos los pasajeros y equipaje.

La ansiedad excesiva sobre COVID-19 puede desencadenar una respuesta inmune que aumenta la inflamación y prepara el equivalente de fuerzas especiales del sistema inmune, conocido como inflamasomas. Si el SARS-CoV-2 actúa como otros virus, luego de la infección, los inflamasomas serán llamados a la acción para aumentar aún más la inflamación. Pero demasiada inflamación hace más daño que bien; desregula la función inmune, aumentando nuestro riesgo de infección viral.

Mi laboratorio demostró recientemente qué tan rápido disminuye nuestra salud bajo estrés crónico. Rastreamos a estudiantes sedentarios pero saludables durante las semanas previas a sus exámenes finales, y observamos cómo seis semanas de estrés dieron lugar a los síntomas de depresión.

Resistir los efectos de la ansiedad.

¿Qué podemos hacer para prevenir el pánico y reforzar la protección inmunológica?

La actividad física puede proteger su cuerpo de la inflamación crónica inducida por el estrés..

En nuestro estudio, durante ese mismo estresante período de seis semanas, inscribimos a algunos de los estudiantes en un nuevo programa de ejercicios en el que pedalearon en una bicicleta estacionaria a una intensidad moderada durante aproximadamente 30 minutos, tres veces por semana. El ejercicio de intensidad moderada es aproximadamente el 40 por ciento de la carga de trabajo máxima: el punto en el que alguien todavía puede hablar, pero no puede cantar.

Se recogieron muestras de sangre para rastrear los cambios en la inflamación. Aunque los deportistas estuvieron expuestos a los mismos estresores psicológicos que los estudiantes sedentarios, su inflamación permaneció baja y su estado de ánimo permaneció alto sin un aumento en los síntomas de ansiedad o depresión.

Pero la intensidad del ejercicio importaba. El ejercicio de mayor intensidad no fue tan efectivo para proteger la salud mental o reducir la inflamación. La naturaleza vigorosa del ejercicio intenso puede haber exacerbado un sistema ya estresado, especialmente en individuos que no estaban acostumbrados a hacer ejercicio.

El punto clave de nuestra investigación: una caminata rápida, trotar o andar en bicicleta puede ayudarlo a mantenerse tranquilo y saludable durante estos tiempos inciertos para que pueda estar preparado sin el pánico.La conversación

Sobre el Autor

Jennifer J. Heisz, Profesora Asociada en Kinesiología y Directora Asociada (Seniors) del Centro de Excelencia de Actividad Física, Universidad McMaster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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