La historia y las causas de insomnio e insomnio

La historia y las causas de insomnio e insomnio

En el siglo XIV, cuando las tribus mongoles arrasaron desde las estepas de Asia Central y asesinaron a más de treinta millones de personas en toda Eurasia, un joven refugiado chino se retiró a las montañas. Wen-siang vagó durante años, acostándose en cuevas, barrancos y chozas abandonadas; subsistiendo de plantas silvestres y bayas; Y escribiendo poesía cuando no podía dormir. Si bien muchos de sus poemas se refieren a noches de insomnio, éste ofrece una descripción particularmente conmovedora:

Es una noche tranquila,
pero no me estoy durmiendo . .
El viento del oeste es más ruidoso sin embargo;
innumerables aberturas golpean la misma nota.
Hasta los grillos se sienten tristes,
chirriando bajo el piso. . . .
Vago de un lado a otro, inquieto en mi mente.
Mi angustia no puede ser contada;
En silencio, la angustia inútil me llena ".
                    --  Sleepless Nights: Versos para los Despiertos

Wen-siang puede haber sido uno de ese pequeño porcentaje de personas que simplemente no están programadas para dormir, pero cualquiera de los duros elementos que encontró podría haber llenado sus noches con angustia inútil: frío, hambre, dolor, enfermedad, alimañas, el pruebas y terrores de tiempo de guerra, y - el único que menciona aquí - dolor de corazón. Es comprensible por qué el sueño lo evadía tan a menudo. Ocho siglos después, en uno de los países más prósperos del mundo, la mayoría no sufre el frío, el hambre, el salvajismo o la pérdida sufridos por Wen-siang.

¿Es la luz artificial el problema en los tiempos modernos?

Extender la luz a nuestras horas nocturnas solo agrava el problema. Debido a que nuestros ojos están evolutivamente programados para usar el ir y venir de la luz del día para configurar nuestros relojes corporales y regular nuestros ciclos de sueño y vigilia, la luz nocturna puede confundir las cosas. Normalmente, cuando los receptores de luz en nuestros ojos perciben el inicio de la oscuridad, le indican a la glándula pineal que libere melatonina para inducir somnolencia e inicie los cambios en la temperatura corporal, inmunidad, hambre, sed y excitación que acompañan a la hora de conciliar el sueño.


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La melatonina ha sido llamado el Drácula de hormonas, ya que sólo sale de noche. El problema es que la luz artificial impide la liberación de melatonina, lo que es más difícil conciliar el sueño y permanecer. Charles Czeisler, profesor de medicina del sueño en Harvard, explicó: "La luz afecta nuestros ritmos circadianos con más fuerza que cualquier droga."

En 1905, cuando las luces eléctricas de la calle ya habían llegado para iluminar la mayoría de las calles de la ciudad por la noche, Sir James Crichton-Browne, un experto británico que estudia el sueño de los niños, denunció: "Esta es una edad sin dormir y más y más ... estamos convirtiendo noche hoy en dia."

Si todavía estuviéramos encendiendo velas o usando linternas de gas o queroseno para ver de noche, no sería un problema porque su luz es más tenue, principalmente en el espectro rojo-naranja. Incluso las primeras bombillas incandescentes proyectaban un círculo de luz amarillo que no interfirió con la producción de melatonina. Sin embargo, las investigaciones sugieren que la luz azul favorecida por nuestras bombillas más nuevas y eficientes y las pantallas LED de nuestros dispositivos electrónicos ralentiza la liberación de melatonina.

Como resultado, podemos sentirnos alerta por más tiempo, permanecer despiertos más tarde y dormir menos. A pesar de que Wen-siang vivía con frío, hambre y los terrores de la guerra, tenía noches oscuras y libertad de horarios de trabajo adversos, que la mayoría del mundo moderno no tiene.

Cambiando dentro y fuera de los estados de vigilia y sueño

La historia y las causas de insomnio e insomnioTambién sospecho que los americanos modernos, que muy probablemente aprendió a dormir solo en la oscuridad tranquila como infantes, tienen menos capacidad para cambiar neurológicamente dentro y fuera de los estados de vigilia y sueño. Después de todo, como antropóloga Carol Worthman observó con curiosidad aturdida, ponemos nuestros bebés a dormir en silenciosas habitaciones, oscuros bajo cargas sensoriales mínimos ", pero más tarde esperamos que [ellos] para centrar la atención adecuada en un mundo con altas cargas sensoriales y demandas que compiten pesados por atención."

Curiosamente, es más probable que los estadounidenses nacidos en el extranjero duerman las seis u ocho horas recomendadas por noche que sus homólogos nativos. Aunque se desconocen los motivos de esta disparidad, no puede ser porque los inmigrantes trabajan menos o experimentan menos estrés; lo contrario es más probable que sea cierto. ¿Podría ser que la mayoría de los inmigrantes se criaron en culturas que brindan a los bebés más cuidados continuos cuando se desarrollan sus sistemas nerviosos, lo que les permite manejar el estrés y dormir más fácilmente?

Si aprender a dormir como un bebé llorando que significaba salir sola, sería fácil imaginar que una condición fisiológica de hiperexcitación podría convertirse en la norma, por lo que es difícil calmarse y relajarse, manteniendo a raya a un sueño reparador en los años venideros. Algunos de nosotros pueden ser cableadas de esa manera desde el principio (como los padres de los bebés con cólicos sospechan), mientras que otros se vuelven tan largo del tiempo como resultado de un trauma, estrés continuo, o simplemente por el envejecimiento y la pérdida del sueño de onda lenta y profunda que sostiene nuestra capacidades que se calmen.

Cuando insomnio primario no es un síntoma o efecto secundario

El insomnio primario (que no es un síntoma o efecto secundario de otra cosa) se considera cada vez más como una función de la hiperexcitación autónomo, por lo general indicada por alguna combinación de elevada temperatura corporal y el ritmo cardíaco, la activación de las ondas cerebrales de alta frecuencia aumentado, los niveles más altos de cortisol y adrenalina, y la disminución de los niveles de melatonina. En resumen, la vigilancia de vigilia supera habitualmente la somnolencia relajada por la noche y por el día.

Estamos demasiado despiertos, en lugar de no dormir lo suficiente. El resultado, combinado con una propensión genética a la ansiedad, lo convierte en un insomnio crónico. Si bien la mayoría de las personas que luchamos con el sueño no cumplen esa etiqueta, sospecho que las mismas fuerzas fisiológicas, los estados emocionales y las condiciones socioeconómicas afectan a nuestra capacidad para dormir.

Afortunadamente, nuestros sistemas nerviosos continúan creciendo y aprendiendo, creando nuevas conexiones, descartando las antiguas y facilitando los cambios en los equilibrios hormonales. Del mismo modo que podemos aprender a jugar al bridge, levantar pesas o hacer los dos pasos, podemos entrenarnos para cambiar de estado de ánimo, cuerpo y emoción, incluso para desconectar la red de modo predeterminado que mantiene nuestro mentes ocupadas Podemos cultivar nuestras habilidades para calmarnos, soltarnos, entrar y alejarnos, para contrarrestar las tendencias a prepararse, aferrarse, mirar y salir adelante que son tan alentadores en nuestra sociedad.

© 2014 Kat Duff. Reproducido con permiso
de Atria Books / Beyond Words Publishing.
Todos los derechos reservados. www.beyondword.com


Este artículo fue adaptado con permiso del libro:

La vida secreta del sueño
por Kat Duff.

La vida secreta de sueño por Kat DuffLa vida secreta del sueño aprovecha la enorme reserva de experiencias humanas para iluminar las complejidades de un mundo donde el sueño se ha convertido en un recurso cada vez más reducido. Con un sentido de curiosidad contagiosa, la autora galardonada Kat Duff combina investigación de vanguardia con narraciones perspicaces, ideas sorprendentes y preguntas oportunas para ayudarnos a comprender mejor lo que estamos perdiendo antes de que sea demasiado tarde.

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Sobre la autora

Kat Duff, autor de: La vida secreta del sueñoKat Duff es el autor galardonado de La alquimia de la enfermedad. Ella recibió su BA de la Universidad de Hampshire, donde ella persiguió una concentración multidisciplinaria en la literatura, la psicología, la sociología, la antropología y la neurociencia. amor de toda la vida de Kat del sueño y su amistad con dos pacientes con insomnio crónico la llevaron a investigar el tema del sueño con su firma enfoque multidisciplinario. Visita su sitio web en www.thesecretlifeofsleep.com/

Más artículos de este autor.

Vea un video con Kat Duff: Explora lo que no sabía nada de sueño


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