Comprender y prevenir el cáncer de pulmón

Cáncer de pulmón

¿Qué es el cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón se forma en los tejidos del pulmón, generalmente en las células que revisten las vías respiratorias. Los dos tipos principales son el cáncer de pulmón de células pequeñas y el cáncer de pulmón de células no pequeñas. Estos tipos se diagnostican en función de cómo se ven las células bajo el microscopio.

  • Celda pequeña: Las células de cáncer de pulmón de células pequeñas parecen pequeños con un microscopio. Sobre 1 8 de cada personas con cáncer de pulmón tiene cáncer de pulmón de células pequeñas.
  • Célula no pequeña: Las células de cáncer de pulmón de células no pequeñas son más grandes que las células de cáncer de pulmón de células pequeñas. La mayor parte (alrededor de cada 7 8) las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón tienen cáncer de pulmón de células no pequeñas. No crece y se extendió tan rápido como el cáncer de pulmón de células pequeñas, y es tratado de forma diferente.

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres. El cáncer de pulmón es el segundo cáncer más común en los Estados Unidos, después del cáncer de piel. La cantidad de nuevos casos y muertes por cáncer de pulmón es más alta en hombres negros.

Factores de riesgo

Fumar es la principal causa de cáncer de pulmón, especialmente el cáncer de pulmón de células no pequeñas. La exposición al humo de segunda mano y las exposiciones ambientales, como el radón y las toxinas en el lugar de trabajo, también aumentan su riesgo.

Mientras más temprano en la vida una persona comience a fumar, más frecuentemente fumará una persona, y mientras más años fume una persona, mayor es el riesgo de cáncer de pulmón. Si una persona ha dejado de fumar, el riesgo disminuye a medida que pasan los años.


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Cuando se combina el fumar con otros factores de riesgo, como el humo de segunda mano, la exposición al asbesto y el arsénico y la contaminación del aire, aumenta el riesgo de cáncer de pulmón. Un historial familiar de cáncer también puede ser un factor de riesgo para el cáncer de pulmón.

La detección temprana es la clave

En 2005, Dusty Donaldson experimentó sensibilidad y dolor en el cuello que no desapareció durante varios meses. Cuando su médico no pudo detectar ninguna causa física y el dolor continuó, Donaldson decidió que había que hacer más. "El dolor era persistente, y yo también".

Hoy, ella está agradecida por su persistencia. Ecografías y tomografías computarizadas encontraron algo sospechoso en su pulmón derecho. Eso resultó ser un tumor canceroso de cinco centímetros entre los lóbulos superior y medio de sus pulmones. Era un cáncer en estadio temprano y no se había diseminado a otras partes de sus pulmones o su cuerpo.

Donaldson, que había dejado de fumar 26 años antes de su diagnóstico, ni siquiera había considerado que podría tener cáncer de pulmón.

"Realmente me sorprendió en ese momento descubrir que el cáncer de pulmón es la causa número uno de muertes por cáncer en hombres y mujeres. Más personas mueren de cáncer de pulmón que de todos los demás", dice Donaldson. "Las tasas de mortalidad por cáncer de pulmón son el equivalente a un jumbo jet 747 estrellándose contra el suelo todos los días".

Los cirujanos extirparon casi dos tercios de su pulmón y la trataron con quimioterapia durante tres meses. Hoy en día, sigue libre de cáncer y se ha comprometido a ayudar a otros a comprender el cáncer de pulmón y la necesidad de detección temprana.

Me veo obligado a buscar a otros y compartir con ellos información sobre la detección ", dice." La detección temprana es clave para la supervivencia ", agrega." No hay una sola alma en esta tierra que no necesite saber sobre el cáncer de pulmón . Las personas que no saben que están en riesgo deben saber que existen otros factores de riesgo: genética, radón y otras cosas que pueden causar cáncer de pulmón ".

El ensayo nacional de detección de pulmón del 2011 National Cancer Institute mostró la importancia de detectar el cáncer de pulmón de manera temprana. El ensayo también mostró por primera vez un enfoque de detección eficaz para una población de alto riesgo.

"Ahora, gracias al National Lung Screening Trial, sabemos que el cribado puede ser más eficaz que cualquier otra cosa", dice Donaldson. "Las personas que corren un gran riesgo no deben considerarse a sí mismas condenadas al cáncer de pulmón. Pueden tener una detección temprana, recibir tratamiento temprano y, con suerte, vivir una vida larga y saludable".

Cáncer de pulmón: Síntomas, diagnóstico, tratamientos e investigación

Los síntomas

Radiografía del cofre Los rayos X se usan para tomar imágenes de los órganos y los huesos del cofre. Los rayos X pasan a través del paciente en la película.

Los posibles signos de cáncer de pulmón no microcítico incluyen una tos que no desaparece y dificultad para respirar. Consulte con su médico u otro profesional de la salud si tiene alguno de los siguientes problemas:

  • malestar en el pecho o dolor.
  • Una tos que no desaparece o empeora con el tiempo.
  • Dificultad para respirar.
  • Sibilancias.
  • Sangre en el esputo (mucosidad expulsada de los pulmones).
  • Ronquera.
  • Pérdida de apetito.
  • Pérdida de peso sin motivo conocido.
  • Se siente muy cansado.
  • Dificultad al tragar.
  • Hinchazón en la cara y / o venas en el cuello.

Diagnóstico

Las pruebas que examinan los pulmones se utilizan para detectar (encontrar), diagnosticar y clasificar el cáncer de pulmón de células no pequeñas. Las pruebas y los procedimientos para detectar, diagnosticar y clasificar el cáncer de pulmón no microcítico a menudo se realizan al mismo tiempo. Algunas de las siguientes pruebas y procedimientos pueden ser utilizados:

  • Examen físico e historial: Un examen del cuerpo para verificar los signos generales de salud, incluido el control de signos de enfermedad, como bultos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se tomará una historia de los hábitos de salud del paciente, que incluye fumar y trabajos anteriores, enfermedades y tratamientos.
  • Pruebas de laboratorio: Procedimientos médicos que analizan muestras de tejido, sangre, orina u otras sustancias en el cuerpo. Estas pruebas ayudan a diagnosticar enfermedades, planificar y controlar el tratamiento, o controlar la enfermedad con el tiempo.
  • Radiografía de pecho: Una radiografía de los órganos y huesos dentro del cofre. Una radiografía es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo, formando una imagen de las áreas internas del cuerpo.
  • Tomografía computarizada (TAC): Un procedimiento que realiza una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo, como el cofre, tomadas desde diferentes ángulos. Las imágenes están hechas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o ingerirlo para ayudar a que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computarizada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Biopsia pulmonar El paciente se acuesta sobre una mesa que se desliza a través de la máquina de tomografía computarizada (TC), que toma imágenes de rayos X del interior del cuerpo. Las imágenes de rayos X ayudan al médico a ver dónde está el tejido anormal en el pulmón. Se inserta una aguja de biopsia a través de la pared del tórax y en el área del tejido pulmonar anormal. Se extrae una pequeña porción de tejido a través de la aguja y se examina bajo el microscopio en busca de signos de cáncer.
  • Broncoscopia: Un procedimiento para observar el interior de la tráquea y las vías respiratorias en el pulmón hay áreas anormales. Se inserta un broncoscopio a través de la nariz o la boca hasta la tráquea y los pulmones. Un broncoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido, que se observan bajo un microscopio en busca de signos de cáncer.

Tratamientos

Ciertos factores afectan el pronóstico (posibilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

  • La etapa del cáncer (el tamaño del tumor y si está solo en el pulmón o se ha diseminado a otros lugares del cuerpo).
  • El tipo de cáncer de pulmón.
  • Si hay síntomas como tos o dificultad para respirar.
  • La salud general del paciente.

Para los pacientes con cáncer avanzado no microcítico de pulmón de células, los tratamientos actuales no curan el cáncer. El tratamiento que sea adecuado para usted depende principalmente del tipo y el estadio del cáncer de pulmón. Puede recibir más de un tipo de tratamiento.

Cirugía

La cirugía puede ser una opción para las personas con cáncer de pulmón en etapa temprana. El cirujano generalmente extirpa solo la parte del pulmón que contiene cáncer. La mayoría de las personas que se someten a una cirugía para el cáncer de pulmón eliminarán el lóbulo pulmonar que contiene el cáncer. Esto es una lobectomía. En algunos casos, el cirujano extirpará el tumor junto con menos tejido que un lóbulo completo, o el cirujano extirpará todo el pulmón. El cirujano también elimina los ganglios linfáticos cercanos.

Terapia de radiación

La radioterapia es una opción para las personas con cualquier etapa de cáncer de pulmón:

  • Las personas con cáncer de pulmón temprano pueden elegir radioterapia en lugar de cirugía.
  • Después de la cirugía, la radioterapia se puede usar para destruir cualquier célula cancerosa que pueda permanecer en el pecho.
  • En el cáncer de pulmón avanzado, la radioterapia se puede usar con quimioterapia.

El folleto del NCI Radioterapia y usted (www.cancer.gov/cancertopics/coping/radiation-therapy-and-you) tiene ideas útiles para hacer frente a los efectos secundarios de la radioterapia.

Quimioterapia

La quimioterapia se puede usar sola, con radioterapia o después de la cirugía.

La quimioterapia usa medicamentos para matar las células cancerosas. Los medicamentos para el cáncer de pulmón generalmente se administran directamente en una vena (por vía intravenosa) a través de una aguja delgada. Los nuevos métodos de quimioterapia, llamados tratamientos dirigidos, a menudo se administran como una píldora que se ingiere.

Probablemente recibirá quimioterapia en una clínica o en el consultorio del médico. Las personas rara vez necesitan permanecer en el hospital durante el tratamiento.

Los efectos secundarios dependen principalmente de qué medicamentos se administran y de qué cantidad. La quimioterapia mata las células cancerosas de crecimiento rápido, pero las drogas también pueden dañar las células normales que se dividen rápidamente:

  • Cuando medicamentos reducen los niveles de células sanguíneas sanas, usted es más propenso a contraer infecciones, hematomas o sangrar con facilidad, y se siente muy débil y cansado.
  • La quimioterapia puede causar pérdida de cabello. Si pierde su cabello, volverá a crecer después del tratamiento, pero el color y la textura pueden cambiar.
  • La quimioterapia puede causar falta de apetito, náuseas y vómitos, diarrea o llagas en la boca y los labios. Su equipo de atención médica puede darle medicamentos y sugerir otras formas de ayudar con estos problemas.

El folleto del NCI Quimioterapia y usted (www.cancer.gov/cancertopics/coping/chemotherapy-and-you) tiene ideas útiles para hacer frente a los efectos secundarios de la quimioterapia.

Terapia dirigida

Las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas que se han diseminado pueden recibir un tipo de tratamiento llamado terapia dirigida. Varios tipos de terapia dirigida se usan para el cáncer de pulmón de células no pequeñas. Un tipo se usa solo si una prueba de laboratorio en el tejido canceroso muestra un cierto cambio genético. Las terapias dirigidas pueden bloquear el crecimiento y la diseminación de las células de cáncer de pulmón.

Dependiendo del tipo de fármaco utilizado, terapias dirigidas para el cáncer de pulmón se dan por vía intravenosa o por vía oral.

Lung Cancer Research

  • El National Lung Screening Trial a gran escala, respaldado por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), ha demostrado que evaluar a fumadores actuales o anteriores con tomografía computarizada (TC) helicoidal de baja dosis disminuye el riesgo de morir de cáncer de pulmón. Ese hallazgo fue solo para fumadores empedernidos.
  • Otro estudio reciente mostró que la dosis baja de nicotina no mejora el desarrollo del cáncer de pulmón. Esto sugiere que la terapia de reemplazo de nicotina es segura para los exfumadores.
  • Los resultados de un ensayo de investigación revelaron que 2011 pecho anual de inspección por rayos X de las personas de entre 55 74 años a no reduce las muertes por cáncer de pulmón en comparación con la atención habitual.
  • Los investigadores han identificado regiones genéticas que predisponen a las mujeres asiáticas que nunca han fumado al cáncer de pulmón. El hallazgo proporciona evidencia de que el cáncer de pulmón entre fumadores y no fumadores puede diferir en un nivel fundamental.

Preguntas para hacerle a su profesional de la salud

Examenes

  • ¿Qué tipo de cáncer de pulmón tengo?
  • ¿El cáncer se ha diseminado desde el pulmón? Si es así, ¿a dónde?
  • ¿Puedo tener una copia de los resultados de la prueba?

Cirugía

  • ¿Qué tipo de cirugía sugieres para mí?
  • ¿Cómo me sentiré después de la cirugía?
  • Si tengo dolor, ¿cómo podemos controlarlo?
  • ¿Cuánto tiempo estaré en el hospital?
  • Voy a tener efectos secundarios duraderos?
  • ¿Cuándo puedo volver a mis actividades normales?

Terapia de radiación

  • Cuando va a comenzar el tratamiento? ¿Cuando terminará? ¿Con qué frecuencia tengo tratamientos?
  • ¿Cómo me sentiré durante el tratamiento? ¿Voy a ser capaz de conducir a mí mismo desde y hacia el tratamiento?
  • ¿Qué puedo hacer para cuidarme antes, durante y después del tratamiento?
  • ¿Cómo sabremos que el tratamiento está funcionando?
  • ¿Qué efectos secundarios debería esperar? ¿Qué debo informarle sobre?
  • ¿Hay algún efecto duradero?

La quimioterapia o la terapia dirigida

  • ¿Qué droga o drogas sugieres para mí? ¿Qué harán ellos?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios? ¿Qué podemos hacer con ellos?
  • Cuando va a comenzar el tratamiento? ¿Cuando terminará? ¿Con qué frecuencia tengo tratamientos?
  • ¿Cómo sabremos que el tratamiento está funcionando?
  • ¿Habrá efectos secundarios duraderos?

Fumar y cáncer de pulmón Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar

Debido a que la mayoría de las personas que contraen cáncer de pulmón eran fumadores, puede sentir que los médicos y otras personas asumen que usted es o era fumador (incluso si no es o no era). Sea fumador o no, es importante que proteja su cuerpo ahora del humo. Evite el humo de segunda mano de los fumadores cerca de usted.

Si fuma, hable con un experto sobre dejar de fumar. Nunca es demasiado tarde para dejarlo. Dejar de fumar puede ayudar a que los tratamientos contra el cáncer funcionen mejor. También puede reducir la posibilidad de contraer otro cáncer.

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