El sueño y la memoria en el envejecimiento cerebral

Los nuevos hallazgos revelan una conexión entre el sueño y la memoria, y arrojan luz sobre por qué el olvido es común en los ancianos.

Nuestro cerebro de forma natural se deterioran con la edad. la calidad del sueño, específicamente la actividad de ondas lentas que ocurre durante el sueño profundo también disminuye a medida que envejecemos. evious investigación encontró que las ondas lentas se generan en una región del cerebro llamada la corteza prefrontal medial (córtex prefrontal medial), que exhibe el deterioro relacionado con la edad.

Un equipo de neurocientíficos encabezados por los Dres. Bryce Mander y Matthew Walker de la Universidad de California, Berkeley, se dispuso a explorar si los cambios relacionados con la edad en el sueño y la estructura del cerebro están relacionados con problemas de memoria. En su estudio participaron 18 adultos jóvenes sanos (edades de 18 25) y 15 adultos mayores sanos (edades de 61 81).

Antes de ir a dormir, los sujetos memorizados y se pusieron a prueba en pares de palabras 120. Mientras dormían, se midió su actividad cerebral mediante un electroencefalograma. Después de 8 horas de sueño, los sujetos fueron evaluados en los mismos pares de palabras, esta vez mientras se somete a las exploraciones de resonancia magnética funcional (fMRI) para medir los cambios en la actividad cerebral.

El rendimiento de la memoria en adultos mayores fue significativamente peor que en sus contrapartes más jóvenes. Los adultos mayores también tuvieron significativamente menos actividad de onda lenta. Las estructuras cerebrales también difirieron entre los grupos de edad, con la mayor degeneración en el grupo de más edad en el mPFC. Curiosamente, la reducción del volumen de mPFC se asoció con una menor actividad de onda lenta, independientemente de la edad.


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Para confirmar que la disminución de la retención de memoria en los adultos mayores dependía del sueño, los investigadores hicieron que los participantes realizaran la misma tarea de memoria de pares de palabras después de un período de vigilia de 8-hora. Los adultos mayores todavía se desempeñaron peor en las tareas de memoria que el grupo más joven. Sin embargo, aunque el sueño mejoró la retención de memoria para el grupo más joven, este beneficio del sueño nocturno se vio notablemente afectado en los adultos mayores.

Los adultos mayores, según revelaron las imágenes por resonancia magnética nuclear, se basaban más en su hipocampo, una región del cerebro crucial para la formación de la memoria, para realizar tareas de memoria. Los adultos más jóvenes, por otro lado, confiaron más en el mPFC.

En conjunto, estos hallazgos sugieren que, a medida que envejecemos, los cambios en el mPFC reducen la actividad de ondas lentas durante el sueño, lo que contribuye a una disminución en el establecimiento de la memoria a largo plazo. A medida que disminuye la actividad de ondas lentas, el cerebro debe confiar más en las tareas de memoria en el hipocampo, una estructura diseñada para el almacenamiento de memoria a corto plazo.

Cuando somos jóvenes, tenemos un sueño profundo que ayuda al cerebro a almacenar y retener nuevos hechos e información ", dice Walker. Pero a medida que envejecemos, la calidad de nuestro sueño se deteriora y evita que el cerebro guarde esos recuerdos por la noche. Este estudio ayuda a explicar la relación entre el deterioro cerebral, la interrupción del sueño y la pérdida de memoria a medida que envejecemos. Los hallazgos pueden dar a los investigadores una idea del diseño de nuevos enfoques para el tratamiento.

Fuente del artículo: NIH Research Matters

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