¿Puede un tratamiento radical para la pedofilia funcionar fuera de Alemania?

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El sexólogo alemán Klaus Beier trabaja en su oficina del Instituto de Sexología y Medicina Sexual de Charité, un hospital universitario de Berlín. En 2005, Beier fundó el Proyecto de prevención Dunkelfeld, que tiene como objetivo tratar la pedofilia con terapia y medicamentos. El experimento gira en torno a una propuesta arriesgada: no denunciar a los que han ofendido.

Klaus Beier es el arquetípico sexólogo alemán. Conciso, calvo y, durante una llamada de Zoom el otoño pasado, vistiendo un blazer azul y anteojos de montura transparente, exuda molestia ante las preguntas sobre su trabajo con pedófilos, que, sugiere, ahora es ampliamente aceptado en su país y es apoyado. por políticos y grandes organizaciones filantrópicas. Beier dirige un instituto en uno de los hospitales universitarios más grandes de Europa y ha aparecido en numerosos programas de entrevistas nacionales. En 2017, incluso recibió la Orden del Mérito, el equivalente alemán de la Medalla Presidencial de la Libertad.

Casi en todas partes fuera de Alemania, sin embargo, lo que Beier ha estado haciendo durante más de 15 años no solo sería controvertido sino ilegal. Fundó y dirige el Proyecto de Prevención Dunkelfeld, posiblemente el experimento social más radical del mundo en el tratamiento de la pedofilia. El experimento gira en torno a una propuesta arriesgada: no denunciar a los que han ofendido. En cambio, Beier y su equipo promueven la prevención, en lugar del castigo, al alentar a las personas que se sienten atraídas sexualmente por niños y adolescentes a que se presenten para recibir terapia y medicamentos en lugar de actuar según sus impulsos o no recibir tratamiento por parte de los profesionales de la salud. Dunkelfeld garantiza a todos los pacientes el anonimato y el tratamiento ambulatorio gratuito. Después de completar el programa de un año, los pacientes reciben tratamiento de seguimiento, sin tener que interactuar nunca con el sistema judicial. Desde 2005, dice Beier, miles se han acercado para aceptar la oferta.

Estos hombres, casi todos hombres, admiten que fantasean con cometer actos delictivos que repugnan y horrorizan a la mayoría de las personas. A muchos médicos les resulta difícil sentir empatía por estos pacientes, pero no a Beier. “Nunca juzgaría a nadie por sus fantasías”, dice.


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Pero algunos de los hombres que trata Dunkelfeld admiten algo más que fantasías. Confían en haber actuado ya según sus impulsos, es decir, violar a niños o ver pornografía infantil. Aquí, Dunkelfeld traza una línea: si un paciente dice que planea abusar de un niño mientras está en tratamiento, el centro trabajará con ellos en medidas preventivas, contactando a las autoridades solo como último recurso. Sin embargo, si un paciente admite un incidente que sucedió en el pasado, el centro no lo informará. Esto es posible porque, a diferencia de la mayoría de los países, Alemania no tiene una ley que obligue a los profesionales a denunciar el abuso infantil que haya ocurrido en el pasado o que pueda ocurrir en el futuro.

El sistema de seguro de salud público de Alemania ha apoyado a Dunkelfeld desde 2018. El Ministerio de Salud proporciona al programa unos $ 6 millones por año y Beier dice que el interés en el modelo del programa está creciendo en todo el mundo. "Estoy seguro de que podremos establecer nuestras ideas en otros países", dice.

No será fácil, al menos en los Estados Unidos, que tiene leyes de denuncia especialmente estrictas diseñadas para garantizar que las autoridades conozcan y procesen el abuso sexual infantil. Estas leyes están destinadas a disuadir a cualquier persona de ignorar o encubrir los delitos contra los niños. Estas leyes de denuncia obligatoria se encuentran en casi todos los estados y territorios de los EE. UU. E imponen sanciones que van desde multas hasta el encarcelamiento para quienes no informan.

A pesar de estos esfuerzos de larga data, casi 61,000 niños son abusados ​​sexualmente anualmente en los EE. UU. según el Departamento de Salud y Servicios Humanos. Dado que este tipo de abusos a menudo no se denuncia, el recuento real puede ser aún mayor, lo que sugiere una clara necesidad de mejores enfoques del problema. Esto tiene a algunos expertos estadounidenses ansiosos por explorar formas de aplicar el enfoque preventivo sin eludir las leyes de notificación obligatoria. En marzo, el Centro Moore para la Prevención del Abuso Sexual Infantil de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, un centro de investigación para la prevención del abuso sexual infantil y un centro de defensa de la legislación y la financiación de enfoques preventivos, recibió una subvención de $ 10.3 millones para una nueva iniciativa para desarrollar y difundir esfuerzos para evitar que los perpetradores abusen de los niños. La suma, otorgada por Fundación Oak - una fundación con sede en Suiza centrado en abordar “cuestiones de interés mundial, social y medioambiental”, se cree que es la mayor inversión hasta ahora en los EE. UU. en esfuerzos preventivos.

Sin embargo, no todo el mundo está convencido de que Dunkelfeld tenga las respuestas. Los críticos dicen que las afirmaciones de éxito de Beier se basan en pruebas débiles o exageradas, o incluso, algunos argumentan, inexistentes. Más urgentes son los problemas relacionados con la normalización de los pedófilos y la denuncia de los infractores. E incluso si el programa funciona, la eliminación de la única barrera de seguridad crucial que hace que Dunkelfeld sea más diferente: los informes obligatorios. - puede resultar imposible en la mayoría de los lugares fuera de Alemania. (Beier dice que profesionales de más de 15 países se han puesto en contacto con Dunkelfeld para obtener asesoramiento y capacitación, pero los programas deben operar dentro de los límites de sus respectivas leyes de notificación obligatoria. Los pacientes que reciben tratamiento de No ofender a la India, por ejemplo, están informados sobre las consecuencias legales de revelar delitos pasados).

Aún así, otros argumentan que, dada la gran cantidad de niños en riesgo de abuso, el concepto de Dunkelfeld no puede descartarse de inmediato. “El concepto tiene mucho sentido”, dice Fred Berlin, director del Instituto Nacional para el Estudio, la Prevención y el Tratamiento del Trauma Sexual en Baltimore.

“Es una oportunidad”, agrega, “para que las personas que quieren ayuda la obtengan”.

Beier nació en la capital de Alemania en el apogeo de la Guerra Fría, en 1961. "Soy un berlinés", dice, sonriendo ante su invocación del famoso uso que hizo el presidente John F. Kennedy de la frase en un discurso 1963. Pasó sus años de formación en “Wirtschaftswunder, ”El período de“ milagro económico ”en Alemania Occidental después de la Segunda Guerra Mundial. Suscrita por las tropas estadounidenses y el paraguas nuclear, esta era ayudó a Alemania a reconstruirse en un país con funcionamiento Instituciones públicas, comparativamente niveles altos de confianza social y un sólido sistema de atención de la salud, un telón de fondo que informaría su trabajo.

En la escuela de posgrado en la década de 1980, los estudios de Beier gravitaron hacia comportamientos anormales y problemas mentales, conocidos como psicopatología. La sexología en particular lo fascinaba, dice, porque hacerlo bien requiere incorporar la biología, la psicología y la ciencia de la cultura.

Después de graduarse, Beier pasó décadas en diferentes hospitales universitarios en Alemania, trabajando con hombres atraídos por los niños. Su trabajo clínico lo convenció de que la pedofilia es una orientación sexual de por vida que generalmente comienza en la adolescencia. “La mayoría de la gente estaría muy feliz de cambiar”, dice Beier. Trabajó con hombres que confesaron que habían cometido horribles actos de abuso infantil, pero que nunca habían sido capturados por la policía. Debido a las leyes alemanas de confidencialidad médico-paciente excepcionalmente estrictas, dice Beier, se vio obligado a guardar sus secretos.

Las entrevistas de Beier con estos hombres inspiraron el Proyecto Dunkelfeld, un término alemán que significa "campo oscuro", que se refiere a los hombres que han cometido delitos pero que no han sido detectados por la policía. A fines de 2003, presentó una propuesta para un proyecto piloto a la Fundación Volkswagen, una organización independiente que originalmente estaba afiliada a la compañía automotriz pero ahora es una de las filantropías más grandes en Europa. Incluso en Alemania, Beier sabía, la idea de una institución establecida prominente que financiara un programa de apoyo a los pedófilos era una apuesta arriesgada.

Pero la fundación, dice, otorgó al proyecto más de $ 700,000 por tres años. “Me sorprendió mucho”, dice Beier. Aún más sorprendente, dice, fue que poco después, una de las compañías de publicidad más grandes de Europa, Scholz & Friends, creó anuncios para Dunkelfeld de forma gratuita. Durante ocho semanas, aparecieron carteles del proyecto en toda Alemania en paradas de autobús, periódicos y televisión: 2,000 anuncios en total. "No eres culpable por tu deseo sexual, pero eres responsable de tu comportamiento sexual", decía uno. “¡Hay ayuda! ¡No se convierta en un delincuente! "

La campaña generó una gran atención de los medios. Más de 200 historias aparecieron solo en medios impresos nacionales e internacionales. Beier fue invitado a programas de entrevistas populares en todo el país, a veces en segmentos polémicos que lo enfrentaban a las víctimas de abuso sexual. “No fue divertido”, dice secamente. "Al principio, no fue fácil". Cuando las oficinas de Dunkelfeld se abrieron oficialmente en junio de 2005 en el Instituto de Sexología y Medicina Sexual en Charité, un hospital universitario en Berlín, los manifestantes acamparon afuera con carteles que decían que los pedófilos no deberían ser normalizados, deberían ser ejecutados.

Pero toda la atención atrajo a muchos pacientes. En los primeros tres años, 808 personas se comunicaron con las oficinas de Dunkelfeld para pedir ayuda. Llamaron desde Berlín, desde otras partes de Alemania y desde Austria, Suiza e Inglaterra para ver si calificaban para el tratamiento, que podría incluir terapia de conversación y medicamentos como antidepresivos y bloqueadores de testosterona. Hasta la fecha, según el proyecto, Dunkelfeld ha tenido noticias de pacientes potenciales de 40 países; En junio de 2019, más de 11,000 personas se habían puesto en contacto con Dunkelfeld para obtener ayuda y 1,099 recibieron tratamiento.

El centro de atención también permitió a Beier explicar su enfoque, que, según él, originalmente a veces se malinterpretaba. En los programas de televisión y en los informes de los medios, Beier llegó armado con un título en medicina, un doctorado en filosofía, desapego clínico y sabiduría política. Explicó sus teorías a una audiencia nacional dispuesta a escucharlas. “Nuestra filosofía es que esto es parte de la sexualidad humana”, dice. "Y siempre dijimos que nunca deberían actuar de acuerdo con sus fantasías".

Beier tiene lo que él llama un "punto de vista claro" con respecto a la atracción sexual hacia los niños: separa los deseos de las acciones. Beier quiere que los hombres acepten su sexualidad para poder controlarla. Pero si y cuando las fantasías sobre niños y niñas se hacen realidad, se convierten en violación infantil, uno de los crímenes más atroces imaginables. “Esta es la idea central de la prevención”, dice. "Condenamos el comportamiento".

Las habilidades de relaciones públicas de Beier llevaron a un mayor apoyo, así como a un mayor acceso para los pacientes potenciales. En un correo electrónico enviado a Undark, Beate Wild, oficial de relaciones con los medios del Ministerio Federal de Asuntos Familiares, escribió que el estado de Berlín proporcionó financiamiento provisional para Dunkelfeld en 2017. Al año siguiente, los costos comenzaron a cubrirse en gran medida a través del seguro médico. Hoy en día, con ubicaciones de terapia en toda Alemania, Beier dice que recibe consultas de hombres de todo el mundo, incluidos los estadounidenses. Sin embargo, el gobierno alemán no financiará el tratamiento para los no alemanes. Como resultado, algunos hombres han financiado su propio tratamiento (alrededor de $ 9,000 al año, sin incluir viajes y otros gastos) de su bolsillo. Algunos hombres que no pueden permitirse el lujo de mudarse a Alemania reciben terapia virtual a través de un programa seguro que ofrece cifrado de extremo a extremo. Debido a que está cubierto por un seguro público, Beier cree que el proyecto ahora tiene sostenibilidad a largo plazo.

Difundir aspectos de la misma a más países, argumenta, llegaría a más pacientes.

Beier ha publicado numerosos artículos revisados ​​por pares que respaldan la eficacia de Dunkelfeld. Un papel 2009, por ejemplo, mostró que más de 200 hombres se ofrecieron como voluntarios para ser evaluados por el proyecto, lo que demostró que los posibles infractores del abuso sexual infantil "pueden ser contactados para la prevención primaria a través de una campaña en los medios". en un estudio publicado en línea en 2014, Beier presentó resultados que muestran que, después de recibir el tratamiento, los pacientes informaron mejoras en áreas psicológicas como la empatía y el afrontamiento emocional, "lo que indica un aumento en la autorregulación sexual".

Pero los críticos de Beier encuentran falta de ciencia. Algunos investigadores en Alemania, por ejemplo, dicen que los datos que Beier ha publicado simplemente no respaldan sus afirmaciones audaces. “Después de 10 años, creo que hubiera sido bueno presentar algunos datos que son realmente convincentes”, dice Rainer Banse, psicólogo de la Universidad de Bonn. Si bien dice que encuentra el trabajo admirable, Banse agrega que la capacidad de Beier para evaluar la efectividad de Dunkelfeld está "un poco subdesarrollada".

En un artículo de 2019, Banse y Andreas Mokros, psicólogo de la Universidad de Hagen, analizaron los datos del estudio de Beier de 2014 y argumentaron que había malinterpretado las cifras. “Los datos no muestran que el tratamiento dentro del programa 'Dunkelfeld' conduzca a una reducción de la propensión a cometer delitos sexuales contra los niños”, escribieron. Los resultados positivos del tratamiento de los pedófilos, sostuvieron los investigadores, fueron estadísticamente insignificantes.

Cuando se le pregunta sobre el estudio de Banse, Beier admite el argumento. Se encontró que los efectos eran insignificantes en el estudio porque el tamaño de la muestra era pequeño: solo 53 hombres. Pero Beier dice que está en camino una evaluación más completa, a través de un análisis externo realizado por psicólogos de la Universidad de Chemnitz, que debería estar listo para fines de 2022.

Beier dice que realizar estudios que cumplan con los rigurosos criterios de Banse no es ético porque requeriría una comparación entre los pacientes que recibieron tratamiento y los que no, lo que significaría negar el apoyo a algunos de los hombres, sabiendo que los haría más probables. abusar de los niños. “No prometemos demasiado lo que podemos hacer”, dice.

Otros investigadores se basaron en los hallazgos de Beier. "Existe alguna evidencia preliminar de que Dunkelfeld podría reducir el riesgo de ofensas", escribió Craig Harper, un psicólogo de la Universidad de Nottingham Trent, a Undark en un correo electrónico, "pero el jurado aún está deliberando en términos de conclusiones definitivas". Y Alexander Schmidt, psicólogo que estudia a hombres atraídos por niños y adolescentes en la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz en Alemania, está de acuerdo en que el trabajo no es concluyente. En abril de 2019, el gobierno suizo otorgó a Schmidt una subvención para escribir una descripción general de la efectividad de Dunkelfeld y hacer recomendaciones sobre la posible introducción de programas similares en Suiza. “En pocas palabras, les dijimos que desde un punto de vista científico, no sabemos si estos programas son realmente efectivos”, dice.

A pesar de la cobertura, Harper ha rechazado algunas de las críticas más profundas al trabajo de Beier. En enero de 2020, Harper y dos colegas de Nottingham Trent University y Bishop Grosseteste University, respectivamente, publicaron un papel en Archives of Sexual Behavior argumentando eso de Banse el estudio fue demasiado estrecho. El estigma que internalizan los pedófilos, escribieron, es profundamente dañino, un hecho que el artículo de Banse pasó por alto. Ese estigma "puede conducir al aislamiento social que indirectamente puede servir para aumentar su riesgo de participar en delitos sexuales", escribió Harper en un correo electrónico. Un programa como Dunkelfeld, que cuenta con profesionales capacitados para trabajar con estos pacientes, agrega, "es definitivamente una mejora del status quo de esperar para tratar a las personas en entornos judiciales después de que se ha cometido un delito".

Incluso los escépticos de Dunkelfeld elogian algunos aspectos del programa. Cuando se trata de pedófilos, “muchos de ellos sufren mucho”, dice Banse. Estas personas son ampliamente despreciadas, incluso por los psicoterapeutas, y Dunkelfeld les ofrece ayuda. “Creo que desde un punto de vista psicológico, es absolutamente loable y vale la pena hacerlo”, añade Banse. Harper está de acuerdo, señalando el efecto para el bien común: "Cualquier servicio que ayude a las personas a desarrollar estrategias efectivas de afrontamiento y autorregulación probablemente tendrá un efecto neto positivo en la seguridad pública".

Y Schmidt dice que programas como Dunkelfeld pueden ser beneficiosos como intervención de salud mental. “Quizás este tipo de tratamientos funcionen a nivel clínico”, agrega, “básicamente, reduciendo el estrés, aumentando el bienestar, como la psicoterapia tradicional. Y probablemente valdría la pena implementarlo por sí solo ".

Dejando de lado la eficacia, Dunkelfeld puede funcionar en Alemania debido a la falta de leyes de notificación obligatoria en el país. Pero los miembros de la policía alemana tienen sentimientos encontrados sobre esas leyes. Algunos me han apoyado desde el principio. "No están en contra porque aprendan de ello", dijo a Undark Christian Pfeiffer, ex director del Instituto de Investigación Criminológica de Baja Sajonia. La policía “quiere saber más sobre la reales estadísticas delictivas ”, agregó, lo que les da una idea más clara de cuán extendido es en realidad el abuso sexual infantil. Dunkelfeld ayuda a proporcionar esos números solicitando confesiones de hombres que han violado a niños o usado pornografía infantil pero que la policía no los detecta.

Otros están menos seguros. Ellos "realmente no entienden cómo es posible que haya algunos hombres que cometen delitos que no son llevados ante la justicia", escribió Gunda Wössner, criminóloga del Instituto Max Planck para el Estudio del Crimen, la Seguridad y la Ley. Destemplar por correo electrónico. (La Oficina Federal de Policía Criminal de Alemania se negó a comentar para esta historia y la Organización Internacional de Policía Criminal no respondió a las solicitudes de comentarios).

Wössner se describe a sí misma como "muy ambivalente" acerca de las leyes de Alemania sobre informes obligatorios. Ella dice que permitir que los hombres reciban tratamiento antes de cometer un delito "es, en general, una señal de progreso". A través de su trabajo, ha entrevistado a hombres que intentaron recibir terapia por su atracción hacia los niños, pero fueron rechazados por médicos inútiles que no querían tratarlos: dos de los hombres, según Wössner, cometieron posteriormente delitos contra niños. Pero advierte que las sesiones de terapia grupal de Dunkelfeld podrían llevar a algunos pedófilos a racionalizar su comportamiento.

Beier rechaza esto. Si bien algunos pedófilos pueden buscar normalizar su comportamiento y otros no quieren que los atrapen, los hombres que están abiertos al tratamiento en Dunkelfeld "están motivados para detener cualquier comportamiento", dice Beier. Otros investigadores coinciden en que existe una distinción entre las personas que han abusado de niños y las que tienen interés sexual en los niños pero no los han ofendido. "Las personas que no han ofendido a veces se ofenden mucho ante la sugerencia de que lo harán", dice Elizabeth Letourneau, directora del Moore Center en Johns Hopkins, un programa que está probando algunos enfoques preventivos en los EE. UU. , Dunkelfeld "muestra que decenas de miles de personas quieren ayuda".

Beier pasó décadas trabajando con hombres atraídos por los niños bajo leyes alemanas de confidencialidad médico-paciente excepcionalmente estrictas, que inspiraron el Proyecto Dunkelfeld. Pero el proyecto solo puede funcionar en su forma actual debido a la falta de leyes de informes obligatorios en el país.

Esta perspectiva fue compartida por un paciente que el personal de Dunkelfeld presentó a Undark como participante del programa. (La revista se comunicó con el paciente, identificado solo como F, a través de mensajes de texto cifrados, pero su identidad y la veracidad de sus declaraciones no pudieron ser verificadas de manera independiente dado el anonimato del sistema Dunkelfeld). F se describió a sí mismo como de unos 25 años de edad. y vive cerca de Berlín, y dice que se acercó al proyecto Dunkelfeld después de verlo retratado en un programa de noticias documental. Cuando F tenía 17 años, dice que comenzó a fantasear con chicas jóvenes. “Primero, parecía inofensivo, ya que estaba claro para mí desde el principio que esto era solo una fantasía”, le dijo a Undark. Sin embargo, una vez que leyó el vitriolo en línea dirigido a los pedófilos, se sintió incómodo con sus pensamientos. “No quería hacer nada malo, así que fui a buscar ayuda”, dice. Se puso en contacto con Dunkelfeld y empezó a trabajar con ellos hace poco más de dos años.

F participa en terapia de grupo con otros pedófilos de su edad, hombres que nunca han tocado a un niño y quieren que siga siendo así. Dice que ha encontrado la terapia extremadamente útil. Ha elaborado un "plan de protección que consta de todos los factores que me ayudan a hacer solo cosas legales y moralmente aceptables", dice. Por ejemplo, sabe que abusaron de su madre cuando era niño y siempre se recuerda a sí mismo que quiere ser mejor persona que el hombre que la agredió. Asimismo, se abstiene de consumir alcohol y cannabis. “Funciona para mí y, de hecho, es más de lo que estrictamente necesitaría”, dice. "Solo me gusta estar más seguro".

Para F, la ausencia de leyes de notificación obligatoria era irrelevante: nunca ha hecho daño a nadie. Sin embargo, dice que los terapeutas de Dunkelfeld le dijeron a su grupo que si alguno de ellos decía que planeaba abusar de un niño o adolescente, sería denunciado a las autoridades.

F sostiene que algunos pedófilos como él pueden controlar sus impulsos y no deberían tener que avergonzarse de sus inclinaciones naturales. "Tus deseos sexuales no definen quién eres éticamente", dice.

"No juzgues a una persona por lo que siente", añade, sino "juzga por lo que hace".

En los EE. UU., Las estrictas leyes de notificación obligatoria, entre otras cosas, dificultan la formulación de un enfoque preventivo, y mucho menos uno en la escala de Dunkelfeld. “Lo que está sucediendo en Alemania con las leyes y el acceso al tratamiento que la gente tiene es tan diferente de lo que está sucediendo en los Estados Unidos”, dice Amanda Ruzicka, directora de operaciones de investigación en el Centro Moore.

Los expertos señalan los beneficios de las leyes, como hacer que el público sea más consciente del problema para empezar. "Creo que las leyes de notificación obligatoria en el contexto estadounidense tienen muchos beneficios", dice Ryan Shields, criminólogo de la Universidad de Massachusetts Lowell. En particular, "han formado parte de, creo, un conjunto de respuestas que tienen un mayor conocimiento sobre el abuso sexual infantil y las formas en que hablamos sobre el abuso sexual infantil y respondemos al abuso sexual infantil". Como parte de esta concientización, el público en general continúa apoyando las leyes de denuncia obligatoria y el castigo, que Ruzicka llama una mentalidad de "Son-un-monstruo-encerrarlos".

Aún así, al menos entre algunos expertos estadounidenses, existe escepticismo sobre los informes obligatorios y un rechazo más amplio al castigo puro. "Los informes obligatorios tienen consecuencias no deseadas", dice Berlín, del Instituto Nacional para el Estudio, la Prevención y el Tratamiento del Trauma Sexual. "Una ley diseñada para ayudar a las personas en realidad impulsa a las personas a la clandestinidad". Shields está de acuerdo, señalando que algunas personas que nunca han hecho daño a un niño o mirado imágenes sexuales de niños creen que serán denunciados a las autoridades si confiesan, por ejemplo, tener sueños con menores.

Para los investigadores en los EE. UU. Y en otros lugares, Dunkelfeld puede ofrecer inspiración e ideas sobre cómo sería un enfoque de prevención primero, si no un modelo directamente aplicable. “Sabemos cuál es su misión y es muy similar a la nuestra”, dice Ruzicka. "Ambos buscamos prevenir el abuso sexual infantil".

Alrededor de 2011, Letourneau escuchó hablar a Beier y "la bombilla se apagó", dice, para crear un programa con sede en EE. UU. Dirigido a los jóvenes, que aún comprenden su sexualidad y son más comprensivos con los críticos que los adultos mayores que se sienten atraídos por los niños. . En teoría, sin intervención, estos jóvenes pueden convertirse en adultos que actúan según sus impulsos; Al llegar a ellos cuando aún son jóvenes, Letourneau y su equipo podrían prevenir el abuso. Varias veces en los años siguientes, Beier se reunió con Letourneau para ver cómo podría funcionar un programa de este tipo.

Si bien Letourneau dice que Beier no tuvo ningún impacto en la fundación del Moore Center en 2012, sí ayudó a informar Se necesita ayuda, que el centro lanzó en mayo de 2020. Está dirigido a adolescentes y adultos jóvenes que pueden estar predispuestos a la pedofilia. Además de un sitio web que ofrece un curso educativo y otros recursos, Help Wanted consiste en un estudio continuo de adultos que han ayudado a jóvenes que luchan con estas atracciones. Hasta la fecha, más de 180,000 usuarios han visitado la página de inicio de Help Wanted.

“Comenzamos a hablar solo con personas en general que sienten esta atracción, y muchos de ellos comenzaron a decirnos que lo que tenían era una comprensión lenta, al igual que todos comenzamos a darnos cuenta de lo que nos atrae sexualmente en nuestra adolescencia y la edad adulta joven ”, dice Ruzicka. Crearon el sitio para "cualquiera que esté buscando información sobre una atracción para los niños prepúberes".

Sin embargo, el Centro Moore comprende la delicadeza del tema. “Nuestro enfoque con 'Help Wanted' ha sido que no tenemos contacto directo entre el personal de tratamiento o los investigadores y los clientes”, dice Shields, quien anteriormente trabajó en el Moore Center. El trabajo se realiza de forma anónima y confidencial para que cualquiera pueda acceder a él. “No hay ningún tipo de interacción directa donde se transmitan cosas notificables. Hemos adoptado una estrategia de trabajar con las restricciones que tenemos ". El año pasado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Otorgaron una subvención de $ 1.6 millones a Help Wanted. Los investigadores utilizarán los fondos para evaluar la eficacia de Help Wanted, que luego se utilizará para revisar el programa. La subvención también ayudará a los investigadores a examinar los factores de riesgo, como el abuso de sustancias, que pueden influir en una persona para que actúe en función de su atracción y moleste a un niño.

El Instituto de Sexología y Medicina Sexual de Charité también supervisa un sitio web y un programa de autoayuda llamado “Deseo atribulado, ”Basado en la experiencia del Proyecto Dunkelfeld, que puede conectar a los usuarios con los recursos en sus respectivos países.

En comparación con el tamaño y la escala de Dunkelfeld, los fondos para Help Wanted no son muchos. Pero Letourneau y otros argumentan que es un comienzo importante, particularmente en un país como Estados Unidos, que se inclina tanto hacia el castigo severo de los delitos sexuales. Utilizando datos disponibles públicamente de registros estatales y federales, descubrió que el país gasta $ 5.25 millones al año solo en encarcelar a personas condenadas por delitos sexuales que involucran a niños, una cifra que no incluye los costos previos al encarcelamiento o posteriores a la liberación. "¿Qué pasa si dedicamos algunos de esos recursos a la prevención?" ella pregunta. "Para que no haya que abusar de un niño antes de que intervengamos".

Sobre el Autor

jordan michael smith

Jordan Michael Smith ha escrito para el New York Times, Washington Post, The Atlantic y muchas otras publicaciones.

Esta historia ha sido apoyada por Solutions Journalism Network, una organización sin fines de lucro dedicada a reportajes rigurosos y convincentes sobre las respuestas a los problemas sociales.

Este artículo apareció originalmente en Undark

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