La paradoja de la obesidad: por qué a los pacientes obesos les va mejor que a otros después de una cirugía cardíaca

La paradoja de la obesidad: por qué a los pacientes obesos les va mejor que a otros después de una cirugía cardíaca
Los pacientes con sobrepeso y obesidad tuvieron tasas de mortalidad más bajas después de la cirugía cardíaca que aquellos con un IMC en el rango normal o por debajo del peso.
(Shutterstock)

La Organización Mundial de la Salud ha declaró que la obesidad es una epidemia mundial que "amenaza con abrumar tanto a los países desarrollados como en desarrollo". Sin embargo, ¿la obesidad siempre es mala cuando se trata de salud?

Ciertamente, la obesidad es un factor de riesgo significativo para el desarrollo de muchas enfermedades crónicas, incluyendo enfermedades del corazón. Sin embargo, la investigación ha demostrado que, en varias situaciones, el sobrepeso puede resultar beneficioso. Este fenómeno se ha denominado "paradoja de la obesidad."

Nuestro grupo de los departamentos de ciencias de la salud pública y anestesiología y medicina perioperatoria en Queen's University investigó la relación entre el índice de masa corporal (IMC, una relación comúnmente utilizada entre peso y estatura) y los resultados después de la cirugía cardíaca. Analizamos una gran base de datos de registros médicos de casi 80,000 pacientes que se sometieron a una cirugía de derivación coronaria abierta en Ontario durante un período de 13 años. utilizando datos de ICES, un instituto de investigación sin fines de lucro en Ontario. Hicimos un seguimiento de las tasas de supervivencia a cinco años y de las complicaciones que ocurrieron durante el año posterior a la cirugía.

Encontramos que los pacientes en las categorías de sobrepeso y obesidad moderada constituían dos tercios de todos los pacientes de cirugía cardíaca. Sin embargo, estos pacientes en realidad tenían tasas de mortalidad y complicaciones más bajas que los pacientes en las categorías de peso normal, bajo peso y obesidad mórbida.


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El mayor riesgo de complicaciones se observó en los extremos del IMC, es decir, los pacientes en las categorías de bajo peso y obesidad mórbida. Tal relación también se ha encontrado en otros grupos de pacientes con diferente condiciones o procedimientos médicos.

Tasas de mortalidad tras cirugía cardíaca por IMC. (la paradoja de la obesidad por la que a los pacientes obesos les va mejor que a otros después de una cirugía cardíaca)
Tasas de mortalidad tras cirugía cardíaca por IMC.
(Ana Johnson), autor proporcionado

Economías de escala

Además de la diferencia en las tasas de complicaciones, existen implicaciones económicas para estos hallazgos. Analizamos los costos financieros de la cirugía de bypass coronario y la atención médica durante el año posterior a la cirugía en un grupo de más de 53,000 pacientes durante un período de 10 años.

No es sorprendente que, debido al número desproporcionado de pacientes en estas categorías que se someten a cirugía cardíaca, los pacientes con sobrepeso y obesidad representaron la mayoría de los costos de atención médica, un total de $ 1.4 mil millones (en dólares canadienses de 2014), en comparación con $ 788 millones para el otras categorías de IMC combinadas. Sin embargo, el costo promedio de la atención por paciente en las categorías de sobrepeso y obesidad fue sustancialmente más bajo que en las categorías de peso normal, bajo peso y obesidad mórbida.

Sopesando el aumento de peso

Esto no significa necesariamente que deba recomendarse el aumento de peso para reducir estos riesgos. La literatura científica es consistente en que la obesidad y la falta de aptitud física están asociadas con enfermedades cardiovasculares, así como muchos otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca, como presión arterial alta y diabetes.

Sin embargo, una vez que se determina la necesidad de cirugía, tener un exceso de grasa corporal puede proporcionar mayores reservas de energía durante un período de estrés y curación que no están disponibles para los pacientes de bajo peso. Esta ventaja se pierde en el caso de la obesidad extrema, donde la presencia común de otras enfermedades relacionadas y la movilidad reducida después de la cirugía probablemente contribuyan al aumento de la tasa de complicaciones.

Los peligros de la fragilidad

Por otro lado, encontramos que la insuficiencia ponderal se asocia con una mayor mortalidad en los pacientes hospitalarios y un aumento de los costes sanitarios. De hecho, un IMC bajo es más perjudicial para la recuperación de la cirugía cardíaca que incluso la obesidad extrema. Esto puede reflejar la efectos negativos de la fragilidad, que se ha demostrado que afecta negativamente la recuperación de la cirugía.

Además de la grasa corporal reducida, los pacientes en la categoría de peso insuficiente suelen tener una masa muscular reducida, lo que limita la función y la movilidad incluso antes de la cirugía. Eso los deja con pocas reservas para resistir el estrés de una cirugía mayor y el prolongado período de recuperación posterior.

Incluso si se tiene en cuenta la edad avanzada y otras enfermedades, un IMC bajo se asoció de forma independiente con la muerte y otras complicaciones después de la cirugía cardíaca. Esto sugiere que los pacientes frágiles podrían mejorar después de la cirugía si, si el tiempo lo permite, se les ofreciera un programa de ejercicios y nutrición antes de la cirugía.

¿Qué es normal de todos modos?

También es importante observar la categoría de IMC que se consideró como el estándar para la comparación: pacientes en la categoría denominada de peso "normal". Generalmente, se considera el IMC óptimo y el objetivo de la mayoría de las estrategias de acondicionamiento físico. Sin embargo, en nuestro estudio y en otros, los pacientes en la categoría de peso normal tuvieron peores resultados que los pacientes en las categorías de sobrepeso y obesidad moderada.

Es importante destacar que estos resultados no significan que engordar a la población en la banda de peso normal deba convertirse en un objetivo de salud pública.

Primero, como se mencionó anteriormente, los pacientes con sobrepeso tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar enfermedades cardíacas en primer lugar, y una onza (o gramo) de prevención es una estrategia de salud mucho más efectiva que una libra (o kilogramo) de cura. Mejorar la aptitud de la población es uno de los más importantes estrategias de salud pública para reducir las enfermedades cardíacas y la necesidad de una cirugía cardíaca en primer lugar.

En segundo lugar, bien puede ser que lo que es un IMC óptimo en otras situaciones no deba considerarse óptimo para la recuperación de la cirugía, por lo que tendría sentido definir un IMC "normal" de acuerdo con la situación específica. En este sentido, la paradoja de la obesidad podría no ser una paradoja en absoluto.

Acerca de los autores

Ana Johnson, Profesora, Departamento de Ciencias de la Salud Pública, Queen's University, Ontario y Joel Parlow, profesor, Anestesiología y Medicina Perioperatoria, Queen's University, Ontario

Este artículo también fue coautor del Dr. Brian Milne, profesor emérito, anestesiología y medicina perioperatoria, Queen's University.La conversación

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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