¿Qué es el síndrome de fatiga posviral?

¿Qué es el síndrome de fatiga posviral?
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Para muchos de nosotros, enfermarnos con un virus puede ponernos en el sofá durante una semana o dos. Es frustrante, pero después de recuperarnos, generalmente podemos volver a las cosas a las que estamos acostumbrados.

Pero para algunas personas, contraer una infección viral puede alterar la vida. Puede causar meses, años o incluso toda una vida de síntomas debilitantes que reducen drásticamente su calidad de vida.

Estos síntomas, a veces denominados "síndrome de fatiga posvírica", han sido informados por personas que padecen muchas enfermedades virales, como influenza, fiebre glandular, SARS y ahora COVID-19.

¿Cuáles son los síntomas?

El Organización Mundial de la Salud ha clasificado el síndrome de fatiga post-viral en el apartado de “enfermedades del sistema nervioso”. Se define como:


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… Una condición médica compleja, caracterizada por fatiga prolongada y otros síntomas. Estos síntomas son hasta tal punto que limitan la capacidad de una persona para realizar las actividades diarias habituales.

A pesar de la palabra "fatiga", los síntomas pueden ser más amplios y debilitantes que el simple cansancio. Pueden incluir dolor de garganta, molestias y dolores en todo el cuerpo, cambios en la presión arterial, trastornos gástricos como el síndrome del intestino irritable, dolores de cabeza, trastornos del sueño, depresión y mareos. También pueden aparecer síntomas neurológicos más graves, que incluyen nuevas sensibilidades o reacciones alérgicas y sensaciones de ardor o picazón en las extremidades. Muchos pacientes con COVID-19, por ejemplo, informan una pérdida prolongada del olfato y el gusto.

Una característica clave de la afección es que los síntomas pueden empeorar repentinamente después de solo una mínima actividad física o mental.

Los síntomas son esencialmente los mismos que los de El síndrome de fatiga crónica, también llamada encefalomielitis miálgica o EM, razón por la cual la OMS los ubica en la misma categoría de trastornos neurológicos.

Si fue a ver a un médico, la evaluación clínica de síndrome de fatiga post-viral sería el mismo que para el síndrome de fatiga crónica.

Sin embargo, no todos los que obtienen El síndrome de fatiga crónica ha tenido un virus, lo que puede explicar por qué persisten ambos términos. Actualmente no existen pruebas de diagnóstico para el síndrome de fatiga posvírica y solo se puede realizar un diagnóstico en función de una serie de síntomas.

Está siendo reportado en sobrevivientes de COVID-19

Se han informado síntomas posvirales después de brotes de virus a menudo inexplicables en muchos países diferentes. Uno de los primeros brotes registrado fue en 1934 en California, donde las personas infectadas con un virus desconocido (que se cree que es la poliomielitis) experimentaron "dolores de cabeza explosivos", dolor en las extremidades y debilidad muscular durante un período prolongado. Otros episodios se registraron en Islandia en 1948 y en Adelaida de estudiantes en el año 1949.

Aunque estamos en el primeras etapas de comprensión de COVID-19, ha habido muchos informes y algunos la investigación en síntomas posvirales en los pacientes.

Por ejemplo, un italiano estudiar desde julio encontró que el 55% de los pacientes hospitalizados con COVID-19 estudiados sufrieron al menos tres síntomas debilitantes, dos meses después de su aparente recuperación de la infección inicial. Y un Estudio del Reino Unido en agosto, se estimó que el 10% de las personas con COVID-19 desarrollan síntomas posvirales.

Esto no es necesariamente sorprendente, dada la investigación sobre otros virus similares. Un estudio canadiense encontraron que 21 trabajadores de la salud de Toronto habían tenido síntomas posvirales hasta por tres años después de contraer el SARS en 2003, y no pudieron regresar a su trabajo habitual.

Un reporte de estudio australiano examinaron a 253 personas de Dubbo después de contraer infecciones que incluían fiebre glandular, fiebre Q y el virus del río Ross. Encontró que el 11% de los casos desarrollaron síntomas posvirales crónicos que duraron al menos seis meses.

¿Qué lo causa?

La condición, junto con el síndrome de fatiga crónica, es poco conocida. Los investigadores todavía están tratando de comprender cómo se ve afectado el cuerpo y encontrar una forma de diagnosticarlo objetivamente.

Cualquier infección viral aparentemente puede desencadenar la afección, si conduce a complicaciones a largo plazo. Puede seguir un brote de influenza común, la herpes HHV-6 virus, dolencias gástricas como virus Coxsackie, o condiciones potencialmente mortales como COVID-19, SARS y MERS.

Otro desencadenante potencial es fiebre glandular, también llamado mononucleosis o virus de Epstein-Barr. Eso infecta a más del 90% de la población mundial, pero afecta principalmente a personas de entre 18 y 25 años. Para algunos, contraer la comúnmente conocida "enfermedad de los besos" puede ser el comienzo de una crónico y enfermedad debilitante.

Para algunos jóvenes, la fiebre glandular puede desencadenar largos períodos de fatiga extrema. (¿Qué es el síndrome de fatiga post viral?)Para algunos jóvenes, la fiebre glandular puede desencadenar largos períodos de fatiga extrema. Shutterstock

Si bien un virus puede ser el desencadenante, los científicos aún no conocen la causa real. Una teoría es que el síndrome de fatiga post-viral puede resultar de una reacción exagerada del sistema inmunológico del cuerpo, que induce una inflamación generalizada. Esto se destaca por los niveles elevados de mensajeros inmunes llamados citocinas, que pueden atravesar la barrera hematoencefálica y potencialmente causar efectos tóxicos a largo plazo. cambios cerebrales afectando a todo el sistema nervioso.

Casi todas las partes del cuerpo se ven afectadas por un virus, y algunas permanecen inactivas en nuestro sistema y pueden reactivarse cuando nuestro sistema inmunológico está debilitado. Un buen ejemplo de esto es el herpes zóster, que es una reactivación del virus de la varicela.

Los investigadores también se están enfocando en si hay un componente autoinmune en la enfermedad, donde nuestro sistema inmunológico proporciona una respuesta rápida que puede inadvertidamente dañar tejido sano, que afecta a todos los sistemas del cuerpo, como el corazón, la digestión e incluso puede causar diabetes.

Otros están investigando por qué mitocondrias, las estructuras que generan energía dentro de las células, se ven afectadas y pueden resultar en fatiga. Los investigadores también están trabajando para encontrar "biomarcadores" en el cuerpo, indicadores objetivos que pueden ayudar a diagnosticar la afección, aunque todavía no se han localizado otros confiables.

Como es tratado?

Lamentablemente, no existe un medicamento específico o un tratamiento rápido para la fatiga posvírica o el síndrome de fatiga crónica. Las opciones de tratamiento incluyen el uso de una variedad de profesionales de la salud con diversos enfoques, por lo general adaptado al individuo.

El tratamiento actual más eficaz es descanso total. Esto significa relajarse tanto como sea posible, sin estímulos mentales como la televisión o la lectura. Las personas que han experimentado la afección hablan de permanecer acostados en una habitación oscura durante períodos prolongados para promover el descanso físico y mental.

Otros tratamientos se centran en síntomas específicos. Si el dolor es la característica principal, se puede recurrir a un reumatólogo, que se especializa en el manejo de enfermedades de las articulaciones, huesos y músculos. Los tratamientos psicológicos como la terapia cognitivo-conductual o la atención plena también pueden ayudar a aliviar algunos síntomas.

Si está apoyando a alguien con la afección, es importante respetar su necesidad de descanso y ayudarlo a superar la ansiedad de las pruebas interminables en su búsqueda de respuestas.

Muchos pacientes, particularmente con síndrome de fatiga crónica, dicen que no se les cree y que ambos les hacen sentir que están fingiendo sus síntomas amigos y doctores. La vergüenza y el estigma asociados con ella pueden ser abrumadores y dolorosos e incluso pueden resultar en depresión.

Y la experiencia de contraer un virus durante una pandemia es estresante, causando ansiedad e incluso PTSD para algunos.La conversación

Sobre la autora

Michael Musker, investigador principal, Instituto de Investigación Médica y de Salud de Australia Meridional

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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