¿Qué causa una segunda ola de brote de enfermedad?

¿Qué causa una segunda ola de brote de enfermedad? Shutterstock

Tras la aparición y la rápida propagación de COVID-19, varios países han logrado controlar los brotes locales. El más dramático de estos es China, donde las restricciones a gran escala sobre el movimiento popular parecen tener transmisión doméstica detenida.

Corea del Sur, Singapur y Taiwán También tuvo un éxito temprano al contener brotes locales, utilizando una combinación de rastreo de contacto extenso, pruebas, medidas fronterizas y diferentes grados de distanciamiento social.

Sin embargo, COVID-19 ahora está muy extendido en todo el mundo, y estos países siguen en riesgo de Segunda ola de infecciones, provocadas por llegadas al extranjero o por bolsas de infección no detectadas.

Como China ha comenzado a levantar restricciones de viaje, la el mundo está mirando para ver si pueden evitar una segunda ola de brotes.


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¿Qué causa una segunda ola de un brote de enfermedad?

Las enfermedades infecciosas se transmiten por contacto entre personas infecciosas y susceptibles. En ausencia de medidas de control, un brote crecerá siempre que el número promedio de personas infectadas por cada persona infecciosa sea mayor que uno.

Si las personas que se recuperan generan una respuesta inmune protectora, el brote dejará un rastro creciente de personas inmunes. Una vez suficientes personas son inmunes, hay menos personas susceptibles a infectarse y el brote desaparecerá.

Cuando un brote es controlado por distanciamiento social y otras medidas, es posible que solo una pequeña proporción de la población haya sido infectada y haya obtenido inmunidad.

Si una población no ha logrado la inmunidad del rebaño, pueden quedar suficientes personas susceptibles para alimentar una segunda ola si los controles se relajan y se reintroduce la infección.

¿Veremos una segunda ola en China?

A pesar de la magnitud del brote en Hubei y otras provincias chinas, es probable que la mayoría de los residentes sigan siendo susceptibles a la infección.

Incluso para aquellas personas previamente infectadas, la inmunidad a COVID-19 es una pregunta abierta. La reinfección parece poco común y un estudio en macacos rhesus sugiere que se produce una respuesta inmunitaria protectora. Pero necesitamos más datos para entender si esto es común en humanos y cuánto tiempo podría durar la inmunidad.

Las fuertes medidas de distanciamiento social utilizadas para controlar COVID-19 en China tienen un costo humano, y no se puede mantener indefinidamente.

A medida que China revierte las medidas de distanciamiento social, los nuevos casos infectados podrían, si no se detectan y aíslan rápidamente, desencadenar una segunda ola de COVID-19.

Un estudio de modelado indicó que un segundo pico de infección podría llegar a Wuhan a mediados de año si las intervenciones se levantaran demasiado rápido.

Durante la pandemia de gripe de 1918, fue la segunda ola que fue la más grande y mortal. Pero eso probablemente no sucederá hoy. A medida que aprendemos más sobre COVID-19, nos posicionamos mejor para controlar su transmisión.

Si se detecta un rápido aumento en la transmisión en China, es probable que las autoridades reintroduzcan rápidamente las restricciones que contenían con éxito la primera ola.

Prevención de una segunda ola de COVID-19

Cuando la primera ola de un brote es suficientemente largo, entonces una cantidad suficiente de la población podría volverse inmune de que quedan muy pocas personas susceptibles para alimentar una segunda ola. Pero el costo humano potencial de un brote no controlado es inmenso e inaceptable.

Alternativamente, una respuesta coordinada globalmente que erradicado el virus podría prevenir una segunda ola, como se logró para el SARS en 2003. Sin embargo, la naturaleza más leve de muchas infecciones y la amplia propagación global de COVID-19 hacen que sea mucho mayor reto Para erradicar.

Otro punto final es el desarrollo rápido de una vacuna eso podría ayudar a lograr la inmunidad del rebaño sin una infección extensa.

En cualquier caso, después de que haya pasado la primera ola, evitar una segunda ola requerirá una vigilancia continua y las pruebas para detectar y aislar cualquier caso nuevo a medida que se desenrollan las medidas de control.

¿Podríamos enfrentar una segunda ola en Australia?

Utilizamos modelos matemáticos para explorar el comportamiento dinámico de las enfermedades infecciosas. Pueden ayudar a explorar cómo factores como la fuerza y ​​el momento de los esfuerzos de control pueden afectar la probabilidad y el momento de una segunda ola.

Sin embargo, los modelos proporcionan una visión simplificada de la realidad. Una de las complejidades que a menudo (pero no siempre) omita el comportamiento humano y cómo podría cambiar en respuesta a la comunicación del gobierno y los medios, las realidades sociales y económicas y la experiencia directa de COVID-19.

Los esfuerzos actuales de Australia se centran en "aplanar la curva" de la primera ola de COVID-19.

Las medidas fronterizas han reducido en gran medida la llegada de casos importados, y las próximas semanas revelarán hasta qué punto las medidas de distanciamiento social han logrado frenar la transmisión comunitaria. La disminución en el número de casos nuevos reportados en los últimos días es prometedora.

Pero esto es solo el comienzo. Para que las medidas de distanciamiento social se relajen, se necesitará una vigilancia continua para evitar una segunda ola.

E incluso si evitamos una segunda ola, el camino hacia el control a largo plazo es no es sencillo.

Necesitaremos un amplia variedad de experiencia, incluido el modelado, para ayudar a Australia a navegar más allá de la primera ola de COVID-19.

Sobre el Autor

Nic Geard, profesor titular de la Facultad de Informática y Sistemas de Información de la Universidad de Melbourne; Investigador principal, Instituto Doherty para Infección e Inmunidad, Universidad de Melbourne y James Wood, académico de salud pública, UNSW

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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