Desacreditando afirmaciones de que la vitamina C podría curar el coronavirus

Desacreditando afirmaciones de que la vitamina C podría curar el coronavirus La vitamina C es importante para la función inmune. SOMMAI / Shutterstock

La vitamina C es un remedio común que algunas personas creen que curará el resfriado común y la gripe. Aunque nos ayuda a mantener una buena función inmune, hay poca evidencia de que pueda prevenir o reducir sustancialmente cualquiera de estas enfermedades Pero en medio del nuevo brote de coronavirus, algunos "influenciadores" afirman que Tomar megadosis de vitamina C puede curar COVID-19 (la enfermedad causada por el nuevo coronavirus).

Así que vamos al grano. ¿Puede la vitamina C curar el coronavirus? Considerando que el nuevo coronavirus pertenece a la misma familia de virus: coronavirus - como el resfriado común y la gripe, es poco probable que tomar vitamina C evite o cure una infección por COVID-19.

He escrito antes de que el uso de vitamina C para tratar el resfriado común fue una idea popularizada por el químico doble ganador del Premio Nobel, Linus Pauling, y promovido por el industria de suplementos dietéticos. Desafortunadamente, desde el reclamo de Pauling en la década de 1970, ha habido poca evidencia para respaldarlo.

Las vitaminas o "aminas vitales" se descubrieron por primera vez a principios del siglo XX como elementos presentes en bajas cantidades en nuestra dieta. vital para la salud. Ciertamente, las personas que carecen de ciertas vitaminas desarrollarán enfermedades de deficiencia. Por ejemplo, personas deficientes en vitamina C desarrollará escorbuto. Sin embargo, no fue hasta principios de la década de 1930 que se descubrió que el escorbuto fue causado por la falta de vitamina C y que tomar la vitamina podría curar la enfermedad.


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La ciencia de la nutrición nació con el descubrimiento de vitaminas, y desde entonces se ha convertido en un industria competitiva, no regulada, a menudo con hechos científicos que compiten contra quienes difunden información errónea y buscan obtener ganancias: el nuevo brote de coronavirus es simplemente el último ejemplo.

Estas artículos engañosos se han extendido rápidamente y es probable que estén detrás del escasez de vitamina C en Asia y pico de cinco veces en demanda de vitamina C y multivitaminas en Singapur.

La función inmune del cuerpo

Vitamina C Es importante mantener el equilibrio "redox" en los tejidos del cuerpo: estos son tipos de reacciones en las células que agregan o eliminan oxígeno, y son esenciales para muchos procesos, como la generación de energía en las células. Sin embargo, estas mismas reacciones pueden crear productos dañinos para las células humanas, como especies de oxígeno reactivas, que reaccionan con lípidos (grasas), proteínas y ácidos nucleicos. La vitamina C puede disminuir estas reacciones dañinas. También ayudar a las enzimas a construir colágeno, que es necesario para soportar los tejidos de nuestro cuerpo.

Aunque la vitamina C no tiene propiedades milagrosas para curar enfermedades, algunas investigaciones también ha demostrado Puede ayudar al sistema inmunitario a combatir las bacterias y los virus. Su papel en la protección contra infecciones virales se demostró en un revisión reciente que encontró que las células inmunes necesitan vitamina C para producir proteínas que activan el sistema inmune en todo el cuerpo contra los ataques de virus.

Dicho esto, podemos obtener fácilmente niveles suficientes de vitamina C en nuestra dieta que mantendrán nuestro sistema inmunológico completamente funcional. La vitamina C es abundante en muchas frutas y verduras, incluyendo naranjas, brócoli y papas. Y si bien es relativamente no tóxico, ya que su alta solubilidad en agua hace que sea fácil de excretar del cuerpo, las dosis excesivas pueden provocar síntomas desagradables como diarrea, náuseas y calambres.

Desacreditando afirmaciones de que la vitamina C podría curar el coronavirus Los estudios solo han visto una ligera disminución en los medicamentos para el resfriado después de tomar vitamina C. fizkes / Shutterstock

Aunque he dicho que es poco probable que la vitamina C sea una cura dramática para COVID-19, el hecho de que puede promover una buena función inmune significa que iría demasiado lejos como para decir que no habrá ningún efecto. Y aunque una revisión encontró que la vitamina C tiene sin efecto en la reducción En la frecuencia de los resfriados, se encontró que para la persona promedio, hubo una pequeña disminución en la duración de los síntomas del resfriado común. Pero para las personas que participan en breves períodos de ejercicio físico severo (como corredores de maratón y esquiadores), la vitamina C redujo a la mitad la duración y la gravedad de su riesgo de resfriado común.

Estos ligeros efectos de la vitamina C en el coronavirus que causa el resfriado común han estimulado un nuevo ensayo clínico que busca curar las infecciones por COVID-19 utilizando dosis intravenosas muy altas de vitamina C. Estas pruebas acaban de comenzar y no hay resultados aún publicado. La aplicación intravenosa de vitamina C dará como resultado niveles mucho más altos y rápidos de la vitamina en la sangre que cualquier cantidad encontrada en los suplementos de vitamina C tomados por vía oral. Aunque este enfoque podría aumentar el leve efecto protector de la vitamina C, esto es hipotético y la inyección intravenosa conlleva sus propios riesgos, como infección, daño a los vasos sanguíneos, embolia gaseosa o coágulos de sangre.

Entonces, aunque la vitamina C tiene un pequeño efecto sobre el resfriado común, es poco probable que tomar grandes cantidades de suplementos de vitamina C cure una infección por COVID-19, o que tenga un gran efecto. Incluso si la vitamina C intravenosa funciona para acortar o curar el COVID-19, es probable que solo sea un paso intermedio antes de que las terapias dirigidas al virus, como las vacunas, se hagan cargo. los forma más efectiva para evitar que el virus permanezca aún lavándose las manos, no tocarse los ojos, la nariz o la boca, y mantenerse alejado de cualquier persona que presente síntomas.La conversación

Sobre el Autor

Peter McCaffery, profesor de bioquímica, Universidad de Aberdeen

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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