No puedo dormir? La fragilidad del sueño afecta tanto a los niños como a los adultos

La fragilidad del sueño afecta a niños y adultos

El insomnio, que podría describirse como dificultad para dormir, no es nuevo. Tampoco se limita a las culturas occidentales o modernizadas. Los antiguos textos médicos de China a Grecia prestan una atención considerable al problema, y ​​es probable que sea seguro asumir que sus pacientes solicitaron esa ayuda. Los remedios populares, ya sean té de valeriana, cataplasmas de jugo de lechuga y mandrágora, frotaciones para la espalda, baños de agua tibia o bebés calientes, se han transmitido durante generaciones en todo el mundo.

Cuando visité a unos parientes en la India hace varios años, me mostraron una hierba sagrada que crecía en una pequeña maceta en un pedestal en el centro del patio compuesto de su familia; era tulsi, también conocido como albahaca santa, que se ha cultivado para una variedad de propósitos medicinales, incluyendo la mejora del sueño, durante siglos. Una amiga mía se frota las frentes de sus hijos cuando no pueden dormir, algo que le enseñaron su madre y su abuela, y ella jura que siempre funciona.

El sesenta y dos por ciento de los adultos estadounidenses informan haber experimentado un problema de sueño algunas noches a la semana, lo que me parece irónico, considerando que nacemos con la habilidad y la practicamos incesantemente en los primeros años de vida. A medida que crecemos y envejecemos, una variedad de fuerzas convergen para convertir el don natural en sueño en un logro frágil e incómodo.

Adaptación - o no - a la falta de sueño

Nuestros cuerpos cambian fisiológicamente, alterando continuamente la cantidad de sueño que necesitamos, del tipo que obtenemos, y la hora del día en que podemos obtenerla mejor a medida que avanzamos en el ciclo de vida. Asumimos y renunciamos a muchas responsabilidades, enfrentamos condiciones ambientales diferentes y tomamos decisiones de estilo de vida que impactan cuándo, dónde y si podemos dormir. El sueño nos lleva dentro y fuera de la vida; pero en el medio, parece abandonarnos.


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Más de la mitad de los estadounidenses entre las edades de trece y sesenta y cuatro tienen dificultades para dormir casi todas las noches, 10 a 15, el porcentaje de la población general tiene insomnio crónico y una gran mayoría admite que preferirían dormir bien por la noche que tener relaciones sexuales. Incluso los niños no obtienen el sueño que necesitan. En 2013, los investigadores del Boston College publicaron los resultados de una comparación internacional de estudiantes de nueve a diez años que tomaron exámenes de matemática, ciencia y lectura. Descubrieron que el porcentaje de 73 de los estudiantes estadounidenses carecía de sueño, más que en ningún otro otro país, aunque Nueva Zelanda, Arabia Saudita, Kuwait, Australia, Turquía, Inglaterra, Chile, Irlanda y Finlandia lo siguieron de cerca.

Si bien el insomnio ha preocupado a la humanidad durante milenios, su prevalencia y cronicidad pueden ser un fenómeno relativamente nuevo. La comparación plantea la pregunta: ¿cuáles son las condiciones que obstaculizan el sueño de tantas personas en el siglo XXI?

Don't Rest. Don't Sleep. ClosE el Deal.

Benjamin Franklin alguna vez declaró: "Habrá suficiente sueño en la tumba". Cada vez que oigo esa cita, me imagino que fue seguida por algo así como: "¡Así que ponte a trabajar, holgazanes!" Franklin quería que los estadounidenses fuesen trabajadores y trabajadores , solo para convencer a los británicos de que podrían construir y dirigir un país.

Su otra legendaria línea de consejo, "arado profundo, mientras que los perezosos duermen, y usted tendrá maíz para vender y mantener" refleja -entendemos la ética de trabajo de sus antepasados ​​puritanos, que se establecieron en la costa este y llegó a dominar la vida política y empresarial estadounidense para los próximos doscientos años. Siglos después, disponemos de nuevos proverbios para convencernos de que el sueño es una forma de pereza no nos podemos permitir si queremos succeed- "Usted dormita, se pierde" y "Lo mejor no descansan", pero que significan la misma cosa.

Cuándo Consumer Reports realizó una encuesta en línea de los suscriptores en febrero de 2012, 60 por ciento informó que no durmieron bien al menos tres veces a la semana, y la razón principal que citaron fue el estrés relacionado con el trabajo.

Una cuarta parte de los estadounidenses tienen horarios de trabajo que no permiten un sueño adecuado, mientras que muchos más creen que no pueden tener éxito y dormir lo suficiente. Como la periodista Margot Adler observó: "En el mundo de hoy, el bien descansado pierde el respeto". acerca del poco sueño que necesitan, como si ese fuera el secreto de su éxito, mientras que aquellos en la parte inferior de la escalera, que trabajan dos o tres trabajos para llegar a fin de mes, duermen menos que todos.

Un estudio realizado por el Instituto de Educación en el Reino Unido en 2009 encontró que 18% de los hombres en trabajos mal remunerados, como la limpieza o las mesas de espera, duermen menos de seis horas y media por noche, en comparación con 13% de sus contrapartes profesionales. En esta era de alto desempleo, cargas de trabajo abultadas, horarios cambiantes, desmantelamiento de sindicatos y reducción de personal corporativo, muchos sienten que no tienen más remedio que quemar la vela en ambos extremos.

Sleep Fragility: un buen sueño requiere un sentimiento de seguridad y confianza

La fragilidad del sueño afecta a niños y adultosUna vez que se han explorado todas las teorías, queda un hecho: el sueño es frágil. Toda clase de condiciones (calor, frío, buena comida, mala comida, soledad, compañía, ruido, silencio, amor y pérdida de amor, etc.) pueden deshilachar su tejido y es poco lo que podemos hacer para mejorarlo de manera confiable. , como insomnes crónicos nos recuerdan. La estructura del sueño requiere confianza y un sentido de seguridad para permanecer intactos, y estas cualidades vienen por la gracia, buenos genes, relaciones viables y la práctica, más que cualquier otra cosa.

La acelerada vida de ansiedad y alta tensión que muchos enfrentan en las culturas postindustriales erosiona aún más ese tejido. Las sociedades pueden experimentar enormes cambios sociales, económicos y políticos, transformando por completo las vidas de sus miembros, pero dejan a las personas la capacidad de adaptarse con éxito, mantener la calma y seguir durmiendo. Nuestro sueño, en virtud de su vulnerabilidad e incontrolabilidad, muestra la tensión de nuestros esfuerzos por acomodarnos a lo que no siempre nos convienen, ya sean demandas de trabajo o pantallas LED, mucho antes de que nos demos cuenta de que el estiramiento puede ser demasiado grande.

¿Qué hacer?

Hay cosas simples que las sociedades pueden hacer, como retrasar los horarios de inicio de clases para adolescentes, proporcionar horarios de trabajo flexibles para adultos, cambiar el color de la luz que emiten los electrónicos y construir lugares de trabajo con ventanas y tragaluces para exponer a los empleados a la luz del día vigilancia durante el día, pero la voluntad política a menudo falta.

Hay una variedad de herramientas disponibles para ayudarnos a reducir el cambio; la meditación, el yoga y el biofeedback (incluido el neurofeedback) han demostrado ser efectivos para mejorar el sueño. Sin embargo, no son rápidos ni fáciles, y lo que funciona para una persona puede no ayudar al siguiente. Pero valdría la pena intentarlo antes de abrir el botiquín y alcanzar ese frasco de pastillas para dormir.

© 2014 Kat Duff. Reproducido con permiso
de Atria Books / Beyond Words Publishing.
Todos los derechos reservados. www.beyondword.com


Este artículo fue adaptado con permiso del libro:

La vida secreta del sueño
por Kat Duff.

La vida secreta de sueño por Kat DuffLa vida secreta del sueño aprovecha la enorme reserva de experiencias humanas para iluminar las complejidades de un mundo donde el sueño se ha convertido en un recurso cada vez más reducido. Con un sentido de curiosidad contagiosa, la autora galardonada Kat Duff combina investigación de vanguardia con narraciones perspicaces, ideas sorprendentes y preguntas oportunas para ayudarnos a comprender mejor lo que estamos perdiendo antes de que sea demasiado tarde.

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Sobre la autora

Kat Duff, autor de: La vida secreta del sueñoKat Duff es el autor galardonado de La alquimia de la enfermedad. Ella recibió su BA de la Universidad de Hampshire, donde ella persiguió una concentración multidisciplinaria en la literatura, la psicología, la sociología, la antropología y la neurociencia. amor de toda la vida de Kat del sueño y su amistad con dos pacientes con insomnio crónico la llevaron a investigar el tema del sueño con su firma enfoque multidisciplinario. Visita su sitio web en www.thesecretlifeofsleep.com/

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