¿Qué papel desempeñan los emulsionantes alimentarios en la enfermedad crónica?

¿Qué papel emulsionantes en los alimentos desempeñan en la enfermedad crónica?

¿Alguna vez se ha preguntado qué significaban esos números de aditivos alimentarios en la lista de ingredientes del envase de sus alimentos y qué le estaban haciendo realmente a su cuerpo?

A estudio reciente sugiere emulsionantes - aditivos alimentarios similares a los detergentes que se encuentran en una variedad de alimentos procesados ​​- tienen el potencial de dañar la barrera intestinal, lo que lleva a la inflamación y aumenta nuestro riesgo de enfermedades crónicas.

La investigación se llevó a cabo en ratones, por lo que es demasiado pronto para decir los seres humanos deben dejar de comer emulsionantes, pero vamos a examinar los mecanismos implicados.

de la flora bacteriana intestinal

El revestimiento del tracto gastrointestinal nuestra cuenta con una de las tareas más difíciles que existen. Debe permitir que el líquido y nutrientes a ser absorbidos de la dieta, mientras que también actúa como una barrera para prevenir la invasión de toxinas y bacterias dañinas en nuestros cuerpos.


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Las células que forman el revestimiento intestinal secretan una mucosidad en forma de gel y una variedad de sustancias antimicrobianas, que normalmente las protegen contra las infecciones bacterianas. Pero los cambios en los tipos de microorganismos que viven en el intestino, desde beber demasiado alcohol, infecciones virales, ciertas drogas y la exposición a la radiación, pueden reducir la integridad de la barrera gastrointestinal.

Los cientos de especies de insectos microscópicos que viven en el tracto gastrointestinal humano (colectivamente llamada "microbiota intestinal") juegan un papel importante al ayudarnos a digerir los alimentos, educar a nuestro sistema inmunológico durante su desarrollo y aumentar la absorción de minerales importantes de nuestra dieta .

Algunas especies de bacterias beneficiosas puede incluso romper la comida que llega a nuestro intestino para producir tipos especiales de grasas, llamadas ácidos grasos de cadena corta. Una vez absorbidos en nuestro torrente sanguíneo, estos ácidos grasos pueden influir positivamente en la salud al reducir nuestro apetito y disminuir nuestros niveles de azúcar en la sangre.

En circunstancias normales, la microbiota intestinal no puede crecer en la capa espesa de moco adherida a las células intestinales. Sin embargo, si nuestro revestimiento intestinal se daña, las bacterias dañinas específicas pueden moverse desde nuestro intestino a través del revestimiento y hacia nuestro torrente sanguíneo.

Las células inmunes en la sangre y luego reconocen y tratan de atacar a los invasores extraños mediante la producción de compuestos inflamatorios. Con el tiempo, esto puede resultar en un bajo nivel crónica de la inflamación en el intestino y en todo el cuerpo.

Inflamando la tripa

La palabra inflamación proviene del latín "inflammatio", que significa prenderse o encenderse. Es el intento del cuerpo de protegerse eliminando los estímulos dañinos, incluidas las células dañadas, los irritantes o los patógenos, y comienza el proceso de curación.

La inflamación es parte de la respuesta inmune del cuerpo. Inicialmente, es beneficioso cuando, por ejemplo, se rasca la mano y el cuerpo monta una respuesta inmune innata para enviar las células inmunes a la zona para atacar a los microbios extranjeros y reparar el daño. Sin inflamación, infecciones y heridas nunca se curan.

Sin embargo, a veces la inflamación puede autoperpetuarse; se crea más inflamación en respuesta a la inflamación existente. Esto se conoce como inflamación crónica. Puede ser causado por reacciones hiperactivas del sistema inmune, patógenos no degradables e infecciones con algunos virus. También ocurre con enfermedades autoinmunes como la enfermedad de Crohn, la artritis reumatoide y en enfermedades del corazón, diabetes o apoplejía.

La inflamación crónica no controlada es dañina y conduce a daño tisular. Esto produce efectos secundarios tales como fatiga y dolor y, en algunos casos, falla orgánica. La causa de la inflamación crónica en este tipo de enfermedades aún se desconoce.

Entonces, ¿qué hacen los emulsionantes a la tripa?

Los emulsionantes son sustancias naturales o químicas que consisten en un extremo "amante del agua" y un extremo "amante del aceite". Se usan comúnmente para combinar ingredientes que normalmente no se mezclan, como el aceite y el agua.

Sería imposible, por ejemplo, hacer mayonesa sin usar lecitina (que se encuentra en la yema de huevo) como emulsionante para mezclar uniformemente el aceite y el jugo de limón.

Los emulsionantes se añaden al pan, aderezos para ensaladas, salsas, pudines, la margarina y helado, a lo hace más suave y más resistente a la fusión.

Los autores de la artículo reciente de Nature añadieron dos emulsionantes comunes, aditivos alimentarios E466-carboximetilcelulosa (CMC) y polisorbato-80 (P80) al agua potable y a la comida de ratones de laboratorio.

Los ratones mostraron un cambio en las especies de bacterias que crecen en su intestino en comparación con los controles, con un número reducido de bacterias consideradas beneficiosas para la salud, y el aumento de los niveles de microbios promotoras de la inflamación.

La capa de moco que normalmente protege a las células intestinales de los patógenos invasores se habían convertido colonizado con bacterias que se alimentan de mucus en los ratones alimentados con emulsionantes, dando lugar a una barrera de moco más delgado.

En comparación con los ratones control, los ratones previamente sanos que fueron alimentados con emulsionantes tenían inflamación gastrointestinal de bajo nivel, comían más alimentos y ganaban más peso (especialmente grasa corporal), tenían niveles más altos de azúcar en la sangre y eran resistentes a la acción de la insulina.

Mayor riesgo de enfermedad crónica

La condición de los ratones se asemeja a una condición humana que está aumentando en prevalencia llama síndrome metabólico.

Las personas con el síndrome metabólico tienen exceso de grasa alrededor del abdomen, presión arterial alta, niveles elevados de colesterol LDL "malo" y niveles reducidos de colesterol HDL "bueno" y un control deficiente del azúcar en la sangre. También aumenta el riesgo de enfermedades crónicas como la diabetes tipo 2, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Para demostrar que la microbiota intestinal alterada era responsable de los trastornos inflamatorios observados en los ratones alimentados con emulsionantes, los investigadores transfirieron las bacterias intestinales de los ratones alimentados con emulsionantes a ratones libres de gérmenes (ratones criados en condiciones estériles para que no tengan bacterias intestinales) .

Los ratones libres de gérmenes posteriormente desarrolló la inflamación y los síntomas del síndrome metabólico leve. Cuando emulsionantes se alimentaron a los ratones que eran genéticamente propensas a desarrollar colitis (inflamación del colon), estos ratones desarrollaron colitis severa. Esto puede tener implicaciones futuras para los que sufren de la enfermedad inflamatoria intestinal.

Los autores señalan que:

El último medio siglo ha sido testigo de un aumento constante en el consumo de aditivos alimentarios, muchos de los cuales no han sido cuidadosamente probados ya que se les dio el estado "generalmente considerado como seguro" cuando se crearon entidades gubernamentales encargadas de regular la seguridad alimentaria. / o expandido

Rechazar La Mayonesa?

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos aprobó el uso de polysorbate-80 en alimentos seleccionados hasta 1%, mientras que E466 no se ha estudiado exhaustivamente, pero se considera "generalmente considerado como seguro" y se utiliza en diversos alimentos hasta 2.0%.

Food Standards Australia New Zealand tiene aprobado polisorbate-80 (número de código 433 en Australia) y E466 para su uso en alimentos con "buenas prácticas de fabricación" sin niveles máximos.

Estos resultados destacan la necesidad de que los organismos reguladores para asegurar que los aditivos alimentarios son probados inicialmente para la seguridad y siguen sometidos a vigilancia a largo plazo por sus efectos sobre las condiciones de salud crónicas.

Pero es demasiado pronto para eliminar todos los emulsionantes de nuestras dietas a fin de prevenir el desarrollo del síndrome metabólico.

Los emulsionantes dietéticos afectan claramente la salud metabólica de los ratones, pero se desconoce si los emulsionantes afectan la salud humana. Los seres humanos han estado consumiendo emulsionantes naturales durante miles de años, mientras que los ratones no comen emulsionantes en su dieta normal.

También necesitamos determinar las cantidades que los humanos pueden consumir durante largos períodos de tiempo y sus posibles consecuencias metabólicas. Para los principales experimentos en el estudio, los ratones fueron alimentados con concentraciones de emulsionantes superiores a la ingesta humana diaria promedio.

Múltiples factores contribuyen al desarrollo del síndrome metabólico. El consumo excesivo de kilojulios a partir de dietas altamente procesadas y la actividad física insuficiente siguen siendo los principales culpables y deberían abordarse en primera instancia.

Sin embargo, estos estudios resaltan la importancia de cocinar usando ingredientes frescos y evitar o minimizar el uso de alimentos procesados. Todos deberían comenzar a leer las etiquetas de los ingredientes de los alimentos y ser más conscientes de lo que realmente están alimentando a su familia.

La conversaciónEste artículo se publicó originalmente el La conversación
Lea la articulo original.

Acerca de los Autores

coughlan melindaMelinda Coughlan es profesora asociada; Jefe de Glicación, Nutrición y Metabolismo en Baker IDI Heart & Diabetes Institute. Actualmente cuenta con becas de investigación del NHMRC y JDRF y tiene un cargo doble como profesora adjunta adjunta en el Departamento de Medicina de la Universidad de Monash, la Escuela Clínica Central y el Departamento de Epidemiología y Medicina Preventiva.

kellow nicoleNicole Kellow es dietista, educadora en diabetes y candidata a doctorado en la Universidad de Monash y en el Baker IDI Heart & Diabetes Institute. Ha trabajado como miembro del equipo de atención de la diabetes en el Servicio de Salud del Sur de Gippsland en la zona rural de Victoria desde 2001.

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