Lo que saben los médicos sobre los síntomas persistentes del coronavirus

Lo que saben los médicos sobre los síntomas persistentes del coronavirus
Geoffrey McKillop (al frente) con su pareja Nicola Dallet McConaghie al salir del hospital donde fue dado de alta tras sobrevivir al coronavirus.
Imágenes de Liam McBurney / PA a través de Getty Images

Con más de 2 millones de casos en EE. UU. Desde que comenzó la pandemia de coronavirus a fines de diciembre, ahora hay muchas personas que se han recuperado del COVID-19. Al mismo tiempo, ha habido informes de las personas que continúan teniendo efectos secundarios a largo plazo de la infección. Soy profesor y medico y me especializo en enfermedades infecciosas de adultos. No solo atiendo a pacientes con infecciones bacterianas, parasitarias y virales, incluido el COVID-19, sino que enseño e investigo activamente sobre las enfermedades que causan los patógenos infecciosos.

Aquí ofrezco un resumen de lo que se sabe hoy sobre la recuperación del COVID-19 y dónde hay importantes lagunas en nuestro conocimiento. Gran parte de esta información, que se ha obtenido de estudios que comenzaron después del brote de SARS de 2003, es importante para quienes se están recuperando y sus familiares y amigos, quienes deben saber qué anticipar.

Confusión o síndrome post-cuidados intensivos

En los pacientes más gravemente enfermos que reciben atención en la UCI, existe un riesgo sustancial de delirio. El delirio se caracteriza por confusión, dificultad para prestar atención, menor conciencia de la persona, el lugar y el tiempo, e incluso la incapacidad para interactuar con los demás.

El delirio no es una complicación específica de COVID-19, pero desafortunadamente es una complicación común de la atención en la UCI. Los factores de riesgo además de estar en la UCI incluyen edad avanzada y enfermedades preexistentes. Algunos estudios dicen que hasta el 75% de los pacientes tratados en la UCI experimentan delirio. El problema no es solo la confusión durante la hospitalización, sino durante los meses posteriores. Por ejemplo, a los tres y nueve meses después del alta, muchos de los que se recuperaron todavía tenían dificultades con la memoria a corto plazo, la capacidad de comprender palabras escritas y habladas y de aprender cosas nuevas. Algunos incluso tenían dificultades para saber dónde estaban y cuál era la fecha de hoy. Y los puntajes de la función ejecutiva fueron significativamente peores en aquellos que habían sufrido de delirio.


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Los médicos están dedicando un esfuerzo considerable a reducir el delirio en pacientes en la UCI. Los enfoques que pueden ayudar incluyen la reducción del uso de sedantes, la reorientación repetida del paciente a la fecha, hora y lugar, movilización temprana, reducción del ruido y estimulación cognitiva.

Pulmones: ¿habrá dificultad para respirar crónica?

Los pacientes más gravemente enfermos con COVID-19 a menudo sufren de neumonía y síndrome de dificultad respiratoria aguda, o SDRA, mientras está enfermo. Los médicos no han seguido a los pacientes que se han recuperado del nuevo coronavirus el tiempo suficiente para saber si habrá problemas respiratorios a largo plazo.

Sin embargo, un estudio de los trabajadores de la salud en China que contrajeron el SARS, causado por el coronavirus SARS-CoV que circuló durante el brote de 2003, es tranquilizador. Daño pulmonar (medido por los cambios intersticiales observados en las tomografías computarizadas del pulmón y los resultados de las pruebas de función pulmonar) en su mayoría sanó dentro de los dos años posteriores a la enfermedad.

Olfato y gusto

La mayoría de los pacientes con COVID-19 experimenta una pérdida del gusto o el olfato. Solo una cuarta parte de los pacientes había notado alguna mejora en el lapso de una semana, pero a los 10 días la mayoría de los pacientes se habían recuperado.

Síndrome de fatiga postinfección

Si bien nuevamente puede ser demasiado pronto para saberlo, en el caso del brote original de SARS casi la mitad los sobrevivientes entrevistados más de tres años después de la recuperación se quejaron de fatiga.

Los criterios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para el diagnóstico del síndrome de fatiga crónica se cumplieron en una cuarta parte de los pacientes con COVID-19. Es probable que sea importante orientar las intervenciones de salud mental a los sobrevivientes de COVID-19 para ayudarlos a lidiar con una convalecencia prolongada caracterizada por fatiga.

Coágulos de sangre

Pueden surgir coágulos de sangre en hasta una cuarta parte de los pacientes con COVID-19 críticamente enfermos. Los coágulos de sangre pueden causar complicaciones graves a largo plazo si los coágulos se desprenden de los vasos sanguíneos y migran al pulmón y causan embolia pulmonar o ir al cerebro y provocar un derrame cerebral.

Para prevenir los coágulos de manchas, los médicos ahora están instituyendo anticoagulantes de forma profiláctica cuando hay un aumento en la concentración del dímero D, que es un fragmento de fibrina, una proteína que hace que la sangre se coagule.

Corazón

En un estudio, se observó inflamación del músculo cardíaco, llamada miocarditis o cardiomiopatía, en un tercio de los pacientes con COVID-19 gravemente enfermos. También se observan arritmias, un latido cardíaco irregular. No se sabe si esto se debe a una infección directa del corazón o si es secundario al estrés provocado por la respuesta inflamatoria a esta infección.

Más importante aún, no se comprenden las consecuencias a largo plazo en los supervivientes.

Diabetes

Los diabéticos tienen un mayor riesgo de sufrir COVID-19 grave, que puede atribuirse en parte a una reacción exagerada de la respuesta inmune a la infección.

Pero la interacción del COVID-19 y la diabetes también puede ir en la otra dirección. Elevaciones de glucosa se observan en casos graves de COVID-19 en algunos pacientes que no tienen antecedentes de diabetes. Porque el virus interactúa con la enzima convertidora de angiotensina 2 o ACE2, en células humanas, es plausible que los cambios en la actividad de ACE2 puedan ser una causa de diabetes en pacientes con el nuevo coronavirus. En cualquier caso, será importante realizar un seguimiento a largo plazo.

La conclusión es que la nueva infección por coronavirus tiene efectos profundos en muchos sistemas de órganos diferentes del cuerpo. La buena noticia es que esperamos que el daño causado por COVID-19 se cure en la gran mayoría de los pacientes. Sin embargo, es importante tener en cuenta que algunas afecciones a largo plazo pueden anticiparse y prevenirse o manejarse para beneficiar a los pacientes.

Sobre el Autor

William Petri, profesor de medicina, Universidad de Virginia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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