Los genes afectan las diferencias sexuales en el comportamiento

Los genes afectan las diferencias sexuales en el comportamiento

Los hombres y las mujeres pueden parecer que son de diferentes planetas veces. Las hormonas ayudan a impulsar esas diferencias. Un nuevo estudio muestra cómo pasan los genes en el mensaje.

Las hormonas son las moléculas de señalización del cuerpo. Afectan muchos aspectos del desarrollo y la biología. Los investigadores han sabido por mucho tiempo que las hormonas sexuales, como el estrógeno y la testosterona, conducen ciertas diferencias en el comportamiento entre hombres y mujeres. Por ejemplo, el estrógeno estimula el comportamiento materno, mientras que la testosterona impulsa el comportamiento territorial agresivo en los hombres. Sin embargo, no se comprende bien cómo estas hormonas ejercen sus efectos a nivel molecular.

Un equipo de científicos dirigido por el Dr. Nirao Shah en la Universidad de California en San Francisco, sospechó que las hormonas sexuales influyen en última instancia en la expresión de genes en el cerebro. Usaron microarrays de ADN para analizar la expresión de genes en el cerebro del ratón. Se enfocaron particularmente en el hipotálamo, una región que se sabe está involucrada con la detección de hormonas. Su estudio fue financiado por el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) y el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) de los NIH, junto con varias otras fuentes.


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el equipo informó haber encontrado genes 16 que se expresaban de manera diferente entre los cerebros de ratones machos y hembras. Una mirada más cercana reveló que estas diferencias de sexo en la expresión génica no se limitaban al hipotálamo. También se encontraron en la amígdala, una región implicada en el procesamiento de las emociones.

Encontraron que los ratones con cada alteración de un solo gen mostraron diferencias únicas en ciertos comportamientos específicos del sexo. Las interrupciones fueron menos efectivas en la atención materna. eran menos receptivos a los intentos de apareamiento masculino. Olfatea menos a las hembras pero aumenta otros aspectos del comportamiento de apareamiento masculino. Sorprendentemente, los ratones mutantes para cada uno de estos genes parecían normales para otras conductas específicas del sexo.

Es como si pudieras deconstruir un comportamiento social en componentes genéticos ”, dice Shah. Cada gen regula algunos componentes de una conducta sin afectar otros aspectos de la conducta masculina y femenina.

Además de iluminar el papel de estos genes en el comportamiento relacionado con el género, estos hallazgos podrían conducir a una comprensión de las enfermedades mentales y las condiciones neurológicas que difieren entre los sexos. Los trastornos del espectro autista, por ejemplo, son más comunes en niños que en niñas.

"Algunos de los genes que hemos identificado en nuestro estudio han sido implicados en varios trastornos humanos que se encuentran en proporciones sesgadas por sexo", dice Shah. No encontraremos de inmediato todas las respuestas a estos trastornos solo en base a esta investigación, pero en el futuro, podría ayudar a identificar formas más informadas de tratar dichas afecciones.

Estos resultados también sugieren que otras conductas complejas podrían ser construidas de manera similar por las redes de genes. Por supuesto, los genes no son las únicas cosas que impulsan el comportamiento de las personas. Pero esta investigación muestra que los genes pueden desempeñar un papel importante en el comportamiento humano complejo. por Harrison Wein, Ph. D.


  • http://www. nih. gov/researchmatters/december2007/12172007mice.

  • http://obssr. od. nih. gov/scientific_areas/Genes_Beh_Environ/index.

  • http://www. nichd. nih. gov/health/topics/asd.

Fuente del artículo:
 http://www.nih.gov/researchmatters/february2012/02132012behavior.htm

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