¿Vacunación obligatoria COVID-19 en las escuelas este otoño?

A medida que nuestras mentes se vuelven hacia el regreso a la escuela, es urgente para aumentar las tasas de vacunación COVID-19 de Canadá entre gente joven.

En la actualidad los niños elegibles (12-17) y los jóvenes (18-29) tienen la tasa más baja de vacunación de cualquier grupo de edad en la provincia: el 49.2% de los jóvenes de 12 a 17 años y el 56.2% de los de 18 a 29 años han recibido dos vacunas.

Muchas universidades han decidido no realizar la vacunación obligatorio pero para incentivarlo. El plan de regreso a clases de Ontario para la seguridad viral no incluye la obligación de vacunas COVID-19 para los estudiantes elegibles y personal, provocando críticas de algunos expertos en salud.

La experiencia con la vacunación escolar obligatoria actual de Ontario para otras enfermedades muestra que hay ventajas y desventajas de requerir la vacunación. Es posible que exigir vacunas para la asistencia escolar no sea la mejor manera de aumentar las tasas de vacunación contra COVID-19.

La legislación de Ontario de 1982

Ontario es una de las dos únicas provincias de Canadá que requiere que los estudiantes tengan vacunas actualizadas para poder asistir a la escuela. El otro es New Brunswick.


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Legislación de Ontario ha sido en el lugar desde 1982, y actualmente requiere que los estudiantes estén vacunados contra nueve enfermedades que incluyen paperas, sarampión, difteria y polio. Los niños que no están vacunados pueden ser suspendidos de la escuela hasta por 20 días y sus padres pueden verse obligados a pagar multas de hasta $ 1,000.

Una señal de alto que dice "alerta de sarampión".
Los brotes de enfermedades pueden ocurrir cuando hay grupos de personas no vacunadas. Aquí, un letrero en una clínica en Vancouver, Washington, advierte a los visitantes de un brote de sarampión en enero de 2019. AP Photo / Gillian Flaccus

Existen exenciones por razones médicas, religiosas y filosóficas. El total el número de exenciones es pequeño (1.8% entre los estudiantes de siete años en 2012-13), aunque está aumentando el número de exenciones por motivos religiosos y de conciencia.

Más preocupante aún es el hecho de que las exenciones geográficamente concentrado. Una epidemia podría correr a través de una escuela donde muchos padres han buscado exenciones.

Los padres que optaron por objetar por razones de conciencia ahora deben asistir a una sesión de educación sobre vacunas. El National Post informa que de acuerdo con una encuesta que hizo a las 35 unidades de salud de la provincia de Ontario, esta educación es ineficaz para cambiar las mentes de los padres.

Tasas de sarampión, el ejemplo de EE. UU. Afectó la legislación

Una vacuna contra el sarampión fue primer uso en Canadá en 1964, y después de eso, las tasas de la enfermedad disminuyeron sustancialmente. Pero las infecciones por sarampión disminuyeron aún más rápido en los Estados Unidos, donde muchos estados aprobaron leyes que requieren vacunas para asistir a la escuela.

Para 1980, todos los estados de EE. UU. inmunización requerida para asistir a la escuela. En 1979, mientras las tasas en los EE. UU. Continuaban cayendo, Canadá experimentó un brote significativo con más de 20,000 infecciones en todo el país. Pero los mandatos de vacunas no fueron la única razón por la que las tasas de sarampión estaban cayendo más rápidamente en los EE. UU.

Las tasas de vacunación en Canadá fueron bastante altas. En algunas provincias, más del 90% de los niños estaban vacunados cuando iban a la escuela. Pero no todos los niños canadienses estaban completamente protegidos contra el sarampión a pesar de haber recibido sus vacunas.

En los primeros años del programa de vacunación contra el sarampión, a menudo se usaba un virus muerto, pero resultó ser menos efectivo que el virus vivo. Además, los médicos a menudo administraban medias dosis de la vacuna viva para conservar el suministro. La vacuna del virus muerto solo se usó en los EE. UU. Durante un año, pero se usó en Canadá durante cuatro años, particularmente en Ontario y Alberta.

Durante la epidemia de 1979 en Alberta, 78 por ciento de los estudiantes infectados con el sarampión tenían un historial documentado de haber sido vacunados contra la enfermedad. A pesar de esto, los funcionarios de salud pública de Canadá analizaron el éxito estadounidense en la reducción del sarampión y recomendaron que se tomen medidas similares aquí. En 1981, la Sociedad Canadiense de Pediatría pidió vacunas obligatorias contra el sarampión.

En 1982, tres funcionarios del Departamento de Salud y Bienestar Nacional de Ottawa publicaron un artículo en el Canadian Medical Association Journal, diciendo que la experiencia de Estados Unidos demostró que “más puede y debe hacerse. " Recomendaron que las provincias promulguen programas obligatorios de vacunación contra el sarampión.

¿Funcionó la vacunación obligatoria?

Una mujer con un bebé sostiene un cartel que dice "Los procedimientos médicos forzosos equivalen a violencia contra los niños".
Los manifestantes fuera de la Legislatura de Ontario en Toronto en 2019 apoyaron a un grupo que anunció la presentación de una impugnación constitucional contra la ley de vacunación de la provincia. LA PRENSA CANADIENSE / Chris Young

Hubo un aumento significativo en las tasas de vacunación en las escuelas de Ontario en los años posteriores a la introducción del mandato de vacunación. De 1983 a 1984, el número de niños vacunados en los grados 1º a 6º aumentó del 92% al 95%. Para los estudiantes de secundaria, los resultados fueron más dramáticos. Las tasas de vacunación aumentaron del 53% en 1983 al 87% en 1984.

Pero la compulsión por la vacuna también endureció la oposición a la vacunación. Mientras haba habido grupos antivacunas en Ontario en las primeras décadas del siglo XX, estos grupos habían desaparecido antes de la Segunda Guerra Mundial.

La aprobación de la legislación de 1982 impulsó la formación del Comité Contra la Vacunación Obligatoria, que presionó para que se extendieran las exenciones a las personas que se oponían a la vacunación por razones de conciencia, no solo por religión. La legislación fue enmendada en consecuencia en 1984. Los defensores de la vacunación han continuó su lucha contra la legislación desde.

Comparaciones provinciales

El mandato de la vacuna tampoco ha dado lugar a tasas elevadas de vacunación en Ontario en comparación con las provincias sin mandatos de vacunación. Según la Encuesta Nacional de Cobertura de Vacunación Infantil de 2017, niños de dos años en Alberta y Terranova tienen muchas más probabilidades de estar completamente vacunados que los niños de Ontario. New Brunswick, la otra provincia que requiere vacunas para ingresar a la escuela, es similar al promedio nacional.

Un vial de vacuna MMR junto a una caja de viales.
Las tasas de vacunación de Ontario contra el sarampión, las paperas y la rubéola son similares a los promedios nacionales, pero los niños de Ontario tienen un poco más de probabilidad de ser vacunados contra el tétanos y la tos ferina.

La Encuesta Nacional de Cobertura de Vacunación Infantil solo proporciona datos a nivel nacional sobre el estado de vacunación de los niños de siete años. Pero los datos de Public Health Ontario sugieren que niños de siete años en Ontario tienen un poco más de probabilidad de ser vacunados que sus pares de otras provincias.

Las tasas de vacunación de Ontario contra el sarampión, las paperas y la rubéola son muy similares a los promedios nacionales, pero los niños de Ontario tienen un poco más de probabilidad de ser vacunados contra el tétanos (85.8% en comparación con el 80.5%) y la tos ferina, conocida popularmente como "tos ferina" ( 85.7% frente al 80.5%).

Otras formas de mejorar las tasas de vacunación

Un informe 2015 por el Instituto CD Howe argumentó que relativamente pocos padres se oponen activamente a la vacunación. En cambio, las “barreras al acceso, la complacencia o la postergación” son más importantes.

El instituto recomendó adoptar la política de Ontario de obligar a los padres a tomar una decisión deliberada sobre vacunar a sus hijos junto con elementos de la intervención temprana de Alberta. Alberta hace un uso extensivo de enfermeras de salud pública en los centros de salud comunitarios.

Las enfermeras de salud pública se acercan a los padres después de que nacen sus hijos para hablar con ellos sobre los servicios de salud, incluida la inmunización. Si un niño no está vacunado cuando llega a los dos meses de edad, la enfermera llama a los padres o les envía una carta. para recordarles. Se realizan hasta tres llamadas para garantizar la vacunación.

Si bien exigir vacunas para los niños en la escuela promete aumentar las tasas de vacunación, por ahora parece prudente aumentar el acceso y la educación en torno a las vacunas para fomentar su adopción.

Sobre el Autor

Catherine Carstairs, profesora, Departamento de Historia, Universidad de Guelph

Este artículo apareció originalmente en la conversación

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