Las comunidades amigas de la muerte alivian el miedo a envejecer y morir

Las comunidades amigas de la muerte alivian el miedo a envejecer y morirMejorar la tolerancia a la muerte ofrece más oportunidades para mejorar la inclusión social. Un enfoque amigable con la muerte podría sentar las bases para que las personas dejen de temer envejecer o alienar a quienes lo han hecho. (Shutterstock)

La muerte acecha más de lo habitual durante una pandemia mundial. Un comunidad amigable para las personas mayores trabaja para asegurarse de que las personas estén conectadas, sanas y activas durante toda su vida, pero no presta tanta atención al final de la vida.

¿Qué podría garantizar una comunidad amiga de la muerte?

En el contexto actual, la sugerencia de hacerse amigo de la muerte puede parecer extraña. Pero como académicos que investigan en comunidades amigables con las personas mayores, nos preguntamos qué significaría para una comunidad ser amigable con la muerte, el morir, el dolor y el duelo.

Hay mucho que podemos aprender del movimiento de cuidados paliativos: considera la muerte como significativa y moribunda como una etapa de la vida para ser valorada, apoyada y vivida. Dar la bienvenida a la mortalidad en realidad podría ayudarnos a vivir mejor y apoyar a las comunidades, en lugar de depender de los sistemas médicos, para cuidar a las personas al final de sus vidas.


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En el contexto de comunidades amigables con las personas mayores donde el enfoque está en la vida activa, este video invita a los espectadores a pensar en el papel que juega la muerte en sus vidas y sus comunidades.

La medicalización de la muerte

Hasta la década de 1950, la mayoría de los canadienses morían en sus hogares. Más recientemente, la muerte se ha trasladado a hospitales, hospicios, hogares de cuidados a largo plazo u otras instituciones de atención médica.

Las implicaciones sociales de este cambio son profundas: menos personas presencian la muerte. El proceso de morir se ha vuelto menos familiar y más aterrador porque no tenemos la oportunidad de ser parte de eso, hasta que nos enfrentemos a los nuestros.

Miedo a la muerte, al envejecimiento y a la inclusión social

En las culturas occidentales, la muerte a menudo se asocia con el envejecimiento y viceversa. Y el miedo a la muerte contribuye al miedo al envejecimiento. Un estudio encontró que los estudiantes de psicología con ansiedad por la muerte estaban menos dispuestos a trabajar con adultos mayores en su práctica. Otro estudio encontró que Las preocupaciones sobre la muerte y el envejecimiento llevaron a la discriminación por edad.. En otras palabras, los adultos más jóvenes alejan a los adultos mayores porque no quieren pensar en la muerte.

Un claro ejemplo de discriminación por edad que surge del miedo a la muerte se puede ver a través de COVID-19; la enfermedad ganó el apodo "removedor de boomer”Porque parecía relacionar el envejecimiento con la muerte.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) marco para comunidades amigables con las personas mayores incluye “respeto e inclusión social” como uno de sus ocho ejes. El movimiento lucha contra la discriminación por edad a través de esfuerzos educativos y actividades intergeneracionales.

Mejorar la tolerancia a la muerte ofrece más oportunidades para mejorar la inclusión social. Un enfoque amigable con la muerte podría sentar las bases para que las personas dejen de temer envejecer o alienar a quienes lo han hecho. Una mayor apertura sobre la mortalidad también crea más espacio para el dolor.

Durante COVID-19, queda más claro que nunca que el dolor es tanto personal como colectivo. Es especialmente relevante para los adultos mayores que sobreviven a muchos de sus compañeros y experimentan múltiples pérdidas.

El enfoque de comunidades compasivas

El enfoque de comunidades compasivas provienen de los campos de los cuidados paliativos y la salud pública crítica. Se centra en el desarrollo comunitario relacionado con planificación para el final de la vida, apoyo en caso de duelo y mejor comprensión sobre el envejecimiento, la muerte, la muerte, la pérdida y el cuidado.

Las iniciativas de comunidades amigables con las personas mayores y compasivas comparten varios objetivos, pero aún no comparten prácticas. Creemos que deberían hacerlo.

Originario del El concepto de ciudades saludables de la OMS, la carta de comunidades compasivas responde a las críticas de que la salud pública no ha respondido a la muerte y la pérdida. La carta hace recomendaciones para abordar la muerte y el dolor en las escuelas, lugares de trabajo, sindicatos, lugares de culto, hospicios y hogares de ancianos, museos, galerías de arte y gobiernos municipales. También da cuenta de diversas experiencias de muerte y agonía, por ejemplo, para quienes no tienen vivienda, están encarcelados, refugiados o experimentan otras formas de marginación social.

La carta pide no solo esfuerzos para crear conciencia y mejorar la planificación, sino también la responsabilidad relacionada con la muerte y el dolor. Destaca la necesidad de revisar y probar las iniciativas de una ciudad (por ejemplo, revisión de la política y planificación local, mesa redonda anual de servicios de emergencia, foros públicos, exhibiciones de arte y más). Al igual que el marco amigable para las personas mayores, la carta de comunidades compasivas utiliza una marco de mejores prácticas, adaptable a cualquier ciudad.

Las comunidades amigas de la muerte alivian el miedo a envejecer y morirLas iniciativas favorables a las personas mayores podrían converger con el trabajo de comunidades compasivas en sus esfuerzos por hacer de una comunidad un buen lugar para vivir, envejecer y, en última instancia, morir. (Shutterstock)

Hay mucho que me gusta del enfoque de comunidades compasivas.

Primero, proviene de la comunidad, más que de la medicina. Trae la muerte de los hospitales a la vista del público. Reconoce que cuando una persona muere, afecta a una comunidad. Y ofrece espacio y salidas para el duelo.

En segundo lugar, el enfoque de comunidades compasivas hace que la muerte sea una parte normal de la vida, ya sea conectando a los niños en edad escolar con los hospicios, integrando las discusiones sobre el final de la vida en los lugares de trabajo, brindando apoyo para el duelo o creando oportunidades para la expresión creativa sobre el dolor y la mortalidad. Esto puede desmitificar el proceso de la muerte y conducir a conversaciones más productivas sobre la muerte y el dolor.

En tercer lugar, este enfoque reconoce diversos entornos y contextos culturales para responder a la muerte. No nos dice qué deben ser los rituales de muerte o las prácticas de duelo. En cambio, tiene espacio para una variedad de enfoques y experiencias.

Comunidades compasivas amigables con las personas mayores

Proponemos que las iniciativas amigables con las personas mayores puedan converger con el trabajo de comunidades compasivas en sus esfuerzos por hacer de una comunidad un buen lugar para vivir, envejecer y, en última instancia, morir. Visualizamos comunidades amigables con la muerte que incluyan algunos o todos los elementos mencionados anteriormente. Uno de los beneficios de las comunidades amigables con la muerte es que no existe un modelo único para todos; pueden variar de una jurisdicción a otra, lo que permite que cada comunidad imagine y cree su propio enfoque de la amistad con la muerte.

Aquellos que están trabajando para construir comunidades amigables con las personas mayores deben reflexionar sobre cómo las personas se preparan para la muerte en sus ciudades: ¿A dónde van a morir las personas? ¿Dónde y cómo sufre la gente? ¿En qué medida y de qué manera se prepara una comunidad para la muerte y el duelo?

Si las iniciativas favorables a las personas mayores se enfrentan a la mortalidad, anticipan las diversas necesidades del final de la vida y tratan de comprender cómo las comunidades pueden llegar a ser más amigables con la muerte, podrían marcar una diferencia aún mayor.

Esa es una idea que vale la pena explorar.La conversación

Sobre el Autor

Julia Brassolotto, Profesor Asistente, Cátedra de Investigación de Salud Pública y Alberta Innovates, Universidad de Lethbridge; albert banerjee, Cátedra de Investigación NBHRF en Salud Comunitaria y Envejecimiento, Universidad de St. Thomas (Canadá) y Sally Chivers, Profesora de Inglés y Estudios de Género y Mujeres, Universidad de Trent

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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