Cómo una dosis de 20 minutos de la naturaleza puede reducir el estrés

Cómo una dosis de 20 minutos de la naturaleza puede reducir el estrés

Los investigadores dicen que pasar solo 20 minutos en la naturaleza puede reducir significativamente los niveles de la hormona del estrés.

Los beneficios de experimentar la naturaleza en su estrés se aplican incluso si simplemente está trabajando en el jardín, haciendo trabajos de jardinería o sentado tranquilamente en el patio trasero.

El hallazgo, que los investigadores llaman una "píldora de la naturaleza", proviene de un pequeño estudio publicado en Frontiers in Psychology el año pasado.

La investigación tiene un significado especial. ahora, cuando la mayoría de los residentes de EE. UU. están bajo órdenes de quedarse en casa y las personas son bombardeadas con actualizaciones diarias sobre el creciente número de casos y muertes de COVID-19.


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Aquí, MaryCarol Hunter, profesor asociado de la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la Universidad de Michigan, explica la investigación y cómo puede reducir su estrés al levantarse y salir:

Q

¿Cómo puede el contacto con la naturaleza ayudar a las personas a reducir el estrés?

A

En este momento de incertidumbre, aislamiento social y adaptación a un estilo de vida diferente, pasar tiempo en la naturaleza, manteniendo el distanciamiento social adecuado, por supuesto, es un tipo de antídoto para nuestra angustia. La exposición a la naturaleza tiene muchos beneficios, que incluyen un mejor sueño, una inflamación reducida, una función inmune mejorada y, entre ellos, un mejor estado de bienestar mental, incluida la reducción del estrés, la capacidad de mantenerse enfocado y la experiencia de asombro.

También hay beneficios físicos, incluida la exposición a un aire más limpio y compuestos beneficiosos de plantas secundarias (fitoncidios) y microbios que fortalecen la salud, y la producción natural de vitamina D, un componente importante de un sistema inmunológico saludable.

Sabemos que el impacto curativo de una naturaleza. INTEGRADA No requiere un viaje al desierto o inmersión completa en la naturaleza. De hecho, cualquier lugar que te ayude a sentirte conectado con la naturaleza servirá. El sentido de conexión con la naturaleza puede ser pasivo o activo. Una experiencia pasiva es subconsciente. Es uno de suave fascinación, el tipo de cosas que suceden cuando la mente vaga y notas el aire en tu piel, los pájaros llamando y la forma de los árboles contra el cielo. Una experiencia activa es una interfaz consciente con algún aspecto de la naturaleza. Por ejemplo, un momento de "oh, wow" cuando se mira algo hermoso, o se vuelve observador, comprometido con el funcionamiento de la naturaleza, como la forma en que se abren los brotes o los polinizadores interactúan con una flor.

Q

¿Qué tipo de actividades al aire libre recomendarías?

A

La primavera es una época de desarrollo y drama: agradece que no sea invierno. Durante este tiempo de movimiento restringido, intente tomar una píldora natural sentándose en silencio en su patio o recuéstese en el suelo para mirar al cielo. Haga un poco de jardinería o jardinería, o comience a mover su rutina de ejercicios afuera. Al caminar por el vecindario, busque rutas con árboles y otros aspectos de la naturaleza que le resulten satisfactorios o emocionantes.

Si no puedes conseguir al exterior, mirar a través de una ventana a la naturaleza cercana también favorecerá el bienestar mental. Quizás también pueda abrir esa ventana para dejar entrar los sonidos, los olores y el toque de la naturaleza desde el aire y el sol.

Independientemente de la actividad al aire libre, el desestresamiento y otros tipos de restauración mental ocurren más fácilmente al alejar suavemente el enfoque de la mente de sí misma. Tome un enfoque de atención plena para notar la vista, el sonido o el olor de la naturaleza. Use el enfoque intencional en algún aspecto de la naturaleza, desde el paisaje más grande hasta el funcionamiento de un elemento pequeño. Puede realizar un seguimiento del cambio en los brotes interesantes en los árboles o arbustos cerca de su hogar, y hacer un conjunto de fotos que desarrolle la historia a medida que se abren los brotes. Sea creativo y encuentre algo que le resulte emocional o intelectualmente interesante: hormigas que salen de las grietas, o el orden de las flores que se abren a lo largo de una rama de forsitia, o cambios en la forma de las nubes con el tiempo, o el paisaje sonoro temprano en la mañana desde su porche delantero

Q

Cuéntame sobre tu estudio de 2019 en Fronteras de la psicología. ¿Cómo se hizo y qué encontró?

A

Durante un período de estudio de ocho semanas, 36 voluntarios del área de Ann Arbor acordaron tener una experiencia en la naturaleza durante al menos 10 minutos, al menos tres veces por semana. Las personas eran libres de elegir la hora del día, la duración y el place de su experiencia en la naturaleza, definida como en algún lugar donde el participante sintió una conexión con la naturaleza. Una vez cada dos semanas, los participantes recolectaron muestras de saliva antes y después de la píldora natural de ese día.

Las muestras de saliva se analizaron para determinar el cortisol, una hormona del estrés, y se usaron para determinar si los niveles de estrés habían cambiado al final de una experiencia natural dada. Descubrimos que una experiencia en la naturaleza produjo una caída del 21.3% por hora en los niveles de cortisol, con la mayor eficiencia (el mejor resultado por el tiempo invertido) de las píldoras naturales que duraron de 20 a 30 minutos. A partir de entonces, el alivio del estrés continúa desarrollándose, pero a un ritmo más lento. El estudio proporciona las primeras estimaciones de cómo las experiencias de la naturaleza urbana impactan los niveles de estrés en el contexto de la vida diaria.

Q

A los participantes en el estudio se les dijo que no usaran celular móviles u otros dispositivos electrónicos durante las experiencias en la naturaleza. ¿Crees que sería posible obtener resultados similares de reducción de cortisol si te sientas en silencio en una habitación durante 20 minutos sin tu teléfono?

A

Quizás, pero lo que haces mientras estás sentado en silencio hará la diferencia. Hay algunos estudios que comparan actividades específicas que tienen lugar en interiores y exteriores. Por ejemplo, la reducción del estrés (medida en términos de cortisol) es mayor cuando trabaja en el jardín durante 30 minutos en comparación con sentarse dentro sin ver la naturaleza y leer revistas populares sin imágenes de la naturaleza. El ejercicio físico brinda un mayor bienestar emocional en entornos naturales que la misma actividad que se realiza en interiores. Las prácticas meditativas de atención plena producen mayores efectos restauradores en entornos que simulan entornos naturales en comparación con entornos urbanos o interiores.

Q

¿Es necesario hacer ejercicio vigoroso mientras está al aire libre para ver estos beneficios?

A

No. Bajo la cuarentena y a medida que el clima se calienta, la gente realiza más actividades bajo techo en el exterior. Los beneficios de la naturaleza pueden llegar incluso si su actividad focal es algo diferente: ejercicio, meditación, asado y socialización segura. Más allá de los beneficios físicos del ejercicio, estar afuera mientras se ejercita brinda mayores beneficios en términos de mejora del estado de ánimo, función cognitiva y otros aspectos del bienestar mental. El poder de estar al aire libre es fundamental para los programas ParkRx y NatureRx, en los que los médicos y profesionales de la salud de todo el país e internacionalmente escriben una receta no farmacológica para una dosis de naturaleza que sea apropiada para la persona bajo su cuidado.

Estudio original

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