Qué hacer para proteger nuestra salud mientras esperamos una vacuna contra el coronavirus

Qué hacer para proteger nuestra salud mientras esperamos una vacuna contra el coronavirus Shutterstock

El distanciamiento social puede seguir siendo necesario durante el 18 meses o más tendremos que esperar un vacuna contra el coronavirus.

Esto puede parecer que tenemos poco control, pero hay varias medidas de protección basadas en evidencia que podemos tomar en el ínterin para asegurarnos de que estamos lo más saludables posible para combatir infecciones y prevenir problemas de salud mental que se intensifican con la incertidumbre y el estrés.

Coronavirus y condiciones médicas subyacentes

Hay evidencia reciente de que algunas personas más jóvenes sufrir accidentes cerebrovasculares después de contraer el virus, pero la mayoría de las personas que terminan hospitalizadas, en cuidados intensivos o que mueren por COVID-19 tienen una afección médica subyacente. Un estudio mostró que el 89% de los hospitalizados en los EE. UU. tenían al menos uno.

Estas condiciones médicas subyacentes incluyen presión arterial alta, azúcar alta en sangre (especialmente diabetes tipo 2), peso excesivo y afecciones pulmonares. Un análisis de los datos del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido muestra que de los primeros 2,204 pacientes con COVID-19 ingresados ​​en unidades de cuidados intensivos, el 72.7% tenían sobrepeso u obesidad.


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Todos estos problemas de salud han sido asociado con nuestro estilo de vida incluyendo una dieta pobre, falta de ejercicio, fumar, alcohol excesivo y mucho estrés.

Es obvio que hemos creado una sociedad en la que es difícil estar activo, comer sano, beber menos y mantener nuestro estrés bajo control. Quizás es hora de retroceder. Esto puede ser importante para afecciones importantes como enfermedades cardíacas y diabetes, así como la amenaza adicional que enfrentamos enfermedades infecciosas emergentes.

Una estudio muestra que solo el 12% de los estadounidenses tienen una salud metabólica óptima, lo que significa que su presión arterial, glucosa en sangre, peso y colesterol están dentro de un rango saludable. Esta tasa es probablemente similar en muchos países occidentales.

Ahora hay un cuerpo de evidencia que vincula nuestro estilo de vida poco saludable con enfermedades virales, especialmente respiratorias. Azúcar en sangre alta Reduce y deteriora la función inmune. Se sabe que la grasa corporal excesiva interrumpe la regulación inmune y conduce a inflamación crónica. Resistencia a la insulina y la prediabetes puede retrasar y debilitar la respuesta inmune a los virus respiratorios.

Mejorando la inmunidad a través de elecciones de estilo de vida

Si vamos a restringir y cambiar nuestro estilo de vida durante 12 a 18 meses mientras esperamos una vacuna, y si queremos protegernos mejor ahora y en el futuro, podríamos abordar estos factores de estilo de vida. No solo afectan nuestra recuperación de virus e infecciones respiratorias, sino que también son mayor costo para la calidad de vida en la mayoría de los países.

La optimización de la salud de la nación debe estar a la vanguardia. Y esto es hace mucho tiempo. Ha habido una Subinversión sustancial de la mayoría de los países desarrollados en medicina preventiva para reducir enfermedades crónicas y mejorar tanto la longevidad como la calidad de vida a través de estilos de vida saludables.

Los organismos sanos son naturalmente resistentes a las infecciones. Esto es cierto en plantas, animales y personas. Mantener una salud óptima es nuestra mejor defensa contra una pandemia hasta que haya una vacuna disponible.

Identificamos tres factores de riesgo modificables:

1. Dieta

La investigación muestra que las personas mejor alimentadas tienen menos probabilidades de desarrollar problemas mentales y físicos. Ciertos nutrientes, como las vitaminas C y D y el zinc han sido no haber aun identificado una solucion para el problema as esencial para mejorar la inmunidad a lo largo de la vida. Una mejor dieta se asocia con una menor probabilidad de desarrollar problemas de salud mental en ambos niños y adultos. Bajos niveles de nutrientes específicos, como vitamina D, han sido reconocidos como factores de riesgo para COVID-19. Estos nutrientes son fáciles (y baratos) de reponer.

¿Qué significa estar mejor alimentado? Comer alimentos integrales reales: frutas y verduras, nueces, legumbres, pescado y grasas saludables y reducir la ingesta de alimentos ultraprocesados.

2. Ejercicio

Estar físicamente en forma agrega años a su vida, y la calidad de vida. La alta aptitud cardiorrespiratoria (pulmón y corazón) también se asocia con menos enfermedades respiratorias y una mejor supervivencia de tales enfermedades.

¿Cómo te pones en forma? Dedique tiempo y priorice caminar al mínimo, y una actividad más vigorosa si es posible, todos los días. Lo ideal sería salir y estar con otras personas importantes. Cuanto más, mejor, siempre y cuando no se exceda en su nivel de condición física individual.

3. Estrés

El estrés deteriora nuestra inmunidad. Interrumpe la regulación de la respuesta de cortisol que puede suprimir la función inmune. El estrés crónico puede disminuir los linfocitos del cuerpo (glóbulos blancos que ayudan a combatir las infecciones). Cuanto más bajo sea su recuento de linfocitos, mayor será el riesgo de contraer un virus.

¿Cómo reducimos el estrés? La meditación, el yoga, la atención plena, la terapia cognitivo-conductual, la optimización del sueño y la buena alimentación pueden todos las Ayuda a mitigar el impacto negativo del estrés en nuestras vidas. Tomar nutrientes adicionales, como las vitaminas B y toda la gama de minerales como magnesio, hierro y zinc, durante los períodos de estrés tiene un impacto positivo en los niveles generales de estrés.

La modificación de los factores del estilo de vida no eliminará COVID-19, pero puede reducir el riesgo de muerte y ayudar a las personas a recuperarse. Y estos factores pueden estar bajo nuestro control si nosotros y nuestros gobiernos tomamos la iniciativa.La conversación

Sobre el Autor

Julia J Rucklidge, profesora de psicología, Universidad de Canterbury y Grant Schofield, profesor de salud pública y director del Centro de Potencial Humano, Universidad Tecnológica de Auckland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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