El coronavirus está relacionado con un mayor riesgo de infección potencialmente mortal en personas con obesidad

El coronavirus está relacionado con un mayor riesgo de infección potencialmente mortal en personas con obesidad Un informe encontró que el 90% de los pacientes con obesidad mórbida ingresados ​​en cuidados intensivos necesitaban un ventilador. Patrik Slezak / Shutterstock

A medida que las muertes relacionadas con el coronavirus en todo el mundo se inclinan un cuarto de millon, está surgiendo una tendencia preocupante en la literatura médica: altas tasas de obesidad en grupos de pacientes con COVID-19 grave o potencialmente mortal.

A informe reciente de Nueva York muestra que más de dos de cada cinco personas que requieren un tubo de respiración eran obesas. Un informe de una unidad de cuidados intensivos en Francia encontró casi 90% de pacientes con obesidad mórbida admitió ventilación mecánica requerida en comparación con menos de la mitad de las personas con bajo peso corporal.

Existen varias razones por las cuales los pacientes con obesidad ingresados ​​en cuidados intensivos con COVID-19 pueden requerir ventilación invasiva.

Los niveles más altos de grasa en el pecho y el abdomen ejercen presión sobre los pulmones, lo que dificulta que las personas con obesidad llenarlos a capacidad Bajo circunstancias normales. Esta capacidad respiratoria reducida puede aumentar la dificultad respiratoria en pacientes con COVID-19.


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Llevar peso extra también significa que hay una mayor demanda de oxígeno. Algunos pacientes con obesidad pueden respirar muy poco o muy lentamente para proporcionar suficiente oxígeno al cuerpo, y algunos pueden dejar de respirar intermitentemente por completo.

Ambos factores ya ejercen presión sobre el corazón y los pulmones, y pueden empeorar los síntomas de COVID-19. Pero no parecen explicar por completo las tasas inesperadamente altas de obesidad en pacientes infectados con coronavirus muy enfermos. Esto sugiere que puede haber otros factores en juego que son exclusivos de este virus.

En una artículo de revisión reciente, observamos por qué los pacientes con obesidad tienen un mayor riesgo de infecciones graves o potencialmente mortales con COVID-19. Según nuestros hallazgos, creemos que el tejido adiposo es una fuente potencial de inflamación no controlada que podría causar daño a los órganos, incluidos los pulmones, como resultado de COVID-19.

Las personas con obesidad muestran comúnmente que tienen un desequilibrio o sistema inmunitario inflamado. Su sangre a menudo tiene niveles más altos de varias señales inflamatorias que son similares a las respuestas de COVID-19 en el cuerpo. Esto puede significar que sus sistemas inmunes tienen más probabilidades de reaccionar de forma exagerada a una infección por coronavirus.

Tejido graso también actúa como un gran depósito para una variedad de células inmunes, que incluyen macrófagos y Las células T. Los macrófagos devoran agentes infecciosos (como bacterias y virus) y presentan las sobras a las células T, que alertan al cuerpo de la infección.

El coronavirus está relacionado con un mayor riesgo de infección potencialmente mortal en personas con obesidad El tejido graso puede actuar como reservorio de las células inmunes. Paul MacDaragh Ryan / Noel Caplice, autor proporcionado

Datos de Wuhan, China indica que la respuesta de la señal inmune del cuerpo es mayor en personas con formas graves de COVID-19. Esta reacción se conoce como un "tormenta de citoquinas.

Las citocinas actúan como "mensajeros" que informan a otras células inmunes sobre posibles amenazas y desencadenan inflamación (a menudo en forma de fiebre o hinchazón) para destruir el patógeno. Pero a veces el sistema inmunitario reacciona de forma exagerada, liberando demasiadas citocinas (una "tormenta de citoquinas").

Después de infectarse con el coronavirus, el cuerpo de una persona obesa puede activar el gran reservorio de células inmunes que habita en la grasa, lo que puede causar hinchazón e inflamación excesiva. Esta activación desproporcionada del sistema inmune puede causar daño en los órganos, incluidos los pulmones.

En los días siete a diez de COVID-19, el paciente a menudo comienza a mejorar o puede empeorar. Este deterioro retrasado sugiere que el verdadero daño causado por COVID-19 puede ser causado por la tormenta de citoquinas, en lugar de la infección en sí.

Debido a que el tejido adiposo almacena un gran reservorio de células inmunes, las personas con obesidad pueden ser más propensas a sufrir una reacción de tormenta de citoquinas por COVID-19. Esto provocaría daños en los pulmones, dificultad respiratoria grave o incluso la muerte.

Actualmente no existe un tratamiento o cura aprobado para COVID-19. Los médicos se centran principalmente en mantener a los pacientes oxigenados e hidratados.

Los medicamentos inmunosupresores dirigidos (que reducen la fortaleza del sistema inmunitario del cuerpo) pueden ser particularmente beneficiosos para pacientes con infecciones graves y los ensayos están actualmente en curso.

Sin embargo, los investigadores también han visto deficiencias específicas subpoblaciones de células T en enfermedad grave Por lo tanto, los medicamentos inmunosupresores no dirigidos podrían empeorar los síntomas al disminuir aún más la respuesta inmune.

Varios mensajeros inflamatorios adicionales, como TNFa, puede valer la pena enfocarse en diferentes etapas de la enfermedad. Las pruebas están en curso para varios medicamentos, con más de 600 ensayos clínicos En marcha. Pero pueden pasar meses antes de que se aprueben las terapias inmunes y ninguno de estos medicamentos será una cura.

Las personas con obesidad deben tomar medidas adicionales para protegerse de contraer COVID-19, incluidas las siguientes medidas de distanciamiento social. La atención de salud pública también debe ser atraída a barrios despoblados y superpoblados donde la mala alimentación y la obesidad a menudo coexisten. El umbral para intensificar el tratamiento intensivo debe reducirse para los sujetos con obesidad para prevenir una infección grave.La conversación

Sobre el Autor

Paul MacDaragh Ryan, Doctor Junior (Interno Académico), University College Cork y Noel Caplice, University College Cork

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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