Por qué no está bien asumir pequeños riesgos sociales durante la pandemia de COVID-19

Por qué no está bien asumir pequeños riesgos sociales durante la pandemia de COVID-19 Dos mujeres practican el distanciamiento social mientras hablan durante el brote de coronavirus en Boston el 4 de abril de 2020. Foto AP / Michael Dwyer

Todos hemos escuchado los consejos de los funcionarios de salud pública: ¡quédese en casa, lávese las manos y no se toque la cara! Hemos cancelado eventos deportivos, conciertos y otras reuniones masivas; escuelas cerradas, bibliotecas y parques infantiles; y le pidió a la gente que trabajara desde casa siempre que fuera posible.

Pero a medida que entramos en esto periodo extendido del distanciamiento social (también llamado distanciamiento físico), muchos podrían preguntarse si renunciar al tiempo recreativo en persona con amigos y familiares vale la pena por los posibles daños a nuestro bienestar social y emocional.

Algunos pueden preguntarse: "¿Puedo seguir viendo a mis amigos y familiares, pero de una manera más segura?" Pero adoptar un enfoque de reducción de riesgos para el distanciamiento social para COVID-19 no funcionará.

La reducción de riesgos (o reducción de daños) se refiere a estrategias de salud pública que minimizan los riesgos y los daños relacionados de ciertos comportamientos, sin esperar que las personas dejen de participar en esos comportamientos. Los ejemplos incluyen el uso de condones durante las relaciones sexuales o el uso de un casco al andar en bicicleta; las personas aún practican estos comportamientos, pero los hacen con menos frecuencia o de manera más segura.


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Cuando se trata de COVID-19, quienes consideran un enfoque de reducción de riesgos para el distanciamiento social pueden estar pensando: “¿Está bien correr pequeños riesgos, como visitar a mis padres durante las vacaciones de Pascua si todos estamos libres de síntomas? ¿O reunirme con mi grupo de corredores si nos mantenemos a dos metros de distancia? ¿O ver a mi abuela mayor en un hogar de ancianos si he estado físicamente aislado durante 14 días?

La respuesta corta, lamentablemente, es no.

Comprendiendo los riesgos

Primero, COVID-19 se transmite principalmente por gotitas respiratorias producidas cuando alguien tose o estornuda, y el virus puede vivir en las superficies durante varias horas o incluso días. Incluso las personas que practican el distanciamiento social pueden estar expuestas al COVID-19 cuando realizan actividades esenciales como comprar alimentos o hacer ejercicio al aire libre.

Esto significa que incluso si se queda en casa y practica el distanciamiento social, es posible que haya estado expuesto al virus y ni siquiera lo sepa. Porque las personas infectadas con COVID-19 pueden ser contagiosas antes de que comiencen a mostrar síntomas, cada contacto cercano con otra persona, incluso si son asintomáticos, corre el riesgo de transmitir el virus. Entonces, no, no puedes ir a visitar a tu abuela, incluso si no tienes síntomas y has estado físicamente aislado durante 14 días.

En segundo lugar, el distanciamiento social solo "aplanará la curva" si todos los que pueden permanecer físicamente separados lo hacen. Esto mantendrá el número de casos activos por debajo de la capacidad del sistema de atención médica y aumentará la probabilidad de que quienes lo necesiten puedan obtenerlo.

Por qué no está bien asumir pequeños riesgos sociales durante la pandemia de COVID-19 El aplanamiento de la curva distribuye la transmisión durante un período más largo y la mantiene por debajo de la capacidad del sistema de atención médica. (Esther Kim y Carl T. Bergstrom), CC BY

Puede percibir que su riesgo individual es bajo, pero la realidad es que todos son vulnerables a COVID-19. El distanciamiento social no solo lo protege a usted, sino también a aquellos en sus comunidades que están en mayor riesgo de enfermedades graves, como los adultos mayores. Incluso los encuentros sociales aparentemente menos riesgosos con amigos o familiares pueden prolongar nuestro tiempo bajo medidas de distanciamiento social.

Tercero, Canadá ahora está viendo más casos de COVID-19 que fueron adquirido en la comunidad, donde la fuente de infección no se puede vincular a un caso conocido u otros factores de riesgo, como los viajes internacionales.

Esta es la razón por la cual la respuesta de salud pública ha pasado a enfoques amplios de toda la población, como el distanciamiento social, cuyo objetivo es frenar la propagación del virus y evitar que nuestro sistema de atención médica se vea abrumado.

Finalmente, actualmente no existe un tratamiento específico para COVID-19. A diferencia de la influenza estacional, donde tenemos vacunas que brindan cierta protección y medicamentos antivirales que pueden reducir los síntomas, se tomarán terapias efectivas para COVID-19 meses o incluso años desarrollar.

Alrededor del uno al dos por ciento de las personas infectadas con COVID-19 morir de su infección (frente a aproximadamente 0.1 por ciento para influenza estacional), y solo demora entre tres y cuatro días el número de casos a duplicar. Dadas estas características, aflojar las medidas de distanciamiento social, a pesar de lo seguro que pueda parecer, puede aumentar el número de personas que requerirán ingreso al hospital o morirán trágicamente por esta infección.

Redefiniendo las interacciones sociales

¿Cómo sería un enfoque de reducción de riesgos para COVID-19 para nuestras interacciones sociales más recreativas? Los riesgos de COVID-19 no van a impedir que las personas sean sociales, como tampoco los riesgos de infecciones de transmisión sexual o lesiones en la cabeza evitan que las personas tengan relaciones sexuales o anden en bicicleta.

Durante la pandemia de COVID-19, el equivalente metafórico de usar condones y usar un casco es no tener encuentros sociales menos frecuentes con amigos y familiares. Más bien, debemos redefinir cómo son esas interacciones sociales.

Según expertos en salud pública, esto podría incluir reuniones virtuales con amigos o colegas, llamar o enviar mensajes de texto a un amigo que no ha visto por un tiempo, organizar un club de lectura en línea o una noche de cine o pasar tiempo en familia con los miembros de su hogar.

Este tipo de interacciones son importantes para todos, pero especialmente para aquellos miembros de nuestra sociedad que viven solos o uno de cada cinco canadienses que experimenta problemas de salud mental. Aún debemos esforzarnos por mantenernos conectados socialmente, aunque de una manera diferente y más virtual.

Hasta que el virus esté bajo control, practicar un distanciamiento social estricto, combinado con otras medidas de salud pública, como pruebas generalizadas y desarrollo de vacunas, será fundamental para controlar la propagación de COVID-19.La conversación

Sobre el Autor

Catharine Chambers, Candidata a Doctorado, División de Epidemiología, Escuela de Salud Pública Dalla Lana, Universidad de Toronto y Daniel Harris, PhD Candidate, Division of Epidemiology, Dalla Lana School of Public Health, Universidad de Toronto

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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