Coronavirus y lavado de manos: la investigación muestra que el secado adecuado de las manos también es vital

Coronavirus y lavado de manos: la investigación muestra que el secado adecuado de las manos también es vital Shutterstock / santypan

Con el número diario de personas infectadas con coronavirus en todo el mundo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha aconsejado a todos que limpiarse las manos regularmente y a fondo. Esto puede ser con un desinfectante para manos a base de alcohol o con agua y jabón. La esperanza es que una buena higiene de las manos limitará la propagación del virus.

Para lavarse las manos de manera efectiva, debe hacerse con agua limpia y jabón. Las manos se deben frotar juntas durante al menos 20 segundos, seguido de enjuague. El uso de jabón es particularmente importante para que el lavado de manos sea efectivo la investigación ha demostrado que lavarse con jabón reduce significativamente la presencia de microbios (virus y bacterias) en las manos. Pero una parte del lavado de manos que a menudo se pasa por alto es el secado de manos, que también es esencial para la higiene efectiva de las manos.

El secado de manos no solo elimina la humedad de las manos, sino que también implica fricción, lo que reduce aún más la carga microbiana y la transferencia ambiental de microorganismos. Y la transmisión de microbios es más probable que ocurra de piel mojada que de piel seca.

Cómo secas las cosas

Pero no es tan simple como secarse las manos de cualquier manera antigua, porque también importa cómo se seque las manos. Y este es particularmente el caso en hospitales y consultorios médicos.


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Nuestra revisión de investigación ha examinado la importancia del secado de manos y las implicaciones de las manos mojadas para pacientes y trabajadores de la salud. Los hallazgos resaltan que los secadores de manos con aire caliente y las toallas de tela pueden ser una forma problemática de secarse las manos, especialmente en un hospital.

Nuestra revisión analizó principalmente el impacto del secado de manos en las bacterias, no en los virus. Pero lo que descubrimos sigue siendo relevante cuando se observa la posible transmisión y propagación del coronavirus en hospitales y cirugías de médicos de cabecera, en particular dado el consejo de la OMS con respecto al lavado frecuente de manos.

Coronavirus y lavado de manos: la investigación muestra que el secado adecuado de las manos también es vital Secarse las manos adecuadamente elimina una cantidad significativa de microorganismos después del lavado de manos. ALPA PROD / Shutterstock

Las toallas de papel desechables ofrecen el método más higiénico de secado de manos. De hecho, no se recomienda el uso de secadores de aire caliente y de chorro de aire en hospitales y clínicas por razones de higiene. Estos tipos de secadores de manos pueden aumentar la dispersión de partículas y microorganismos en el aire, contaminando el medio ambiente.

Tampoco se recomiendan las toallas de tela, ya que se convierten en una toalla de uso general cuando el rollo llega a su fin, y pueden ser una fuente de transferencia de patógenos a manos limpias.

Importancia del secado de manos.

Nuestra revisión también encontró que los métodos más apropiados para el secado de manos dentro de un entorno clínico, como un hospital, diferían de los recomendados para baños públicos. Esto se debe al mayor riesgo de contaminación e infección cruzada en los hospitales. Entonces, si bien es importante secarse las manos adecuadamente donde sea que esté, las toallas de papel son siempre la opción preferida si está en el hospital como paciente o visitante, o como miembro del personal.

Como parte de nuestra revisión, también analizamos la política del gobierno sobre el secado de manos y descubrimos que las toallas de papel desechables son reconocidas como la forma más rápida y efectiva de eliminar la humedad residual que puede permitir la transmisión de microorganismos. Es bueno saberlo dadas las preocupaciones actuales en torno a la propagación del coronavirus.

En este sentido, nuestra investigación sirve como un recordatorio oportuno de que el secado de manos adecuado y efectivo es parte integral de la higiene de manos, ya sea que esté en un hospital, una cirugía médica o simplemente en la oficina.La conversación

Sobre el Autor

Julian Hunt, Oficial de Investigación Central de Ciencias Humanas y de la Salud, Universidad de Swansea y John Gammon, Jefe Adjunto de la Facultad de Ciencias Humanas y de la Salud, Universidad de Swansea

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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