Su cerebro, grasas saludables y la importancia de adaptarse a sus genes

Su cerebro, grasas saludables y la importancia de adaptarse a sus genes

Nuestros cerebros son extremadamente ricos en grasas. De hecho, aproximadamente dos tercios del cerebro humano están compuestos de grasa, de los cuales el 35% consiste en ácidos grasos poliinsaturados esenciales. ¿Qué son estas grasas y en qué se diferencian del resto?

Todas las grasas tienen una estructura química similar que consiste esencialmente en una larga cadena de átomos de carbono unidos a átomos de hidrógeno. Puedes pensar en esto como un árbol robusto y largo donde cada rama consiste en átomos de hidrógeno. Lo que hace que una grasa sea diferente de la otra es la longitud y la forma de este árbol, así como la cantidad de ramas o átomos de hidrógeno unidos. Grasas buenas, o monoinsaturado y grasas poliinsaturadas, tienen menos átomos de hidrógeno unidos a su cadena de carbono. Esta propiedad los hace no solo beneficiosos sino esenciales para nuestra salud y bienestar en general. De hecho, años de investigación han demostrado que estas grasas derivadas de plantas pueden reducir el riesgo de enfermedad cardíaca de una persona. Sin embargo, su descripción de trabajo se ha ampliado recientemente para incluir otro órgano: el cerebro.

Las grasas poliinsaturadas vienen en dos sabores, a saber omega-3 y omega-6 ácidos grasos. Durante años, los funcionarios de salud pública nos han dicho que estos ácidos grasos no pueden ser fabricados por nuestro cuerpo y, por lo tanto, deben incluirse en nuestra dieta. Sin embargo, se ha prestado poca atención al hambre del cerebro por estas grasas. La investigación muestra que los ácidos grasos omega-3 DHA y EPA son componentes fundamentales de las membranas neuronales y contribuyen al mantenimiento de la transmisión neuronal normal mediante la modulación genomaUna secuencia de ácidos nucleicos que forma una unidad de expresión genética inh ... en el cerebro. Quizás lo más importante es que se requiere DHA para la formación del ser humano. corteza, que es esa parte del cerebro responsable de una serie de funciones cognitivas de orden superior, incluida la atención, la toma de decisiones y la resolución de problemas. Esto significa que la deficiencia de este nutriente crítico durante la vida temprana puede conducir a cambios de por vida en los circuitos cerebrales, eviscerando esas características que nos hacen humanos.

Sin embargo, un estudio reciente mostró que los omega-3 no pueden hacer esto solos. Los científicos de la Universidad de Illinois midieron los niveles sanguíneos de varias moléculas promocionadas para ser saludables en 115 participantes sanos y descubrieron que un equilibrio cuidadoso de omega-3 y omega-6, así como las vitaminas D y B12, entre otros, es el mejor predictor de conectividad mejorada en ciertas regiones del cerebro, incluida la red frontoparietal, que rige los comportamientos dirigidos a objetivos, y el red de atención dorsal, involucrado en el enfoque de atención.


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"... un cuidadoso equilibrio de omega-3 y omega-6, así como las vitaminas D y B12, entre otros, es el mejor predictor de una mejor conectividad en ciertas regiones del cerebro ..."

Por lo tanto, parece que los omega-3 y omega-6 trabajan juntos para impulsar la función cerebral con un sistema estrictamente regulado de controles y equilibrios integrados. Desafortunadamente, nuestro deseo disfuncional de alimentos procesados ​​y comida chatarra nos ha quitado el equilibrio. Estudios recientes nos dicen que las dietas modernas contienen un exceso de ácidos grasos omega-6 pero niveles muy bajos de omega-3, lo que lleva a una deficiencia inevitable en este último. La mayoría de los científicos están de acuerdo en que esto se debe a que casi todos los alimentos procesados, los alimentos preparados y los bocadillos envasados ​​están hechos con aceites vegetales refinados, como el aceite de girasol o de soja. Estos aceites son anormalmente altos en omega-6, mientras que prácticamente no contienen omega-3, principalmente presentes en el pescado graso y los aceites de pescado. Según algunas estimaciones, nuestros viajes nocturnos a McDonald's han causado un asombroso aumento del 136% en la cantidad de omega-6 presente en nuestras reservas de grasa corporal solo en los últimos 50 años.

Pero si no estaba muy convencido de reducir las hamburguesas y ahogar un poco de pescado, esta es otra razón para preocuparse: se ha descubierto que los niveles altos de omega-6 disminuyen la concentración y la actividad de los omega-3 dentro de su cuerpo. En inglés simple, lo que todo esto significa es que llenar su cuerpo con pescado simplemente no es suficiente. También debe reducir su comida reconfortante para disfrutar de todos los beneficios de los omega-3 derivados del pescado.

¿Porque es esto importante? La respuesta está en tus genes. Varias fuentes de información sugieren que nuestros antepasados ​​cazadores-recolectores consumieron cantidades iguales de ácidos grasos omega-3 y omega-6, en un equilibrio aparentemente perfecto entre los dos. Esto es importante porque a pesar de los grandes cambios en los últimos 10,000 años desde el comienzo de la Revolución Agrícola, muy poco ha cambiado en nuestra composición genética. De hecho, la tasa de mutación espontánea para nuestro ADN nuclear se estima en 0.5% por millón de años, lo que significa que si bien los humanos modernos pueden parecer más inteligentes y más altos que nuestros antepasados, en realidad no somos tan diferentes. Lo que esto también significa es que los humanos de hoy toman decisiones nutricionales que son muy diferentes de aquellas para las que se seleccionó nuestro perfil genético. En otras palabras, nuestros cuerpos evolucionaron para requerir ciertos tipos de ácidos grasos y en cantidades específicas. Y también nuestros cerebros.

"... los humanos de hoy toman decisiones nutricionales que son muy diferentes de aquellas para las que se seleccionó nuestro perfil genético".

En un estudio reciente publicado en el Revista de Epidemiología y Salud Comunitaria, Los investigadores encontraron que las personas que comen grandes cantidades de pescado graso rico en omega-3 tienen un 17% menos de riesgo de depresión que las personas que comen poca cantidad de pescado. En resumen, cuanto más pescado comas, mejor te sentirás. ¿Por qué? Simple, tu cerebro necesita omega-3. La amplia evidencia de estudios en animales demuestra que la deficiencia de omega-3 afecta crónicamente la producción de dos claves neurotransmisores en tu cerebro: dopaminaUna monoamina neurotransmisor. La dopamina está involucrado en muchos b ... y serotoninaUn neurotransmisor monoamino con una variedad de funciones.. Ambos neurotransmisores han estado ampliamente involucrados en los mecanismos de la depresión y otros trastornos psiquiátricos, lo que significa que una deficiencia en estas moléculas puede alterar críticamente los patrones de actividad conservados evolutivamente en su cerebro, lo que aumenta el riesgo de desarrollar estos trastornos.

A pesar de la persistente ambigüedad sobre el mecanismo exacto que vincula los omega-3 con la depresión, ahora está claro que estas grasas juegan un papel clave para mantener feliz a su cerebro. ¿Qué hay de estimular tu cerebro? Alex Richardson puso a prueba esta idea aparentemente exagerada pero tentadora, quien, junto con un equipo de científicos de la Universidad de Oxford y Durham en el Reino Unido, se embarcó en un primer estudio científico sobre más de 100 niños de 12 escuelas. Los resultados preliminares de este estudio mostraron que el rendimiento escolar mejoró entre los estudiantes que recibieron suplementos de omega-3. Sin embargo, los estudios posteriores generaron solo resultados débiles o mixtos. En 2012, un estudio en 159 adultos jóvenes sanos descubrió que aquellos que tomaron píldoras de aceite de pescado se desempeñaron tan bien en tareas cognitivas como aquellos que tomaron un placebo. Del mismo modo, múltiples estudios en personas mayores sin problemas de memoria indican que tomar suplementos de aceite de pescado no mejora las medidas de la función cerebral. Así que aquí está la pregunta del millón: ¿tomar suplementos de omega-3 en realidad mejora el rendimiento mental? Pues sí y no.

“Entonces, esta es la pregunta del millón: ¿tomar suplementos de omega-3 en realidad mejora el rendimiento mental? Bueno, sí y no.

Varios estudios han demostrado que aumentar el consumo de grasas omega-3 reduce el riesgo de demencia en personas con deterioro cognitivo leve, pero casi no se observa ningún efecto en personas con función cerebral normal. Por lo tanto, si ha experimentado una disminución leve en la función cognitiva o ha sido diagnosticado con depresión, podría considerar aumentar su juego de peces. Sin embargo, es importante tomar estos resultados con una pizca de sal (marina). Los expertos advierten que los efectos beneficiosos observados en este tipo de estudios podrían derivarse de comer más pescado, pero también podría provenir de no comer tanta carne o podría ser que los consumidores de pescado pertenecen a un nivel socioeconómico más alto, lo que garantiza un mayor acceso a la atención médica. . Además, no está claro con precisión cuánto omega-3 necesitamos en nuestra dieta, y tanto la absorción como la disponibilidad en su cerebro pueden variar significativamente según el género, la genética y la composición de la dieta.

En pocas palabras: comer pescado, dejar caer chips. Los ácidos grasos poliinsaturados omega-3 están emergiendo como moléculas maravillosas sin las cuales el cerebro humano no puede funcionar. Desafortunadamente, no hay recomendaciones oficiales con respecto a la cantidad de omega-3 que necesita tomar para ver algún beneficio en la función cerebral y el rendimiento mental. A pesar de las afirmaciones de que aumentar las grasas omega-3 en el suministro de alimentos podría tener efectos beneficiosos para la salud del cerebro, no está claro qué proporción de omega-6 a omega-3 sería óptima para que coincida con nuestra composición genética. Muchos estudios han señalado una relación 1: 1, ya que esto se asemejaría más a las dietas ancestrales.

Sin embargo, no debemos olvidar que las poblaciones preindustriales también solían hacer más ejercicio físico y no tenían acceso a la comida chatarra moderna. No importa su edad o condición, la ciencia nos dice que la actividad regular para aumentar el corazón ayuda a su cerebro a trabajar de manera más eficiente, mejorando la claridad mental y la memoria. Además, la reducción de aceites vegetales refinados o alimentos procesados ​​probablemente lo tranquilizará con su herencia genética, ya que nuestros antepasados ​​no tenían acceso a la comida chatarra moderna. En resumen, las modificaciones del estilo de vida combinadas con un aumento en su consumo de omega-3 probablemente tendrán los efectos más beneficiosos en su cerebro debido a su constitución genética.

¿Qué nos dice todo? Bueno, podríamos necesitar reconsiderar nuestros hábitos alimenticios. Durante años, hemos desarrollado nuestra dieta diaria en torno a alimentos que nos ayudan a adaptarnos a nuestros jeans. Quizás, ahora es el momento de rediseñar nuestra dieta para incluir grasas que nos ayuden a adaptarnos a nuestros genes.

¿Qué preguntas tiene sobre las grasas de nuestro cerebro y la industria de suplementos que las rodea? Deje sus preguntas / comentarios a continuación!

Referencias:

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Este artículo apareció originalmente en Conocer neuronas

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