¿Existe realmente alguna ciencia detrás de la dieta Sirtfood?

Pocas cosas están tan profundamente infectadas por las modas, los fraudes y la charlatanería como la nutrición. Como tal, es a través de un lente de escepticismo saludable que deberíamos ver cualquier nueva dieta. Lo último en titulares es el Dieta Sirtfood que, si vamos a tomar reclamaciones at valor nominal, ayudará con la pérdida de peso y ofrecerá otros beneficios como "estimulante rejuvenecimiento y reparación celular.

Para los no iniciados, esta última dieta se basa en el consumo de alimentos que pueden interactuar con una familia de proteínas conocida como proteínas de sirtuinao SIRT1: SIRT7. Además del indudable atractivo de la dieta está el hecho de que las mejores fuentes supuestamente incluyen vino tinto y chocolate, así como cítricos, arándanos y col rizada. Durante los primeros tres días, la ingesta de calorías es limitada (calorías 1,000 por día) y consta de tres jugos verdes Sirtfood, más una comida normal rica en "Sirtfoods". En los días cuatro a siete, la ingesta de calorías aumenta (calorías 1,500) y consta de dos jugos y dos comidas. Más allá de eso, la recomendación es comer una dieta equilibrada rica en alimentos con sirtuina, junto con otros jugos verdes. Las gambas y el salmón también figuran en los planes de comidas.

Suena sabroso, y las sirtuinas están implicadas en una amplia gama de procesos celulares que incluyen metabolismo, envejecimiento y ritmo circadiano. La dieta también se basa en parte, en la restricción calórica. Los nutricionistas detrás de esto sugerir que la dieta "influye en la capacidad del cuerpo para quemar grasas y aumenta el sistema metabólico".

La dieta decodificada

Entonces, ¿qué sabemos sobre esta dieta? Desde una perspectiva científica, la respuesta es: muy poco. Las sirtuinas contribuyen a regulación del metabolismo de grasas y glucosa en respuesta a los cambios en los niveles de energía. También podrían jugar un papel en el efecto de restricción calórica en mejoras en el envejecimiento. Esto quizás se deba a los efectos de las sirtuinas sobre el metabolismo aeróbico (o mitocondrial), la disminución de las especies reactivas de oxígeno (radicales libres) y el aumento de las enzimas antioxidantes.

Además, según sugieren algunas investigaciones que los ratones transgénicos con niveles más altos de SIRT6 viven significativamente más tiempo que los ratones de tipo salvaje, y que los cambios en la expresión de SIRT6 pueden ser en el envejecimiento de algunas células de la piel humana. SIRT2 también ha sido mostradopara retrasar el envejecimiento de metazoos (levaduras).


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Suena impresionante y la dieta tiene algo de comentarios brillantes, pero nada de esto representa evidencia científica convincente de que la Dieta Sirtfood tenga efectos similares en personas reales. Sería una colosal sobrepoblación suponer que la investigación de laboratorio realizada en ratones, levaduras y células madre humanas tiene alguna relación con los resultados de salud del mundo real, contaminados como están por una multitud de variables de confusión.

La ciencia de la pérdida de peso.

Sin duda, la dieta parecerá funcionar para algunas personas. Pero la prueba científica de los éxitos de cualquier dieta es una cuestión muy diferente. Por supuesto, el estudio ideal para considerar la efectividad de una dieta en la pérdida de peso (o cualquier otro resultado, como el envejecimiento) requeriría una muestra suficientemente grande, representativa de la población que nos interesa, y una asignación aleatoria a un tratamiento o control grupo. Luego, los resultados se controlarían durante un período de tiempo adecuado con un control estricto sobre las variables de confusión, como otros comportamientos que pueden afectar positiva o negativamente los resultados de interés (fumar, por ejemplo o hacer ejercicio).

Esta investigación estaría limitada por métodos como el autoinforme y la recolección, pero de alguna manera descubriría la efectividad de esta dieta. Sin embargo, la investigación de esta naturaleza no existe y, por lo tanto, debemos ser cautelosos al interpretar la ciencia básica; después de todo, las células humanas en un plato de cultivo de tejidos probablemente reaccionen de manera muy diferente a las células de una persona viva.

Dieta típica: ¿una para el camino? Yevgeniy Shpika / flickr, CC BY

Se duda más sobre esta dieta cuando consideramos algunas de las afirmaciones específicas. Pérdidas de siete libras en una semana son poco realistas y es muy poco probable que reflejen cambios en la grasa corporal. Durante los primeros tres días, las personas que hacen dieta consumen alrededor de 1000 kcal por día, alrededor de 40 – 50% de lo que la mayoría de las personas requieren. Esto dará como resultado una pérdida rápida de glucógeno (una forma almacenada de carbohidratos) del músculo esquelético y el hígado.

Pero por cada gramo de glucógeno almacenado también almacenamos aproximadamente 2.7 gramos de agua, y el agua es pesada. Entonces, para todo el glucógeno perdido, también perdemos agua que lo acompaña, y por lo tanto, peso. Además, las dietas que son demasiado restrictivas son muy difíciles de seguir y producen aumentos en las hormonas estimulantes del apetito, como la grelina. Por lo tanto, el peso (glucógeno y agua) volverá a la normalidad si gana la necesidad de comer.

En general, la aplicación del método científico al estudio de la nutrición es difícil. A menudo no es posible llevar a cabo ensayos controlados con placebo con ningún grado de validez ecológica, y los resultados de salud que a menudo nos interesan se desarrollan durante muchos años, lo que dificulta el diseño de la investigación. Además, los estudios en grandes poblaciones dependen sorprendentemente de simplista e ingenuo métodos de recopilación de datos, como la recolección y el autoinforme, que producen datos notoriamente poco confiables. Contra este ruido de fondo, la investigación nutricional tiene un trabajo difícil.

¿Hay una solución rápida?

Lamentablemente no. Los titulares sensacionalistas y, a menudo, la representación hiperbólica de datos científicos dan como resultado controversias aparentemente interminables sobre qué y cuánto deberíamos comer, lo que alimenta aún más nuestra obsesión con una "solución rápida" o cura milagrosa, que en sí misma es un problema social endémico.

Por las razones esbozadas, la dieta Sirtfood debe consignarse en el montón de moda, al menos desde una perspectiva científica. Con base en la evidencia que tenemos, sugerir lo contrario es, en el mejor de los casos, falso y, en el peor, engañoso y perjudicial para los objetivos genuinos de la estrategia de salud pública. Es improbable que la dieta ofrezca algún beneficio a las poblaciones que enfrentan una epidemia de diabetes, que acechan a la sombra de la obesidad. Como se dijo muy claramente por otros, las dietas especiales no funcionan y la dieta en general no es una solución de salud pública para las sociedades donde más de la mitad de los adultos tienen sobrepeso.

Actualmente, la mejor estrategia es el cambio de comportamiento a largo plazo combinado con la influencia política y ambiental, con el objetivo de aumentar la actividad física y alguna forma de control consciente sobre lo que comemos. No es una solución rápida, pero funcionará.

Recintos

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Sobre el Autor

Matthew Haines, profesor titular de salud y bienestar, Universidad de Huddersfield

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