El trastorno afectivo estacional no existe: aquí está la ciencia

Anímate, pronto estará oscuro.

Una avalancha de titulares de periódicos han puesto en duda el existencia de SADo Trastorno Afectivo Estacional. Según informaron, los científicos parecen haber desacreditado una convicción generalizada de que sentirse deprimido en invierno es una enfermedad genuina causada por niveles alterados de químicos cerebrales y que requiere tratamiento.

Una visita a cualquier número de sitios web de Trastorno afectivo estacional (SAD) lleva a cuestionarios en línea que ofrecen "diagnóstico", recomendaciones de tratamiento y anuncios de cajas de luz - Aparatos que simulan la luz del día y compensan la exposición deficiente a la cosa real. El TAE se identifica como una forma de depresión causada por alteraciones de los ritmos hormonales sensibles a la luz del día, principalmente melatonina. Inusualmente, la exposición intensa a la luz artificial a menudo se recomienda como tratamiento. Incluso hay un dispositivo que se puede usar en la cabeza, lo que permite al paciente usar una caja de luz en movimiento.

¿Dónde está la evidencia?

El publicación La noticia que surge es una gran encuesta en los Estados Unidos que asocia la experiencia de la depresión con la estación, la latitud y la exposición a la luz solar. Aunque varios modelos confirman asociaciones entre la experiencia de la depresión y variables como la edad, el género, la educación, el empleo y el estado civil, descubrió que no había asociaciones entre la depresión y la estación, la latitud, una combinación de ambas o la exposición a la luz solar, según se deriva a partir del conocimiento de la ubicación del encuestado y los registros del Observatorio Naval de EE. UU.

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Estos son datos de alta calidad que se han analizado adecuadamente. También confirman hallazgos similares que son igualmente incapaces de asociar angustia mental informada y fluctuaciones en la duración del día, incluso las de tipo extremo encontrado en regiones polares

La verdad triste

Entonces, ¿cómo podríamos conciliar el hecho de que una investigación aparentemente concluyente no puede demostrar una asociación entre los síntomas de depresión y la exposición a la luz solar, con la gran cantidad de personas que creen que sufren de TAE?

Según una fuente, la prevalencia de TAE varía de 9.7% en New Hampshire a 1.4% en Florida. En el Reino Unido, la estimación es que afecta al 2.4% del población adulta. Estas estimaciones representan a un gran número de personas, y su convicción de que padecen una enfermedad real es a menudo fuerte.

De hecho, el TAE puede incluso tener la importancia jurídica de una discapacidad formal. De acuerdo con la Los Angeles Times: "La Corte de Apelaciones del 7 Circuito de Estados Unidos en Chicago dictaminó en octubre [2009] que una maestra podía entablar una demanda contra su antiguo empleador alegando que el distrito escolar no había podido acomodar su SAD, lo que deterioraba su salud mental".

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El maestro en cuestión se vio obligado a trabajar en una habitación del sótano sin ventanas, y sin embargo, las investigaciones nos dicen que no existe una asociación medible entre la exposición a la luz del día y el bienestar psicológico. Una vez más, en el campo de la "enfermedad mental", la ciencia y la sociedad no están cantando a tono. De hecho, quizás aquí es donde radica la verdadera conversación.

Es bueno hablar

Esta historia destaca varias características de la psiquiatría contemporánea que apuntan a la necesidad de cambios en la forma en que las condiciones a las que responde son enmarcado, entendido y descrito. Las dificultades angustiosas relacionadas con las emociones no son nada nuevo, pero construirlas como una familia de enfermedades para ser tratadas por profesionales de la salud sí lo es. Las reflexiones sobre la exploración de este enfoque en el último medio siglo tienen que concluir que a menudo es profundamente defectuoso.

El TAE y su tratamiento con cajas de luz no es la única "enfermedad mental" donde la evidencia sólida y la práctica convencional ya no están en sintonía. La revisión crítica de los datos acumulados en el curso de los ensayos con fármacos antidepresivos está comenzando a sugerir que incluso estos medicamentos muy recetados podrían estar asociados con más daño que bien.

Sugerir esto desafía numerosos intereses y posiciones, pero el debate resultante es saludable y estimulante. Es posible que no haya evidencia de algo así como SAD, pero eso no significa que no debamos hablar de ello, especialmente cuando los días son cortos y el cielo está gris.

Recintos

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Sobre el Autor

Hugh Middleton, Profesor Clínico Asociado, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Nottingham.

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