qué está haciendo Brasil para combatir el virus

Bebé con microcefalia.

El Propagación "explosiva" del virus Zika ha llevado a los funcionarios de salud a predecir hasta cajas 4m este año y los países y territorios 26 ya han sido afectados en las Américas Brasil ha sido particularmente afectado por el Zika y la microcefalia, la condición que causa cabezas más pequeñas en los recién nacidos que se está vinculando al virus.

El zika es un problema de salud global y la acción para contrarrestar la amenaza debe reflejar esto, pero Brasil es clave para comprender la naturaleza del virus y las posibles soluciones. En las próximas semanas, la tendencia será exigir un liderazgo decisivo internacionalmente, así como una mayor participación de las naciones más poderosas del mundo. Pero abordar el Zika se reducirá a aprender de lo que está sucediendo en el terreno, no alrededor de las mesas de Ginebra o Nueva York.

El primer caso de este brote del virus Zika se informó en Brasil en mayo 2015. Desde entonces, un estimado de personas 1.5m han sido infectadas. Los funcionarios de atención médica también informaron un aumento 20 veces mayor en la incidencia de microcefalia. A partir de 30 de enero, Los casos 404 de microcefalia se habían relacionado con una causa relacionada con la infección, y se confirmó que el virus Zika estaba presente en los casos 17. Otros casos de 3,670 aún están bajo investigación.

Las autoridades sanitarias brasileñas enfrentan una lucha cuesta arriba. Una de las dificultades es el clima tropical en el que prosperan los mosquitos, incluida la temporada de lluvias que se espera que dure hasta abril. Otra dificultad es la pobreza y la de Brasil. trabajando pero frágil Sistema de salud.


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El Aedes aegypti el mosquito no discrimina entre ricos y pobres, pero se reproduce en sociedades donde la pobreza es endémica, donde no hay acceso confiable al agua y las familias usan tanques y receptáculos improvisados, donde el saneamiento es inadecuado o inexistente, y donde el agua de lluvia y las aguas residuales corren o acumularse al aire libre.

Mosquito Aedes aegypti Jaime Saldarriaga / Reuters

El mosquito causa estragos en los países donde los sistemas de salud no cuentan con los fondos suficientes y no pueden llegar a las comunidades en las áreas desfavorecidas de las ciudades en expansión; donde el analfabetismo es alto y los falsos rumores se extienden como incendios forestales; y donde los esfuerzos de los trabajadores de la salud se ven sofocados por la corrupción, la burocracia y la puntuación política.

El zika es un problema de salud, pero también es un problema político. Es un problema de desigualdad, pero que terminará afectando a todos, incluidos los ricos. Los mosquitos pueden no preocuparse por la política, pero la política ciertamente afecta a los mosquitos.

Comunidades en primera línea

Si bien Brasil muestra algunas de las condiciones sociales, económicas y políticas subyacentes que han permitido que este brote se convierta en un problema tan urgente, este país también está tomando medidas en la dirección correcta. No deben descartarse cuando intervengan actores internacionales.

En lugares como Pernambuco y Paraíba (dos estados que se encuentran entre los más pobres y más afectados por el zika), profesionales del Sistema Único de Salud (SUS) de Brasil están trabajando junto a los agentes de salud militares y comunitarios que brindan asesoramiento y recopilan datos en áreas remotas y favelas difíciles de alcanzar. El trabajo de estos trabajadores comunitarios es esencial: el control de mosquitos es más que una simple fumigación "desde arriba" y para ser sostenible requiere un trabajo persistente en el terreno.

En instituciones como el Fundação Oswaldo Cruzestá en marcha una investigación de vanguardia financiada con fondos públicos sobre el zika y otras enfermedades tropicales desatendidas. La sociedad civil se ha movilizado en "Sábados de Faxina" (sábados de limpieza) e incluso en desfiles de carnaval "anti-Zika". Esto está sucediendo en medio de llamadas para un mayor énfasis en mejorar el saneamiento como una solución a largo plazo para el Zika y otras enfermedades que afectan a Brasil.

A pesar del terreno político disputado y las circunstancias difíciles, Brasil está mostrando cómo los trabajadores de la salud, representantes de la comunidad, investigadores, líderes civiles y militares pueden colaborar.

Brasil ciertamente necesita la ayuda de socios internacionales, como lo demuestra la presidenta Dilma Rousseff llamada telefónica a Barack Obama en enero 29, en el que buscó promover la cooperación entre Brasil y Estados Unidos en el desarrollo de vacunas. Pero sería un error ver a Brasil como una víctima indefensa, que necesita ser salvada por una intervención externa.

Emergencias cotidianas

Hay mucho que aprender de Brasil. Primero, considerar el complejo contexto político, social y económico de este país nos permite comprender más claramente cuál es el problema. Mientras que el mundo recién ahora comienza a ver al Zika como un Un fondo de emergencia, las condiciones que han permitido la propagación del virus y la respuesta obstaculizada son "emergencias cotidianas" para millones de brasileños.

El segundo es que abordar el problema del Zika requiere un esfuerzo a largo plazo que va más allá del manejo de crisis, y que no debe detenerse en el control de mosquitos y el desarrollo de vacunas. Estas respuestas sin duda serán importantes, pero una solución sostenible también requiere abordar los determinantes sociales y económicos de la salud, mejorar la infraestructura de saneamiento y vivienda e involucrar a la sociedad civil en la definición e implementación de políticas.

Brasil ha dado algunos pasos importantes en esta dirección, y los actores internacionales deberían apoyar esta agenda en lugar de imponer la suya.

Recintos

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Sobre el Autor

João Nunes, profesor, Universidad de York

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