Niveles de condición física en adolescentes relacionados con el lugar donde crecen

Niveles de condición física en adolescentes relacionados con el lugar donde crecen
Los espacios verdes cerca de las escuelas también se relacionaron con niveles más altos de aptitud física en los adolescentes.
Jacek Chabraszewski / Shutterstock

Los lugares y comunidades en las que vivimos juegan un papel importante en nuestra salud física. Lo que tenemos acceso en nuestra puerta es importante para motivar o prevenir nuestros niveles de actividad física. Este es especialmente el caso de jóvenes, que son menos capaces de viajar fuera de la comunidad en la que viven. Dado que estar activo durante nuestra infancia y adolescencia puede afectar nuestra salud incluso en edad adulta, es importante que los adolescentes puedan hacer ejercicio cerca de donde viven.

Queríamos entender cómo el lugar donde viven los adolescentes influye en sus niveles de actividad y estado físico. Usamos mapeo vía Sistemas de Información Geográfica (SIG)y lo comparó con los datos de referencia sobre niveles de actividad de los adolescentes para comprender qué tan activos son los adolescentes en diferentes comunidades.

También recopilamos datos sobre actividad física con acelerómetros (que nos mostraron cuántos minutos pasaban los adolescentes activos ya sea a intensidades bajas, medias o altas, o siendo sedentarios), niveles de condición física con el Prueba de funcionamiento de Cooper (una prueba de caminata / carrera de 12 minutos cuando los adolescentes intentan completar tantas vueltas del pabellón de deportes de la escuela) y los niveles de presión arterial. También monitoreamos la motivación del ejercicio con un cuestionario.

Exploramos cómo la distancia desde el hogar y la escuela de un joven hasta los centros de ocio o la infraestructura de viaje activa (como senderos y ciclovías), así como la distancia del transporte público y los espacios naturales (incluidos los parques y los bosques) afectan la actividad y los niveles de condición física. Encontramos que los adolescentes a menudo necesitan viajar desde casa para estar activos y que los espacios verdes cerca de las escuelas aumentan los niveles de actividad. También descubrimos que los adolescentes de los barrios más desfavorecidos están en mejor forma.


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Actividad física y fitness

Nuestra investigación mostró que los adolescentes (especialmente las niñas) eran más activos si sus hogares estaban más cerca del transporte público. Esto podría deberse a que las personas que viven cerca de los enlaces de transporte pueden no tener automóvil. También podría indicar que los adolescentes están dispuestos a viajar a hacer las cosas que les gustan, o que tengan más actividad mientras viajan a la escuela o para ver amigos.

Pero poder viajar para realizar actividades físicas no disminuye la importancia de las oportunidades locales. Crear oportunidades para estar activo dentro de una comunidad puede mejorar los niveles de aptitud física y puede ser más accesible para las personas que no pueden pagar el transporte público.

También descubrimos que los adolescentes obtuvieron mejores resultados en la prueba Cooper Run si su escuela estaba más cerca de los espacios verdes. Las escuelas cercanas a los espacios verdes pueden ofrecer mejores clases de educación física más activas y descansos al aire libre para los estudiantes. Los espacios verdes también pueden facilitar el aprendizaje activo al aire libre. Todos estos pueden mejorar el estado físico general.

Los espacios verdes cerca de las escuelas también pueden proporcionar un lugar seguro para que los jóvenes anden en bicicleta o pasen tiempo con amigos después de la escuela. Las escuelas con mejor acceso a los espacios naturales también pueden estar en áreas menos urbanas, por lo tanto, más lejos de las áreas de alto tráfico. Tener un área segura para estar activo probablemente permitirá que los jóvenes sean más independientes en su comunidad.

Nuestros hallazgos también muestran que mejorar la actividad y mejorar el estado físico no están intrínsecamente vinculados, en el sentido de que el tiempo que se pasa sentado o acostado aumenta a medida que lo hace la actividad física. Este es especialmente el caso de los niños. Es posible que los adolescentes que participan en deportes competitivos estructurados también tengan períodos elevados de inactividad fuera de los períodos de entrenamiento formal. Quizás sientan que necesitan descansar en el medio. Por lo tanto, estar activo de esta manera puede no significar que los adolescentes estén más en forma.

Practicar deportes estructurados o competitivos no necesariamente aumentaba los niveles de condición física.Practicar deportes estructurados o competitivos no necesariamente aumentaba los niveles de condición física. Sergey Novikov / Shutterstock

Esto sugeriría que deberíamos promover diferentes tipos de actividad (como caminar y yoga), que benefician tanto salud cardiovascular y fitnessy puede hacer que los adolescentes se muevan fuera de las actividades estructuradas. Mejorar el acceso a un variedad de actividades dentro de la comunidad promoverá la actividad física y mejorará la salud.

Otro hallazgo de nuestro estudio fue que los adolescentes de áreas más desfavorecidas están más en forma, especialmente las adolescentes. A pesar de ser menos probable participar en actividades estructuradas, como los deportes competitivos, es posible que los adolescentes de áreas menos prósperas estén activos por necesidad, como por ejemplo, la necesidad de caminar o ir en bicicleta a la escuela.

Teniendo esto en cuenta, las comunidades deberían centrarse en promover y mantener activos los viajes y la infraestructura, como carriles para bicicletas, aceras y zonas sin automóviles. Crear oportunidades asequibles para la actividad y darles a los adolescentes un espacio para pasar tiempo con sus amigos a nivel local también puede continuar mejorando los niveles de condición física.

Es importante considerar los hallazgos clave de nuestra investigación. Nuestra investigación muestra qué actividades utilizan los adolescentes para mantenerse en forma y qué factores influyen en sus niveles de condición física. Estos hallazgos podrían informar a las comunidades y ayudarlas a crear más oportunidades para estar activos que no sean los viajes. Crear más lugares a nivel local para que los jóvenes vivir, jugar y conectarse con amigos y familiares podría ser una forma en que las comunidades pueden crear más oportunidades para que los adolescentes sean activos.

Nuestra investigación también reveló hasta qué punto el entorno escolar afecta los niveles de actividad de los adolescentes. Lo que encontramos sugiere que las escuelas deberían usarse como un centro para la comunidad con el fin de mejorar el estado físico. Actualmente, los terrenos de la escuela están infrautilizados para el juego y la actividad física cuando termina el día de clases. Para los adolescentes, que suelen ser menos activos físicamente, disponer de un espacio para actividades extraescolares es fundamental para mejorar su forma física.

Ser físicamente activo desde una edad temprana puede crear hábitos de toda la vida que puede prevenir la mala salud más adelante en la vida. Crear más oportunidades para la actividad dentro de nuestras comunidades mejorará la salud de todos.La conversación

Acerca de los autores

Michaela James, Asistente de Investigación en Actividad Física Infantil, Universidad de Swansea y Sinead Brophy, profesor de ciencia de datos de salud pública, Universidad de Swansea

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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