Liberty Cap: La sorprendente historia de cómo el hongo mágico de Europa obtuvo su nombre

Liberty Cap: La sorprendente historia de cómo el hongo mágico de Europa obtuvo su nombre
Yellow_cat / Shutterstock.com

Es otoño, la mejor temporada para los recolectores de setas. Y los hongos, específicamente los mágicos, están en el centro de atención. UNA Cuerpo en crecimiento of de investigación está demostrando que la psilocibina, el principal compuesto psicoactivo de los hongos mágicos, tiene potencial para tratar trastornos psicológicos como depresión., adicción y TEPT - Trastorno de Estrés Postraumático. El estado de Oregon acaba de votar legalizar las setas para uso terapéutico, una novedad en Estados Unidos.

De las casi 200 especies de hongos psicodélicos que se han identificado en todo el mundo, solo una: Semilanceata Psilocybe - Crece en abundancia en el norte de Europa. Como muchas setas, Semilanceata Psilocybe es generalmente conocido no por su designación científica, sino por su nombre común o popular, el hongo “gorro de libertad”.

Durante años, esto me molestó. Como historiador romano, conozco el límite de la libertad (el sombrerillo, en latín) como un sombrero entregado a un esclavo romano con motivo de su liberación. Era un gorro de fieltro cónico, con forma de pitufo, y que indudablemente guarda un claro parecido con Semilanceata Psilocybedistintiva gorra puntiaguda.

Pero, ¿cómo diablos una oscura práctica social romana terminó prestando su nombre a un psicodélico moderno? Como Pronto descubrí, la respuesta nos lleva a través de un asesinato, varias revoluciones, un poco de poesía, una pizca de xenofobia y un descubrimiento científico muy inusual.


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El gorro de la libertad original era un sombrero real, usado por los esclavos liberados en el mundo romano para marcar su estatus: ya no es propiedad, pero nunca verdaderamente “libre”, manchado por su historia. Para el liberto, era un símbolo tanto de orgullo como de vergüenza.

Pero en el año 44 a. C., el sombrero ganó una nueva moneda cultural después de que Julio César fuera famoso en los idus de marzo (15 de marzo). Para anunciar su participación en la escritura, Marcus Junius Brutus (de “et tu Brute”Fama) monedas acuñadas en el anverso de las cuales llevaba la leyenda EID MAR debajo de un par de dagas y el distintivo gorro de la libertad. El significado de Bruto era claro: la propia Roma había sido liberada de la tiranía de César.

El uso de este símbolo por parte de Brutus lo tradujo de un marcador social de bajo estatus a un símbolo político de élite, y uno que disfrutó de una vida considerablemente más larga que el propio Brutus de corta duración. Durante el resto del período romano, la diosa Libertas y el límite de la libertad era una taquigrafía comúnmente empleada por emperadores deseosos de enfatizar la libertad que compraba su gobierno absoluto.

Gorras de revolución

Con el colapso del poder romano en Europa en el siglo V d.C., se olvidó el límite de la libertad. Pero luego, durante el siglo XVI, cuando el interés y la emulación explícita de la antigüedad romana comenzó a extenderse por los países de Europa, el límite de la libertad volvió a alcanzar la conciencia pública.

Libros como el de Cesare Ripa Iconología (1593) describió el sombrero y su simbolismo para un público educado, y nuevamente comenzó a usarse como símbolo político. Cuando los holandeses expulsaron a los españoles de Holanda en 1577, se acuñaron monedas que llevaban el gorro de la libertad, y Guillermo de Orange también acuñó monedas con el gorro de la libertad para conmemorar su incautación incruenta del trono inglés en 1688.

Pero fue en dos de las grandes revoluciones republicanas del siglo XVIII, las revoluciones francesa y estadounidense, que se convirtió en un icono verdaderamente popular. Ahora mezclado con la forma visual del antiguo Gorro frigio, el gorro de la libertadcapot rougue en francés) apareció ya no meramente como un dispositivo de representación, sino como un elemento real de sombrerería o decoración.

En Francia, el 20 de junio de 1790, una turba armada irrumpió en los apartamentos reales de las Tullerías y obligó a Luis XVI (que más tarde sería ejecutado por los revolucionarios) a ponerse el gorro de la libertad. En Estados Unidos, los grupos revolucionarios declararon su rebelión contra el dominio británico levantando un límite de libertad en un poste en las plazas públicas de sus pueblos. En 1781 una medalla, diseñada nada menos que por Benjamin Franklin para conmemorar el quinto aniversario de la Declaración de Independencia, Libertad Americana (la personificación de la Libertad Estadounidense) está representada con cabello salvaje y suelto, el poste y el gorro de la libertad colgando del hombro.

La medalla Libertas Americana de 1783, diseñada por Benjamin Franklin.
La medalla Libertas Americana de 1783, diseñada por Benjamin Franklin.
Wikimedia Commons

De sombreros a hongos

Las revoluciones de Francia y América fueron vistas con considerable inquietud por parte de Gran Bretaña. Pero el poste y el gorro de la libertad claramente tuvieron un impacto en un joven poeta llamado James Woodhouse, cuyo poema de 1803, "Otoño y el pecho rojo, una oda", rindió un tributo sorprendente a la variada belleza de los hongos:

Cuyos tallos afilados, robustos o ligeros,
Como columnas atrapan la mirada que busca,
Para reclamar observación por donde vago;
Apoyando a cada uno una cúpula bien formada;
Como hermosas sombrillas enrolladas o extendidas,
Despliegan su cabeza multicolor;
Gris, morado, amarillo, blanco o marrón,
Con forma de escudo de guerra o corona de prelado.
Como la gorra de Freedom o la capucha de fraile,
O cuenco invertido brillante de China

Esta parece ser la primera conexión entre el límite físico de la libertad y el distintivo gorro de duendecillo del hongo. Claramente no se usó porque era un nombre establecido (tenga en cuenta su imaginería inventiva con las otras formas que describe), sino que fue acuñado por Woodhouse como una floritura poética.

Esta metáfora llamó la atención de un famoso lector, Robert Southey, que había reseñado el volumen en el que apareció el poema en 1804. En 1812, Southey, junto con Samuel Taylor Coleridge, publicó omniana, una colección en dos volúmenes de charlas de mesa y reflexiones diversas destinadas a educar e informar al posible conversador. Entre los ataques a las tradiciones católicas y las notas sobre la métrica inglesa temprana se encontraba la siguiente observación sobre el "Gorro de la Libertad":

Hay un hongo común, que representa tan exactamente el palo y el gorro de la libertad, que parece ofrecido por la propia naturaleza como el emblema apropiado del republicanismo galo: los patriotas de hongos, con un gorro de la libertad en forma de hongo.

Ni Woodhouse ni Southey y Coleridge identificaron el hongo exacto que tenían en mente con la metáfora del gorro de la libertad. Pero a medida que la disciplina de la micología, el estudio de los hongos, comenzó a consolidarse en el siglo XIX, un campo impulsado precisamente por el tipo de eruditos caballeros que habrían mantenido una copia de Omniana en sus estantes, el nombre se asoció clara y universalmente. con Semilanceata Psilocybe.

Psilocybe semilanceata, o gorros de la libertad, que crecen en la naturaleza.
Psilocybe semilanceata, o gorros de la libertad, que crecen en la naturaleza.
JoeEJ / Shutterstock.com

En ese momento, se trataba de un pequeño hongo completamente oscuro y sin complicaciones que no era conocido por ningún micólogo devoto. A medida que los nombres comunes de los hongos comenzaron a incluirse en los manuales micológicos, Semilanceata Psilocybe se identificaba habitualmente como el límite de la libertad.

Quizás el primer ejemplo de este tipo fue el Handbook of British Fungi de Mordecai Cooke de 1871. En 1894, Cooke publicó su Edible and Poisonous Mushrooms, que se refería de manera reveladora a Semilanceata Psilocybe, entre comillas, como "límite de la libertad", exactamente la expresión utilizada por Coleridge, a quien parece que Cooke estaba citando conscientemente. En el siglo XX, el nombre estaba firmemente establecido.

Un hongo se vuelve mágico

La historia podría, tal vez, terminar ahí, pero tiene una coda deliciosa, en la que el hongo de la gorra de la libertad fue impulsado desde la oscuridad total como simplemente uno de literalmente cientos de LBM (pequeños hongos marrones) inocuos conocidos solo por especialistas científicos para quizás uno de los los miembros más conocidos de la fauna micológica europea.

A lo largo de la literatura escrita por los europeos sobre las costumbres y religiones de los pueblos de Centroamérica, existían rumores de una comida mágica que los aztecas llamaban teonanacatl (“El hongo divino”). Estos rumores habían sido descartados durante mucho tiempo como mitologización supersticiosa, y no merecían más consideración seria que los cambiaformas de la saga nórdica e islandesa. Pero a principios del siglo XX, el hongo divino capturó la imaginación del hombre aparentemente más improbable del planeta, Robert Gordon Wasson, vicepresidente de la firma bancaria de Wall Street, JP Morgan.

Desde la década de 1920, Wasson había estado obsesionado con la etnomicología (el estudio de las interacciones culturales humanas con los hongos). En el transcurso de una investigación que desembocaría en una voluminosa bibliografía, Wasson viajó a México y allí, luego de una larga y frustrante búsqueda, finalmente encontró a una mujer que estaba dispuesta a iniciarlo en los secretos del hongo sagrado. Se convirtió (quizás) en el primer hombre blanco en ingerir intencionalmente un hongo alucinógeno y publicó su experiencia en un artículo de Life de 1957, “Buscando el hongo mágico.

El descubrimiento de Wasson fue una sensación. En 1958, un equipo dirigido por el químico suizo Albert Hofmann, el hombre que sintetizó (e ingirió) LSD por primera vez, pudo aislar el principal compuesto psicoactivo de los hongos, que se denominó psilocibina como un guiño al hecho de que se trataba principalmente de hongos. del género Psilocybe que poseía la sustancia química. Aunque las especies de hongos alucinógenos estaban más concentradas en Centroamérica, comenzaron a encontrarse en todo el mundo. En 1969, un artículo in Transacciones de la British Mycological Society estableció que nada menos que el inocuo gorro de libertad contenía psilocibina.

Aunque hay otras especies psicodélicas que crecen en Gran Bretaña (incluido el distintivo rojo y blanco Amanita muscaria , Amanita muscaria - que contiene muscimol, no psilocibina), el Liberty Cap se ha ganado la reputación de ser el símbolo de los hongos psicodélicos que crecen en Gran Bretaña en el país. Los "shroomers" modernos no pueden resistirse a hacer un juego de palabras con el nombre de la gorra de la libertad, con sus asociaciones con la "liberación" trascendental que brindan los psicodélicos, y organizaciones de base como el Shroom Liberation Front dan fe de este hecho.

Pero en origen, el nombre del liberty cap no tiene nada que ver con el psicólogo y defensor de las drogas psicodélicas Timothy Leary (“enciende, sintoniza, abandona”) o la contracultura de la década de 1960. Más bien, y de manera algo improbable, traza un camino a través de las revoluciones políticas del período moderno temprano, a través del asesinato del tirano Julio César, hasta un gorro cónico usado por los antiguos esclavos de Roma.

Ponerse el gorro en la cabeza era un signo de su liberación. Arrancar la gorra de la libertad moderna del suelo podría hacerte pasar un buen rato siete años en la cárcel.

La conversaciónSobre la autora

Adrastos Omissi, Profesor de Literatura Latina, Universidad de Glasgow

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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