las mujeres necesitan las palabras correctas para buscar ayuda para las condiciones 'allá abajo'

Las niñas se socializan temprano y se les debe hablar de las funciones normales del cuerpo femenino, si es que lo hacen, en la más estricta privacidad, indirectamente, y no a los hombres.

Esta es la primera de nuestra serie que examina las condiciones ocultas de las mujeres. También puedes leer las piezas de hoy sobre por qué las mujeres ver a su médico de cabecera con más frecuencia que los hombres una mirada vaginosis bacteriana.


Creo que sería una locura esperar que las mujeres dominen o incluso se acerquen a una representación equitativa en un gran número de áreas simplemente porque sus aptitudes, habilidades e intereses son diferentes por razones fisiológicas.

Así lo dijo Tony Abbott cuando era estudiante universitario, reflejando la visión histórica de que los cuerpos de los hombres son el estándar de donde se desvían las mujeres. Como primer ministro y ministro de la mujer, Abbott se negó a decir Había cambiado de opinión.

Dada esta aceptación tradicional del cuerpo de una mujer como inferior, cuando funciona mal puede producir una aguda sensación de vergüenza. No es de extrañar que a las mujeres les resulte vergonzoso lidiar con los problemas "allá abajo".


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Ese tímido término ejemplifica los eufemismos utilizados en nuestra cultura para describir los cuerpos de las mujeres y sus funciones. Niegan a las mujeres el lenguaje preciso e inequívoco para comunicarse sobre sus cuerpos con confianza.

Las mujeres necesitan acceso a un lenguaje apropiado para diferentes circunstancias: formal (en público), anatómicamente correcto (con un médico), íntimo (con una pareja sexual) y casual (con amigos).

Hablando de vulvas

Cuando se trata de la menstruación, a una niña no se le proporciona el lenguaje apropiado para su experiencia. Las niñas tienen mucho tiempo enseñado se debe hablar de estos períodos, si es que lo hacen, en la más estricta privacidad, indirectamente, y no con los hombres.

Los períodos han generado una variedad de eufemismos mundanos y vívidos: "esa época del mes", "en harapos", "tía Flo visitando" y "pintando el garaje" son solo algunos de ellos.

El nombre propio de los genitales externos de una mujer es vulva. de shutterstock.com

Hay un léxico extenso de palabras despectivas, agresivas y lindas para genitales femeninos, la mayoría de los cuales sería inútil e inapropiado en una consulta médica.

Muchas mujeres usan el término "vagina" (el paso entre el útero y los genitales externos) de manera incorrecta para describir la vulva (los genitales externos). Incluso Eve Ensler, creadora de los monólogos de la vagina, no pudo usar "vulva" al nombrar su obra, a pesar de afirmar que liberaba la discusión sobre los genitales de las mujeres.

Si no puede nombrar una parte del cuerpo, ¿cómo puede buscar ayuda médica si algo parece estar mal?

Un contribuyente importante para una discusión saludable es alguien que escuchará y hablará. Si las mujeres están preocupadas por un síntoma ginecológico, necesitan un médico preparado para escuchar, responder con ayuda y hacer las preguntas correctas.

Malditas putas o la policía de Dios

La sociedad tiene una visión binaria de las mujeres, viéndolas como violando o defendiendo la moral social; o en palabras de la feminista y escritora australiana Anne Summers, como "malditas putas" o "la policía de Dios".

Las dolencias de la vulva o la vagina, especialmente relacionadas con infecciones o secreciones, a menudo se han asumido como resultado de la enfermedad de una mujer. (generalmente promiscuo) actividades sexuales. Uno de nosotros entrevistó a una mujer diagnosticada con cáncer de cuello uterino que le había preguntado a una enfermera cómo podría haberse contraído. La enfermera respondió: "Todo lo que puedo decir es que las monjas no lo entienden".

Los productos sanitarios para mujeres pagan impuestos como artículos de lujo en Australia. ALEX BAINBRIDGE / Newzulu / newzulu.com

Si creces absorbiendo tales ideas, puede ser difícil hablar sobre funciones normales como la menstruación o reconocer los síntomas que indican la necesidad de atención clínica, sin temer el juicio.

No ayuda que sea un desafío para una mujer observar de cerca su propia vulva. Las experiencias de los hombres en los urinarios no tienen equivalente femenino, lo que significa que pocas mujeres han visto los genitales de otra persona. Esto les hace cuestionar si los suyos parecen "normales" (preguntas ahora respondidas por el Biblioteca Labia).

Los cuerpos de las mujeres también tienden a definirse por su capacidad reproductiva. Al menos en las culturas occidentales, las mujeres pueden sentirse inadecuadas o como ex-mujeres después de la menopausia. El ginecólogo Robert Wilson describió una vez la vida de una mujer después de la menopausia como "el horror de esta decadencia viviente" en la que "ya no era una mujer".

Luego está la poderosa narrativa que cuerpos "con fugas" de las mujeres requieren concesiones y cuidado extra. Al buscar apoyo para mujeres que están embarazadas, amamantando o experimentando afecciones como la endometriosis, corremos el riesgo de reforzar la creencia de que las mujeres serán una carga para sus empleadores y para los hombres.

Es difícil para una mujer ver su propia vulva. de shutterstock.com

Cuando no se entienden las causas y no se encuentran las curas, hay una tendencia a culpar de los problemas de las mujeres a sus emociones volátiles o su mal estado psicológico. Hasta hace muy poco, cualquier causa de infertilidad no entendida completamente era descrito como de origen psicológico.

Los cuerpos de los hombres también tienen problemas

Feminista estadounidense Gloria Steinem una vez preguntado cómo sería si los hombres menstruaran. Ella sugirió que sería celebrado e identificado como un acto heroico, tal vez un tema de orgullo.

Tal como está, las mujeres los productos sanitarios están gravados como artículos de lujo en Australia. Su compra aún puede causar vergüenza, ya que requiere una revisión rápida del pasillo del supermercado para asegurarse de que nadie esté mirando.

Pero es aconsejable tener en cuenta que los cuerpos de los hombres también pueden ser fuentes de vergüenza. Pueden producir erecciones involuntarias en momentos inoportunos, desarrollar senos, estar sujetos a problemas de próstata y incluso despertar asco cuando están generosamente donando semen.

Tanto los hombres como las mujeres experimentan cambios hormonales a lo largo de la vida y ambos pueden verse afectados por problemas similares, como la incontinencia.

Todos los cuerpos necesitan cuidado y atención adicionales de vez en cuando. Necesitamos encontrar formas de permitir conversaciones informativas y útiles sobre los cuerpos de las mujeres que no las estigmaticen (como individuos o como grupo) y que contribuyan a su salud física y mental.

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Sobre el Autor

Jane Fisher, profesora y directora, Unidad de Investigación Jean Hailes, Facultad de Salud Pública y Medicina Preventiva, Universidad de Monash

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