Cómo una buena nutrición puede contribuir a mantener alejadas las enfermedades

Cómo una buena nutrición puede contribuir a mantener alejadas las enfermedades
Comer muchas frutas y verduras estimulará el sistema inmunológico.
Stevens Fremont a través de Getty Images

La conexión entre la pandemia y nuestros hábitos alimentarios es innegable. El estrés del aislamiento junto con una economía en apuros ha hecho que muchos de nosotros busquemos consuelo con nuestros viejos amigos: Big Mac, Tom Collins, Ben y Jerry. Pero consumir en exceso este tipo de comida y bebida podría no solo estar afectando su cintura, sino que podría ponerlo en mayor riesgo de enfermedad al obstaculizar su sistema inmunológico.

Escuche la palabra "nutrición" y, a menudo, lo que le viene a la mente son las dietas de moda, los jugos "limpiadores" y los suplementos. Los estadounidenses ciertamente parecen preocupados por su peso; 45 millones de nosotros gastamos US $ 33 billones anualmente en productos para bajar de peso. Pero uno de cada cinco estadounidenses casi no consume vegetales, menos de una porción al día.

Cuando el énfasis está en los productos para bajar de peso y no en la alimentación diaria saludable, el papel esencial que juega la nutrición para mantenernos bien nunca se comunica. Entre las muchas cosas que enseño a los estudiantes en mi curso de bioquímica nutricional es la clara relación entre una dieta equilibrada y una sistema inmunológico fuerte y bien regulado.

Junto con las medidas de distanciamiento social y las vacunas efectivas, un sistema inmunológico saludable es nuestra mejor defensa contra la infección por coronavirus. Para mantenerlo así, una nutrición adecuada es una necesidad absoluta. Aunque no es un sustituto de la medicina, una buena nutrición puede funcionar en sinergia con la medicina para mejorar la eficacia de la vacuna, reducir la prevalencia de enfermedades crónicas y reducir la carga sobre el sistema de atención de la salud.


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El impacto de la dieta occidental

Los científicos saben que las personas con condiciones de salud preexistentes tienen un mayor riesgo de infecciones graves por COVID-19. Eso incluye a las personas con diabetes, obesidad y enfermedad renal, pulmonar o cardiovascular. Muchas de estas condiciones están relacionadas con sistema inmunológico disfuncional.

Los pacientes con enfermedades cardiovasculares o metabólicas tienen una respuesta inmunitaria retardada, lo que les da a los invasores virales una ventaja. Cuando eso sucede, el cuerpo reacciona con una respuesta inflamatoria más intensa y los tejidos sanos se dañan junto con el virus. Aún no está claro cuánto influye este daño en el aumento de la tasa de mortalidad, pero es un factor.

¿Qué tiene esto que ver con la nutrición? La dieta occidental suele tener una alta proporción de carnes rojas, grasas saturadas y lo que se conoce como "alimentos punto de dicha”Rico en azúcar y sal. Falta un consumo adecuado de frutas y verduras. A pesar de la abundancia de calorías que a menudo acompaña a la dieta occidental, muchos estadounidenses no consumas lo suficiente de los nutrientes esenciales que nuestro cuerpo necesita para funcionar correctamente, incluidas las vitaminas A, C y D, y los minerales hierro y potasio. Y eso, al menos en parte, provoca un sistema inmunológico disfuncional: muy pocas vitaminas y minerales y demasiadas calorías vacías.

Un sistema inmunológico sano responde rápidamente para limitar o prevenir la infección, pero también rápidamente "baja el dial" para evitar dañar las células del cuerpo. El azúcar altera este equilibrio. Una alta proporción de azúcar refinada en la dieta puede causar inflamación crónica de bajo grado además de diabetes y obesidad. Esencialmente, ese "dial" nunca se apaga del todo.

Si bien la inflamación es una parte natural de la respuesta inmunitaria, puede ser dañina cuando está constantemente activa. De hecho, la obesidad se caracteriza por una inflamación crónica de bajo grado y una respuesta inmunitaria desregulada.

Y investigación muestra que las vacunas pueden ser menos efectivas en personas obesas. Lo mismo aplica a quienes beben demasiado alcohol con regularidad.

La educación nutricional es fundamental para desarrollar hábitos alimentarios saludables. (cómo una buena nutrición puede contribuir a mantener alejadas las enfermedades)La educación nutricional es fundamental para desarrollar hábitos alimentarios saludables. westend61 a través de Getty Images

Cómo ayudan los nutrientes

Los nutrientes, sustancias esenciales que nos ayudan a crecer adecuadamente y mantenernos saludables, ayudan a mantener el sistema inmunológico. En contraste con las respuestas tardías asociadas con la desnutrición, vitamina A lucha contra múltiples enfermedades infecciosas, incluido el sarampión. Junto con vitamina D, regula el sistema inmunológico y ayuda a prevenir su sobreactivación. Vitamina C, un antioxidante, nos protege del daño causado por los radicales libres.

Los polifenoles, un grupo amplio de moléculas que se encuentran en todas las plantas, también tienen propiedades antiinflamatorias. Hay mucha evidencia que demuestra una dieta rica en polifenoles vegetales puede reducir el riesgo de enfermedades crónicas, como hipertensión, insensibilidad a la insulina y enfermedades cardiovasculares.

¿Por qué los estadounidenses no comemos más de estos alimentos de origen vegetal y menos de los alimentos a base de felicidad? Es complicado. Las personas se dejan llevar por la publicidad y se ven influenciadas por horarios agitados. Un punto de partida sería enseñar a las personas a comer mejor desde una edad temprana. Se debe enfatizar la educación nutricional, desde el jardín de infantes hasta la escuela secundaria y las escuelas de medicina.

Millones de estadounidenses viven en desiertos de alimentos, teniendo acceso limitado a alimentos saludables. En estas circunstancias, la educación debe ir acompañada de un mayor acceso. Estos objetivos a largo plazo podrían generar grandes beneficios con una inversión relativamente pequeña.

Mientras tanto, todos podemos dar pequeños pasos para mejorar gradualmente nuestros propios hábitos alimentarios. No estoy sugiriendo que dejemos de comer pastel, papas fritas y refrescos por completo. Pero nosotros, como sociedad, todavía tenemos que darnos cuenta de que la comida que realmente nos hace sentir bien y saludables no es comida reconfortante.

La pandemia de COVID-19 no será la última que enfrentamos, por lo que es vital que usemos todas las herramientas preventivas que tenemos como sociedad. Piense en una buena nutrición como un cinturón de seguridad para su salud; no garantiza que no se enfermará, pero ayuda a garantizar los mejores resultados.La conversación

Sobre la autora

Grayson Jaggers, profesor asistente, Universidad del Sur de California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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