La forma natural de mantener la producción fresca y detener los residuos

La forma natural de mantener la producción fresca y detener el desperdicio

Casi un tercio de toda la comida producida en el mundo se pierde o se desperdicia, según el Instituto de Recursos Mundiales de las Naciones Unidas. Si convertimos esta masa en calorías, constituye casi una cuarta parte de todos los alimentos producidos, que podrían haber alimentado a personas hambrientas y desnutridas en todo el mundo. Pero la nueva tecnología que prolonga la vida de las frutas y verduras frescas puede ayudar a minimizar esta enorme cantidad de desechos.

Es una triste ironía que desperdiciemos tanta comida, especialmente frutas y verduras, pero todavía no alimentamos a la creciente población mundial. Claramente, nuestra capacidad de producir grandes cantidades de frutas y verduras no es la única garantía para la seguridad alimentaria mundial. Necesitamos comenzar a minimizar la cantidad de comida que se produce y luego se pierde.

La pérdida ocurre cuando los alimentos se derraman en tránsito o se estropean debido a fuertes hematomas o marchitez. Es el resultado no planificado de un proceso agrícola que salió mal o limitaciones técnicas en el almacenamiento, la infraestructura, el embalaje o la comercialización. La buena comida también se desperdicia cuando simplemente se tira antes o después de que se eche a perder.

Manteniéndolo fresco

Una forma clave de minimizar la cantidad de alimentos perdidos es a través de la tecnología poscosecha, que puede ayudar a que los alimentos duren más tiempo sin perder nutrientes. Una vez desarrollado, debe integrarse en la cadena de suministro global de producción de alimentos.


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Tenemos que optimizar los alimentos que ya producen, sobre todo en los países en desarrollo. Esto se puede hacer mediante la mejora significativamente la comida manera se maneja después de la cosecha, en particular para hacer el proceso más higiénico. Debemos hacer que las técnicas de post-cosecha seguro son el medio ambiente y, por supuesto, no es tóxico para los seres humanos cuando se aplica a los alimentos.

La forma natural

El uso de productos biodegradables naturales como alternativa a los productos químicos sintéticos ha demostrado mejoras notables en el mantenimiento de la calidad de la fruta y la prolongación de la vida útil. Estos productos naturales no son tóxicos para los humanos y son seguros.

El quitosano, por ejemplo, es un producto natural obtenido a partir de conchas de crustáceos. Se ha demostrado que mantiene significativamente la fruta de papaya cuando se aplica a ella. En combinación con la goma arábiga (savia endurecida obtenida de la acacia) también puede retrasar la maduración de los plátanos. La goma arábiga también se puede usar por sí misma para mejorar la vida útil y la calidad de los tomates después de la cosecha. El aceite de canela es otro producto natural que se ha demostrado que retrasa la podredumbre poscosecha en plátanos y prolonga su vida útil hasta por 28 días.

Nuestra investigación en el Centro de excelencia para la biotecnología poscosecha en el campus de Malasia de la Universidad de Nottingham está convirtiendo estos productos naturales en nano-formas o partículas submicrónicas para controlar las enfermedades poscosecha. Esta tecnología se ha utilizado hasta ahora para retrasar la maduración en tomates y mejorar su contenido fenólico, así como para extender la vida de la fruta del dragón por hasta 28 días. Estos son solo algunos ejemplos, y se están desarrollando muchos más para mejorar la calidad y la vida útil de la fruta fresca para ayudar a evitar que se desperdicie.

Respetuoso Con El Medio Ambiente:

La forma en que se empacan los alimentos frescos es crucial para saber cuánto tiempo puede durar. Los productos químicos sintéticos se utilizan actualmente para controlar las enfermedades poscosecha, pero los consumidores se preocupan por los residuos químicos que dejan en la fruta, su impacto ambiental y la posibilidad de que los patógenos se vuelvan resistentes a ellos. Nuestra investigación es una respuesta a esto, desarrollando enfoques más ecológicos y no químicos.

Esto incluye empacar alimentos en contenedores que modifiquen la atmósfera para evitar la descomposición, el tratamiento con agua caliente o blanqueamiento y, lo que es más importante, el uso de productos naturales biodegradables como alternativa a los productos químicos sintéticos. Una vez que las tecnologías adecuadas de poscosecha se utilizan de manera eficiente, se pueden minimizar las pérdidas de alimentos y aliviar el problema de la inseguridad alimentaria.

Creemos que el desarrollo de las técnicas de manejo de post-cosecha que utilizan productos naturales es el camino a seguir, sobre todo porque estos productos naturales biodegradables estamos investigando también puede contribuir a la medicina tradicional y la farmacología a medida que aprendemos más sobre nuestro entorno natural. Con suerte también, podemos desarrollar mejores formas de reducir la enorme cantidad de pérdidas de alimentos que lleva a cabo y se centran en la obtención de alimentos a aquellos que lo necesitan.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación.


Sobre la autora

Asgar Ali es profesor de Biotecnología y Nutrición Poscosecha y director fundador del Centro de Excelencia para Biotecnología Poscosecha (CEPB) de la Universidad de Nottingham. El profesor Asgar ha sentado las bases para una investigación pionera e innovadora en el campo de los recubrimientos y películas comestibles para la biología poscosecha. Además, está constantemente involucrado en el progreso de la ciencia dentro de la biología poscosecha como editor asociado del Journal of Horticultural Science and Biotechnology y miembro del Comité Asesor Editorial de Asian Journal of Microbiology, Biotechnology and Environmental Sciences.


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