¿Puede la espiritualidad beneficiar la salud de las sobrevivientes de cáncer de mama?

Una cinta rosa con un alfiler sobre una superficie azul oscuro.
Una nueva investigación analiza la conexión entre el cáncer de mama y la espiritualidad

A lo largo de sus 20 años de carrera como enfermera practicante, Jennifer Hulett notó que las sobrevivientes de cáncer de mama a menudo expresaban gratitud por estar vivas y mencionaban a Dios o un reconocimiento divino que había mejorado su salud y bienestar.

Ahora, profesora asistente en la Escuela de Enfermería Sinclair de la Universidad de Missouri, Hulett está investigando los beneficios de la espiritualidad para mejorar la salud inmunológica y reducir el estrés, así como las posibilidades de recurrencia del cáncer, entre las sobrevivientes de cáncer de mama.

En un estudio reciente, Hulett recolectó y congeló muestras de saliva de 41 supervivientes de cáncer de mama en el Ellis Fischel Cancer Center. Ella identificó los informes de sobrevivientes de cáncer de mama de practicar el perdón y recibir apoyo social positivo de sus congregación u otra red de apoyo social se vincularon con dos biomarcadores específicos, alfa-amilasa e interleucina-6.

Los hallazgos sientan las bases para examinar más a fondo el papel que juega la espiritualidad en la salud y el bienestar tanto de los sobrevivientes de cáncer como de las personas que manejan enfermedades crónicas.

“Las sobrevivientes de cáncer de mama son a menudo un grupo muy espiritual dado el trauma por el que han pasado, y descubrimos que a menudo tienen creencias espirituales más positivas en un amor Dios o un poder superior en lugar de un Dios punitivo y castigador ”, dice Hulett. “Esto confirmó lo que había experimentado anteriormente de forma anecdótica como enfermera. Las sobrevivientes de cáncer de mama a menudo expresan gratitud y contribuyen con su salud y bienestar a un poder superior, y tienden a tener una mejor salud resultados también."


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La investigación de Hulett se basa en hallazgos previos que indican que las creencias espirituales positivas están asociadas con niveles más saludables de cortisol, un biomarcador comúnmente asociado con el estrés, entre las sobrevivientes de cáncer de mama.

“El cortisol y el estrés sugieren inflamación crónica, y cualquier cosa que podamos hacer para reducir los niveles de estrés e inflamación tendrá un buen efecto en la longevidad del paciente, los resultados de salud y la reducción del riesgo de enfermedad recurrente”, dice Hulett. "A menudo escuchamos sobre la dieta y el ejercicio para promover la salud física, pero rara vez escuchamos sobre la importancia de controlar el estrés, y los tres están relacionados con el bienestar".

Una de cada ocho mujeres desarrolla cáncer de mama en algún momento de sus vidas, y estudios previos muestran que el estrés crónico en las sobrevivientes de cáncer de mama está relacionado con una mayor inflamación y riesgo de reaparición del cáncer.

"Sabemos que el cortisol está relacionado con el estrés, y los niveles elevados del biomarcador inmune interleucina 6 sugieren inflamación", dice Hulett. "Al descubrir primero qué biomarcadores son importantes para observar, podemos ver cómo están potencialmente influenciados por diversas prácticas espirituales o de atención plena destinadas a reducir la inflamación".

La investigación de Hulett sienta las bases para futuras investigaciones que evalúan la efectividad de las intervenciones espirituales y de atención plena, incluida la oración diaria, la mediación, el yoga y la relajación, en los resultados de salud entre los sobrevivientes de cáncer y las personas con enfermedades crónicas.

“Ya sabemos que estas intervenciones mejoran la salud mental, pero también podrían mejorar la salud física, y podemos intentar probarlo observando estos biomarcadores fisiológicos”, dice Hulett.

"Estos espirituales intervenciones son lo que las enfermeras pueden usar junto a la cama para implementar rápidamente si ven pacientes que luchan por hacer frente a su enfermedad. Cualquier solución basada en la evidencia con la que podamos equipar a las enfermeras ayudará a mejorar los resultados de salud del paciente, y es ahí donde estas intervenciones mente-cuerpo pueden desempeñar un papel en el futuro ".

La investigación aparece en Atención de apoyo en el cáncer. Los fondos para el estudio fueron proporcionados por el Instituto Nacional de Investigación en Enfermería y el Fondo de Donantes del Centro Oncológico Ellis Fischel.

Fuente: Universidad de Missouri

Sobre el Autor

Brian Consiglio-Missouri

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Este artículo apareció originalmente en Futurity

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