Los impuestos a las bebidas azucaradas no son suficientes por sí solos para detener la marcha de la obesidad en Asia

Enfrentando mercados en declive en los países occidentales, las empresas multinacionales de alimentos están orientación África, Asia y América Latina como nuevos consumidores de alimentos envasados, en una medida que puede empeorar la epidemia mundial de enfermedades crónicas relacionadas con la diabetes. Los gobiernos están contraatacando los factores de riesgo de la obesidad, incluidos los alimentos poco saludables. Singapur, que podría tener tantos como un millón de residentes con diabetes para 2050, ahora requiere que los productores de refrescos reduzcan el contenido de azúcar. Obesidad y otras enfermedades relacionadas con el estilo de vida ahora se han convertido en un "silencioso" desafío a largo plazo que costará a los gobiernos en responsabilidades de salud y pérdida de productividad.

Pero mejorar la salud pública requiere más que una legislación fragmentaria; los gobiernos deben promover cambios en el estilo de vida a través de la educación y mejorar el acceso a alimentos saludables.

No es una enfermedad 'solo para ricos'

En toda Asia, las poblaciones rurales acostumbradas a los trabajos agrícolas activos están migrando en números cada vez mayores a las zonas urbanas, donde ocupan puestos de trabajo más sedentarios en el sector de la fabricación o los servicios. Debido a las limitaciones de tiempo y la fácil disponibilidad de alimentos ricos en calorías asequibles, estas poblaciones migrantes también están cambiando sus hábitos alimenticios. Un estudio publicado recientemente de 98,000 adultos en China argumenta que vincular la obesidad solo con la riqueza es simplista, y que las variaciones geográficas en la "transición nutricional" de China explican las diferencias en la salud pública.

Alarmantemente dos de cinco los adultos de la región de Asia y el Pacífico tienen sobrepeso o son obesos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que aproximadamente la mitad de la proporción de adultos con diabetes del mundo vive en Asia.


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Se estima que el costo de la obesidad en la región de Asia y el Pacífico es aproximadamente US $ 166 billones anualmente. Entre los países del sudeste asiático, pérdidas de salud y productividad de obesidad son más altos en Indonesia (US $ 2 a 4 mil millones), Malasia (US $ 1 a 2 mil millones) y Singapur (US $ 400 millones).

En los dos países más poblados del mundo, China e India, la desnutrición ha sido una preocupación durante mucho tiempo, pero la obesidad va en aumento. De acuerdo a una Estudio del New England Journal of Medicine de 2015, la prevalencia de obesidad en hombres en India casi se cuadriplicó entre 1980 y 2015. Para China, hogar de 110 millones de adultos con obesidad y potencialmente 150 millones para 2040, la prevalencia de la obesidad aumentó 15 veces entre 1980 y 2015.

Entre 2005 y 2015, anualmente pérdida de ingresos nacionales debido a enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes aumentó más de seis veces en India y siete veces en China. Las estadísticas sobre la salud infantil apuntan a un futuro sombrío. En la India, una cuarta parte de los jóvenes urbanos que ingresan a la escuela secundaria son obesos y el 66% de los niños tienen un riesgo elevado de diabetes, mientras que China es el hogar de la población de niños obesos más grande del mundo. Numerosos factores podría contribuir a esta tendencia, incluida la falta de espacios abiertos para la actividad física, la preferencia entre los jóvenes por pasatiempos sedentarios como los juegos de computadora y un creciente énfasis en el tiempo dedicado a la preparación para los exámenes de ingreso a la universidad.

Gravar la obesidad

Hay muchos modelos de cómo los gobiernos de Asia pueden enfrentar la obesidad. Gobiernos en el Estados Unidos y Europa están introduciendo impuestos sobre refrescos y bebidas azucaradas, con proponentes argumentando que tales bebidas contribuyen a la obesidad al agregar calorías en exceso sin aportar valor nutricional. Grande gobiernos locales que implementan impuestos al azúcar incluyen el condado de Cook, Illinois, (Chicago) y Filadelfia, mientras que San Francisco y Seattle planean implementar impuestos similares en 2018.

Berkeley, California, una ciudad con muchos residentes educados y con altos ingresos, fue el primero de Estados Unidos para implementar un impuesto a las bebidas azucaradas, en noviembre de 2014. Según un estudio de la revista PLOS Medicine, las ventas de bebidas azucaradas en Berkeley disminuido en 10% durante el primer año del impuesto y recaudó aproximadamente US $ 1.4 millones en ingresos. La ciudad aplica producto en parte a programas de nutrición infantil y salud comunitaria. Aunque Berkeley es un caso excepcional, el espíritu del enfoque de la ciudad, incluido el uso inteligente de los ingresos, puede ser un principio rector para las ciudades asiáticas.

Mientras que el consumo de refrescos se ha derrumbado en el Occidente desarrollado, los mercados son creciendo rápidamente en Asia. Los refrescos y otros alimentos envasados ​​industriales se han ralentizado en Occidente, pero han crecido en Asia. flippinyank / Flickr, CC BY-SA

La lucha del azúcar

Malasia, que enfrenta una crisis nacional de obesidad, está estudiando El impuesto de México a las bebidas azucaradas como modelo para uno propio. Brunei introdujo un impuesto sobre las bebidas azucaradas en abril de 2017, y Filipinas El Senado está debatiendo ahora un impuesto especial sobre las bebidas azucaradas. En Tailandia, en septiembre de 2017 se instituyó un gravamen fiscal sobre las bebidas azucaradas, que aumentará gradualmente durante los próximos seis años.

Los gobiernos de Asia también se han mostrado dispuestos a afrontar la obesidad de otras formas. India instituyó recientemente un evaluación anual de la obesidad para todo el personal del ejército después de que una encuesta encontró que un tercio tenía sobrepeso, y Ejército de China está planteando públicamente preocupaciones sobre el consumo de azúcar entre los reclutas.

Estado de Maharashtra occidental de la India prohibido la llamada "comida chatarra" en los comedores escolares por las preocupaciones sobre la obesidad infantil, y 香港 pronto introducirá un sistema de etiquetado para los alimentos preenvasados ​​en las escuelas.

Implicaciones políticas

A pesar de la adopción o consideración de impuestos a las bebidas azucaradas en muchas ciudades del mundo, no está claro si dichos impuestos afectan positivamente los resultados de salud. Hay motivos para cierto optimismo, como un Estudio del Banco Asiático de Desarrollo encontrando que un impuesto del 20% sobre las bebidas azucaradas se asoció con una reducción del 3% en la prevalencia del sobrepeso y la obesidad, con el mayor efecto en los hombres jóvenes de las zonas rurales.

Desde una perspectiva de investigación de políticas, se necesitan estudios a largo plazo para determinar los impactos en la salud a lo largo de la vida, y se necesita investigación en todos los casos para determinar la sensibilidad del consumo a aumentos incrementales en las tasas impositivas. La recopilación de información es un paso temprano importante; un ejemplo es Atlas de nutrición de la India, que ofrece una comparación estado por estado sobre una variedad de indicadores de salud pública, incluida la obesidad.

Otra preocupación en los impuestos al azúcar es la equidad socioeconómica; los impuestos sobre los alimentos baratos y poco saludables pueden afectar a las poblaciones de bajos ingresos. Por ejemplo, en 2011 Dinamarca adoptó una "impuesto gordo" de gran alcance“Que cubría todos los productos con grasas saturadas. Después de solo un año, se eliminó el impuesto, al igual que los planes para un impuesto al azúcar, debido a preocupaciones sobre la carga de precios para los consumidores. Otro desafío es el control limitado de las políticas; los consumidores pueden simplemente cambiar el consumo a bienes no gravados que también tienen un alto contenido de azúcar, o encontrar formas de eludir los impuestos. En particular, muchos consumidores daneses simplemente estaban cruzando a Alemania en busca de productos más baratos.

Un enfoque limitado en soluciones fiscales fáciles puede obtener puntos políticos rápidos, pero corre el riesgo de superar los objetivos básicos de salud pública y desarrollo. Por ejemplo, es posible que no haya alternativas a las bebidas azucaradas en muchas ciudades asiáticas debido a la mala calidad del agua del grifo. Los impuestos a las bebidas azucaradas deben complementar iniciativas más amplias que incentiven estilos de vida más saludables. Un estudio 2016 de la obesidad en la India sostiene que la política relacionada debe considerar factores socioculturales matizados sobre un enfoque de "talla única".

Siguiendo el ejemplo de Berkeley, los gobiernos deberían aplicar los ingresos fiscales por refrescos a los programas de nutrición y educación física, e incluir información sobre el azúcar en los planes de estudios escolares. El enfoque debe considerar las condiciones locales, mejorar la educación y brindar acceso a alternativas saludables. Esa es la base para una solución duradera a la epidemia de obesidad en Asia.

Sobre el Autor

Asit K. Biswas, profesora visitante distinguida, Escuela de Políticas Públicas Lee Kuan Yew, Universidad Nacional de Singapur

Este artículo apareció originalmente en la conversación

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