¿Es más saludable una dieta vegana? 5 razones por las que no podemos asegurarlo

¿Es más saludable una dieta vegana? 5 razones por las que no podemos asegurarlo Las dietas veganas son cada vez más populares. RONEDYA / Shutterstock

Si bien hay muchas razones por las que una persona puede optar por volverse vegana, la salud a menudo se cita como un motivo popular. Pero aunque los medios de comunicación suelen promocionar las dietas veganas como "más saludables", esto no siempre se refleja en la investigación científica.

Si bien algunas investigaciones han demostrado que las dietas veganas tienen efectos positivos para la salud, como menores riesgos de enfermedad del corazón, diabetes y enfermedad diverticular, nuestro estudio reciente también mostró que los veganos pueden tener un mayor riesgo de fracturas, y los veganos y vegetarianos combinados pueden tener un mayor riesgo de accidente cerebrovascular hemorrágico.

El cuerpo mixto de evidencia hace que sea difícil entender cuáles son los impactos generales en la salud de las dietas veganas. Pero, ¿por qué la evidencia es tan inconclusa?

1. Pocos estudios sobre veganos

Aunque el el número de veganos en todo el mundo está aumentando, este grupo todavía constituye solo una pequeña minoría de la población mundial. Para comprender verdaderamente los impactos en la salud de las dietas veganas, necesitaríamos recopilar datos de una gran cantidad de veganos y monitorearlos durante un largo período de tiempo para ver si desarrollan enfermedades diferentes en comparación con los consumidores de carne.


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Actualmente, los dos estudios más grandes que rastrean múltiples resultados de salud importantes (como el cáncer) en veganos son los Estudio de salud adventista 2 (que incluye datos de alrededor de 5,550 veganos) y Estudio EPIC-Oxford (que incluye datos de alrededor de 2,600 veganos). En contraste, algunos estudios incluyen más 400,000 comedores de carne.

Dado que pocos estudios tienen datos a largo plazo sobre veganos, esto dificulta el seguimiento de cómo las dietas veganas pueden afectar la salud. Se vuelve aún más difícil dado que la mayoría de las enfermedades solo afectan a una pequeña proporción de la población (como el cáncer de mama, que afecta solo 48 por cada 100,000 mujeres al año en todo el mundo. Sin datos sobre los veganos, para empezar, los investigadores no sabrán con precisión cómo este grupo puede verse afectado por ciertas enfermedades, y si serán más o menos susceptibles a ellas. El número actual de veganos inscritos en los estudios es todavía demasiado pequeño para ver cómo estas dietas afectan muchos resultados de salud a largo plazo. Será necesario incluir más veganos en investigaciones futuras para ver cómo esta dieta realmente afecta la salud a largo plazo.

2. No todas las dietas veganas son iguales

Las dietas veganas se definen por la exclusión de productos animales. Pero el tipo de dieta vegana que sigue una persona puede diferir sustancialmente en términos de qué alimentos realmente comer.

Por ejemplo, una dieta vegana puede ser muy nutritiva con muchas verduras y frutas frescas, frijoles y legumbres para obtener proteínas adicionales y nueces y semillas para obtener grasas saludables. Para otros, solo puede contener pasta blanca, salsa de tomate y pan con margarina. Estas diferencias pueden afectar la calidad de la dieta (como consumir un mayor contenido de grasas saturadas), lo que puede tener diferentes implicaciones para la salud.

Los nuevos estudios a gran escala deberían analizar la calidad nutricional de las diferentes dietas veganas y sus posibles impactos en la salud.

3. Suplementos y alimentos enriquecidos

Para evitar deficiencias nutricionales al seguir dietas veganas, suplementos con vitaminas y minerales (como hierro o vitamina B12). recomendado. Esto se puede lograr con una pastilla diaria o fortificado los alimentos

La fortificación puede variar según el producto o la marca, cambiar con el tiempo y las regulaciones, si existen, pueden variar en diferentes partes del mundo. Por ejemplo, el calcio se agrega a algunas, pero no a todas las marcas de leches vegetales. Los suplementos también pueden diferir según el tipo, la marca, la dosis y la frecuencia con la que se toman.

¿Es más saludable una dieta vegana? 5 razones por las que no podemos asegurarlo No todos los productos a base de plantas están fortificados. Oksana Mizina / Shutterstock

Complementar las dietas con ciertos nutrientes podría reducir el riesgo de algunas afecciones de salud relacionadas con los nutrientes, como anemia por deficiencia de hierro. Pero se desconoce en gran medida cómo el uso de suplementos afecta otros resultados de salud, y pocos estudios han rastreado qué suplementos toman los veganos.

Si bien el uso de suplementos por parte de cualquier persona (vegana y no vegana por igual) puede afectar los estudios nutricionales, el impacto en ciertos resultados de salud se magnificaría en las personas que tienen una ingesta inadecuada en comparación con las que alcanzan el umbral mínimo. Esta es la razón por la que saber cómo la ingesta de suplementos o alimentos fortificados afecta los resultados de salud es importante cuando se trata de comprender los efectos de las dietas veganas en la salud.

4. Nuevas alternativas a base de plantas

La mayoría de los estudios publicados actualmente sobre dietas veganas y salud son más antiguos que muchos productos a base de plantas, que se han convertido en cada vez más popular entre los veganos.

Y dado que muchos de estos productos a base de plantas son relativamente nuevos, no hay información sobre la calidad nutricional de ellos, la frecuencia con la que los consumen los veganos y cómo estos productos a base de plantas afectan la salud a largo plazo.

5. Riesgo individual versus riesgo poblacional

Lo que sabemos sobre los efectos de la dieta en la salud a menudo proviene de grandes estudios epidemiológicos. En estos estudios, los investigadores comparan el riesgo de diferentes enfermedades en grupos de personas con diferentes hábitos alimenticios, por ejemplo, las personas que consumen dietas veganas con las que no. Esto significa que los hallazgos de los estudios disponibles solo pueden informar los riesgos para la salud de grupos de personas y no para individuos.

Por ejemplo, en nuestro estudio reciente descubrimos que los veganos (como grupo) tenían un riesgo 2.3 veces mayor de fracturas de cadera que los carnívoros. Sin embargo, esto no significa que una persona tenga 2.3 veces más probabilidades de sufrir una fractura de cadera si se vuelve vegano. Diferentes factores de riesgo (como la genética o el estilo de vida) contribuyen al riesgo general de salud y enfermedad de una persona. Un individuo tampoco puede compararse a sí mismo, por lo que los hallazgos de cualquier estudio epidemiológico de un grupo no se aplicarán a ningún individuo en particular.

Para obtener respuestas concluyentes sobre los impactos generales en la salud de las dietas veganas tanto a corto como a largo plazo (incluidos los tipos que se consumen en la actualidad), necesitaremos más información. Esto significa recopilar datos en personas que siguen diferentes tipos de dietas veganas, en diferentes países, y rastrearlos durante largos períodos de tiempo.La conversación

Sobre el Autor

Keren Papier, epidemióloga nutricional, Universidad de Oxford; Anika Knüppel, epidemióloga nutricional, Universidad de Oxfordy Tammy Tong, epidemióloga nutricional, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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