Cómo los pollos se convirtieron en el último símbolo del antropoceno

Cómo los pollos se convirtieron en el último símbolo del antropoceno Svetlana.Is / shutterstock

Vivimos en el planeta de los pollos. El pollo asado (carne) ahora supera a todas las aves silvestres puestas juntas por tres a uno. Es la especie más numerosa de vertebrados (no solo de aves) en la tierra, con 23 mil millones vivos al mismo tiempo. En todo el mundo, el pollo es la carne que más se come. Esto lo ha convertido en un símbolo vívido de la Antropoceno - la nueva época geológica propuesta que marca el impacto abrumador de los humanos en los procesos geológicos de la superficie de la Tierra. El pájaro moderno ahora está tan cambiado de sus antepasados, que sus huesos distintivos, sin duda, se convertirán en marcadores fosilizados de la época en que los humanos reinaban en el planeta.

En un estudio reciente junto con colegas, publicado por Ciencia Real Sociedad AbiertaComparamos los huesos de la carne moderna de pollo con los huesos de sus antepasados ​​que datan de la época romana. Los pollos de engorde modernos son radicalmente diferentes: tienen un esqueleto de gran tamaño, una química ósea distinta que refleja la homogeneidad de su dieta y reduce significativamente la diversidad genética. Esto se debe a que un pollo de engorde moderno es el doble del tamaño de un pollo de la época medieval y se han criado por una cosa: rápido aumento de peso.

La velocidad de crecimiento se aceleró en la segunda mitad del siglo 20, con el moderno engorde de pollos. cinco veces mas rapido que los pollos de carne de los 1950s. El resultado es que a las cinco o seis semanas de vida ya están listos para el sacrificio. La evidencia de este extraordinario crecimiento se conserva en sus huesos, que son menos densos y con frecuencia deformados. De manera conmovedora, estas aves ni siquiera pueden ser "rescatadas" de sus granjas industriales; la tensión de su enorme cuerpo significa que si se las deja vivir incluso durante un mes más, muchos pájaros mueren De insuficiencia cardíaca o respiratoria.

El pollo moderno solo existe en su forma actual debido a la intervención humana. Hemos alterado sus genes para mutar el receptor que regula su metabolismo, lo que significa que las aves siempre tienen hambre y, por lo tanto, comerán y crecerán más rápidamente. No solo eso, todo su ciclo de vida está controlado por la tecnología humana. Por ejemplo, los pollos se incuban en fábricas con temperatura y humedad controladas por computadora. Desde un día, viven bajo luces eléctricas para maximizar las horas que pueden alimentar. Su sacrificio a máquina permite procesar miles de aves cada hora.


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Las vacas domesticadas, los cerdos y las ovejas suman alrededor de mil millones, pero los pollos son el ejemplo más llamativo de la biosfera moderna. Sus huesos se encuentran dispersos en vertederos y granjas en todo el mundo y, por lo tanto, tienen una buena posibilidad de ser conservados en el registro de rocas como símbolos de cómo nuestro planeta y su biosfera han cambiado de su estado prehumano a uno dominado por humanos y nuestros animales domesticados.

Mientras que los humanos han estado criando pollos selectivamente desde su domesticación en el sudeste asiático alrededor de 6,000 años atrás, la velocidad y la escala de cambio en el siglo 20 es mucho más allá de lo observado en el pasado. Desde los 1950, la población de pollos ha aumentado a medida que aumenta la población humana, al igual que nuestro uso de combustibles fósiles, plásticos y otros recursos: ahora, este animal debilitado y de corta duración es más numeroso que cualquier otra especie de ave en la historia de la Tierra. .

¿Qué depara el futuro? En este momento, el consumo de pollo está en aumento. La carne es barata, y muchos se están alejando de la carne de res y cerdo para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. De alguna manera debemos adaptarnos a una población en crecimiento en un mundo afectado por el cambio climático. Pero los negocios como siempre pueden estar fuera de juego. En un movimiento sorprendente, los productores de pollo más grandes del mundo, Tyson Foods y Perdue Farms, ahora están invirtiendo en proteínas a base de plantas. ¿Significa esto que la era de los pollos podría terminar en un instante (geológico)?

Sin embargo, el registro de este ave de ingeniería humana se establecerá para siempre en piedra. ¿Alguna especie inteligente que surja en el futuro lejano, ratas o pulpos hiper-evolucionados, tal vez? - tendrán un rompecabezas en sus manos (o tentáculos) para tratar de averiguar cómo y por qué millones de estos huesos evolucionados rápidamente se mezclan con los restos tecnofósiles de los enormes basureros petrificados que dejaremos atrás. A medida que estos futuros exploradores reconstruyan esta ave, una criatura mucho más indefensa que el dodo, también pueden retumbar como una construcción tecnológica.La conversación

Sobre el Autor

Carys Bennett, miembro honorario en geología, Universidad de Leicester; Jan Zalasiewicz, Profesor titular de Paleobiología, Universidad de Leicester; Mark Williams, profesor de paleobiología, Universidad de Leicester, y Richard Thomas, lector en arqueología, Universidad de Leicester

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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