La nueva regla del cargador USB-C muestra cómo los reguladores de la UE toman decisiones para el mundo

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 Las nuevas normas de la UE establecerán un cargador común para todos los dispositivos. Shutterstock

¿Alguna vez le has pedido prestado el cargador a un amigo y te has dado cuenta de que no es compatible con tu teléfono? ¿O te has preguntado qué hacer con la pila de cables que has acumulado de todos los dispositivos que has comprado?

Tales inconvenientes pronto serán historia después de que la UE ordenara el 7 de junio de 2022 que todos los dispositivos portátiles pequeños y medianos debe estar equipado con un puerto de carga USB-C para el otoño de 2024. Las computadoras portátiles estarán sujetas a la nueva regla aproximadamente en el otoño de 2027. La desagregación también será obligatoria: los cargadores ya no vendrán con los teléfonos nuevos, pero se comprarán por separado, si es necesario, cuando compre un teléfono nuevo. Según el anuncio de la UE: "Esta ley es parte de un esfuerzo más amplio de la UE para hacer que los productos en la UE sean más sostenibles, reducir los desechos electrónicos y facilitar la vida de los consumidores".

La Comisión Europea anunció por primera vez que estaba debatiendo la necesidad de un cargador común con la industria en 2009, muchos fabricantes ya han alineado su producción con la nueva regla. Como resultado, más de 30 modelos diferentes de cargador ahora se han reducido a solo tres: el nuevo estándar USB-C, el mini-USB y el cargador Lightning de Apple.

Un cargador común debería ser menos derrochador y más barato, además de facilitar la vida de los consumidores. ¿Qué podría tener eso de malo? Según Apple, mucho. La compañía de tecnología ha criticado el plan de estandarización, argumentando que la regulación puede obstaculizar innovación futura. Pero las nuevas reglas significan que se ha visto obligado a agregar Capacidades de carga USB-C a su próxima generación de teléfonos de todos modos. Esto demuestra el poder de la UE para influir en el desarrollo de mercados e industrias más allá de sus fronteras.

Los consumidores se han beneficiado de las mejoras en la tecnología de carga a lo largo de los años, pero la preocupación es que un requisito de cargador común podría sofocar la innovación al hacer imposible desarrollar y lanzar versiones aún mejores. Imagínese si los reguladores hubieran forzado la instalación de un reproductor de CD en las computadoras portátiles o incluso un toma de auriculares en teléfonos móviles, por ejemplo. A estudio encargado por Apple estima que la pérdida potencial de valor para los consumidores al bloquear la innovación en esta área es de miles de millones.

La Comisión argumenta que la legislación sea lo suficientemente flexible para permitir la innovación. Incluso busca explícitamente un estándar común para carga inalámbrica tan pronto como la tecnología esté lo suficientemente maduro. este estándar podría ser adoptado para 2026, con la única limitación de que el futuro estándar inalámbrico sea el mismo para todas las empresas.

Hermanitos molestos

Encontrar un estándar común suele ser de interés para los fabricantes. Además de ayudar a reducir costos, también ofrece la habilidad para competir en igualdad de condiciones. La perspectiva de una futura norma común también fomenta la competencia para proporcionar el producto resultante. Esto a menudo da como resultado que los fabricantes cooperen sin intervenciones gubernamentales, tanto a nivel concurso y internacional .

De hecho, USB ya está una empresa colaborativa fundada por los principales actores tecnológicos como Microsoft, HP e incluso Apple. La diferencia con los cargadores Lightning de Apple, sin embargo, es precisamente que la tecnología no es colaborativa y es propietaria. Cualquiera puede agregar un puerto USB a un dispositivo electrónico, pero solo los productos de Apple pueden usar sus puertos Lightning.

Los economistas llaman a esto un “hermano pequeño molesto" situación. Apple es, con mucho, el empresa de tecnología más grande del mundo. Si bien a todos les gustaría que su producto fuera compatible con Apple, quieren exclusividad. Así, el principal riesgo de la nueva regulación puede no ser entorpecer la innovación en general, sino bloquear nuevos diseños exclusivos de Apple.


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Como tal, la UE ha elegido la ganancia colectiva de un estándar común frente al beneficio que algunos consumidores pueden obtener de la exclusividad de los productos de Apple. Otros reguladores podrían preocuparse más por no perjudicar las ganancias de Apple, pero la UE parece creer que este punto es irrelevante. al bienestar de los ciudadanos europeos.

El efecto Bruselas

Por otro lado, es probable que la decisión de la UE de estandarizar los cargadores tenga implicaciones globales: una vez que los fabricantes de tecnología cambien para ofrecer el cargador común para los clientes europeos, podría resultar costoso producir una tecnología diferente para otras partes del mundo.

Una vez que un producto cumple con la regulación de la UE, las empresas a menudo optan por no hacer una versión diferente para el resto del mundo. Las normas de la UE sobre salud y seguridad, reciclaje o productos químicos a menudo obligar a los fabricantes mundiales cambiar sus prácticas en todas partes, por ejemplo. Y cuando un jugador más pequeño como el Reino Unido insiste en tener su propia certificación, simplemente se vuelve un costoso ejercicio burocrático de replicación.

Tomemos como ejemplo el RGPD. Desde 2016, los sitios web globales han experiencia de usuario modificada cumplir con la ley europea de protección de datos. Empresas como Facebook y Google han adaptado sus modelos de negocio a los nuevos estándares derivados de la Ley del mercado digital de la UE, drásticamente reduciendo las formas pueden ganar dinero de datos del consumidor. Las empresas no están obligadas a aplicar la legislación de la UE en todo el mundo, a menudo simplemente les resulta más fácil hacerlo.

Conocido como el “Efecto Bruselas”, esto significa que los legisladores que representan a los 400 millones de habitantes de Europa a menudo acaban decidiendo las normas para el resto del mundo. Las decisiones de estandarización y regulación generalmente se toman después de un análisis del costo y los beneficios de las diferentes opciones. En el caso del RGPD, algunos estudios estiman el costo de la innovación de la privacidad ser significativo.

Si bien los legisladores estadounidenses piensan que este costo es más alto que los beneficios, su preferencia se ha vuelto en gran medida irrelevante. Las mayores empresas tecnológicas tienen su sede en EE.UU. pero su regulación ha sido delegado a la UE en la práctica, simplemente porque sus reguladores actuaron primero.

En el caso del cargador común, el riesgo directo para la innovación es probablemente mínimo y los consumidores deberían estar bastante contentos con las nuevas reglas. El problema subyacente es en realidad democrático: los reguladores suelen establecer los estándares que actúan primero. Luego, otros deben observar los mercados. desarrollarse desde el margen.

Sobre el AutorLa conversación

Renaud Foucart, Profesor Titular de Economía, Escuela de Administración de la Universidad de Lancaster, Universidad de Lancaster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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