¿Por qué brilla la luna? Sus preguntas sobre la luna respondidas por un astrónomo

¿Por qué brilla la luna? Sus preguntas sobre la luna respondidas por un astrónomo
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Si saliste el fin de semana y pensaste: "Dios, la luna llena se ve linda esta noche", no estás solo.

Según Google Trends, las búsquedas relacionadas con la Luna aumentaron más del 60% durante la semana pasada en Australia, lideradas por Australia Occidental y Queensland.

Técnicamente, la Luna es actualmente "Menguante menguante", que significa que el momento de máxima plenitud ha pasado, y ahora está empezando a verse más pequeño. Pero sigue siendo bastante espectacular.

Como alguien que enseña astronomía de primer año en este momento, donde se dedica mucho tiempo a discutir sobre la Luna, aquí están mis respuestas a algunas de las preguntas recientes más comunes sobre la Luna.

1. ¿Cuántas veces más brillante es una luna llena que una media luna?

Podría pensar que una media luna (primer cuarto o último cuarto, dependiendo de dónde se encuentre en las fases) es la mitad de brillante que la luna llena. Sin embargo, si suma toda la luz que se refleja de la Luna a nosotros aquí en la Tierra, una media luna es bastante menos más de la mitad de brillante que la luna llena. De hecho, la luna llena es aproximadamente seis veces más brillante que la media luna.

Fases de la luna.Fases de la luna. Shutterstock

La principal razón de esto se reduce a las sombras. Cuando la Luna está llena, la Tierra está entre el Sol y la Luna. Entonces, cuando miras la Luna saliendo por la noche, el Sol se acaba de poner, a tus espaldas.

Eso significa que el lado de la Luna que mira hacia la Tierra está completamente iluminado. Con el Sol a nuestras espaldas, las sombras proyectadas por los objetos en la Luna apuntan lejos de nosotros, oculto a la vista. Entonces vemos la cantidad máxima de Luna iluminada, agradable y brillante.

Sin embargo, en la media luna, el Sol brilla sobre la Luna desde un lado, por lo que los cráteres, montañas, rocas y guijarros de la Luna proyectan sombras. Eso reduce la cantidad de superficie de la Luna que se ilumina, por lo que se refleja menos luz hacia nosotros de lo que esperaría.

Curiosamente, la superficie real de la Luna no es tan reflectante. Si la Luna y Venus estuvieran una al lado de la otra y tú zoom para mirar el brillo de la superficie de un parche en Venus y compararlo con el brillo de la superficie de un parche en la Luna, verías el parche en Venus es más brillante. Es más reflectante porque Venus tiene muchas nubes que ayudan a reflejar la luz hacia la Tierra.

Pero debido a que la Luna está más cerca de la Tierra, parece más grande que Venus, por lo que la cantidad total de luz que se refleja hacia nosotros es mayor. Cuando mires hacia arriba por la noche, la Luna parecerá mucho más brillante que Venus.


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Hay una razón adicional por la que la luna llena es más brillante, y se llama aumento de la oposición. Cuando la Luna está llena (o casi llena), la superficie que vemos parece ser un poco más brillante que en cualquier otro momento.

Si bien el hecho de que las sombras estén ocultas es parte del rompecabezas, eso no es suficiente para explicar todo el brillo de la Luna en el día más o menos alrededor de la luna llena. Los "aumento de la oposición”Es la última pieza del rompecabezas que hace que la luna llena sea mucho más brillante que la media luna. También es algo que vemos en todos los demás objetos rocosos y helados del sistema solar.

2. ¿Por qué brilla la Luna?

En el momento de escribir este artículo, estamos a 24 horas de la luna llena, por lo que se ve grande y brillante en el cielo. Parece mucho más grande que todo lo demás en el cielo nocturno porque está cerca de nosotros y tan brillante porque refleja la luz del sol.

Pero la Luna se aleja de la Tierra en casi 4cm por año. En los viejos tiempos, habría sido aún más grande y brillante. Habría estado mucho más cerca de la Tierra si hubiéramos estado presentes cuando la Tierra era joven. Sin embargo, el Sol era un poco menos luminoso en ese entonces, por lo que es difícil decir exactamente qué tan brillante habría sido la Luna.

¿Por qué la luna brilla?En los viejos tiempos, la Luna habría estado más cerca de la Tierra de lo que está ahora. Shutterstock

3. ¿Es Pascua una luna llena?

No. La Pascua es el primer domingo después de la primera luna llena después del equinoccio de marzo.

El equinoccio de marzo es el punto del año en que el Sol cruza el ecuador en el cielo, pasando del hemisferio sur al hemisferio norte.

Para los astrónomos, este es el comienzo de la primavera del hemisferio norte; para aquellos de nosotros en el hemisferio sur, marca el comienzo de un otoño astronómico. El equinoccio de marzo suele caer alrededor del 21 de marzo.

El tiempo entre dos lunas llenas consecutivas es de aproximadamente 29.5 días. Esto significa que la fecha de Pascua puede variar bastante.

4. ¿Qué es el gusano Luna?

Esto es cosa de Estados Unidos. Según nosotros informes, el nombre puede referirse a lombrices de tierra apareciendo en el suelo a medida que el clima se calienta en el hemisferio norte. Se ha informado que esto refleja detalles de los sistemas de conocimiento de los nativos americanos.

Es importante que reconozcamos la astronomía tradicional, pero vale la pena señalar que esta convención de nombres proviene de la cultura nativa americana en lugar de nuestras propias culturas indígenas.

5. ¿Cuánto dura la luna llena?

Técnicamente, el "momento" exacto en que la Luna está más llena es el momento en que está exactamente frente al Sol en el cielo. Eso sucede una vez cada 29 días aproximadamente. Es el momento en que la Luna está más iluminada.

Entonces, ¿cuánto dura eso? En realidad, es una fracción de segundo: el momento de máxima plenitud es fugaz.

De cualquier manera, si vio la luna llena y pensó que podría ser una buena noche para tener una cita, probablemente le quedan un par de días en los que la Luna todavía se verá impresionante y sorprendente en el cielo.

 La conversaciónSobre la autora

Jonti Horner, profesor (Astrofísica), Universidad del sur de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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