Cómo las biólogos aportan una perspectiva muy necesaria a la ciencia

Cómo las biólogos aportan una perspectiva muy necesaria a la ciencia Cada vez más mujeres se están convirtiendo en biólogos, y esta inclusión significa que estamos aprendiendo más sobre las especies femeninas y la reproducción. (Shutterstock)

En el Día Internacional de la Mujer, personas de todo el mundo participan en Wikipedia maratones de edición para abordar el sesgo de género en las biografías de la enciclopedia en línea.

Actualmente, solo sobre 17 por ciento de las páginas de biografía de Wikipedia son sobre mujeres. Muchas de las ediciones especiales se centrarán específicamente en las mujeres en STEM.

Los campos científicos no solo han pasado por alto a las investigadoras, sino que también han pasado por alto la investigación en biología femenina, tanto de humanos como de animales. Durante siglos, nuestra comprensión del mundo natural ha sido moldeada por una perspectiva predominantemente masculina. Pero esto está cambiando, gracias a los biólogos pioneros.

Comportamientos masculinos y femeninos.

La bióloga evolutiva Sara Lipshutz, por ejemplo, estudia Mecanismos subyacentes a la inversión del rol sexual en la jacana, un ave zancuda tropical. Las hembras Jacana compiten agresivamente por sus compañeros mientras que los machos brindan cuidado parental.

Bióloga molecular Mariana Wolfner estudia cómo La genética de los insectos femeninos influye en el cual los espermatozoides masculinos (de los muchos con los que se aparean) son "elegidos" para fertilizar el óvulo.. La zoóloga Kay Holekamp estudia cómo la reproducción se ve afectada tanto por la competencia como por la cooperación en las hienas hembras.

¿Hombre activo, mujer pasiva?

La inclusión de mujeres en ensayos clínicos y las hembras en ensayos preclínicos han recibido mucha atención en los últimos años, pero nuestra comprensión del mundo natural también ha sido influenciada por una cultura dominada por los machos. Y este problema se remonta a la antigüedad.

"Volvamos a Aristóteles", dice Virginia Hayssen, mammóloga del Smith College en Northampton, Massachusetts. Aristóteles creía que durante la concepción, el padre contribuyó con la forma, en otras palabras, la esencia inmutable de una cosa, y la madre proporcionó el receptáculo en el que se desarrolló esta forma.

"Aunque ahora comprendemos mejor el proceso, no hemos superado realmente la idea de que el hombre es activo y la mujer es pasiva", dice Hayssen.

Tradicionalmente, dice, la concepción se presenta como la carrera de los espermatozoides hacia el óvulo. Pero el tracto reproductivo femenino es realmente muy influyente en el transporte del esperma al óvulo y en la determinación de qué esperma es el ganador.

Cómo las biólogos aportan una perspectiva muy necesaria a la ciencia Una mosca de la fruta hembra. La investigación realizada por la bióloga molecular Mariana Wolfner está identificando los mecanismos por los cuales se produce la reproducción. (Shutterstock)

Ampliando el foco

Muchos biólogos se están dando cuenta de que nos hemos perdido mucho al tener un enfoque tan limitado. "No podemos contar toda la historia con nuestra ciencia si estamos imponiendo nuestros prejuicios en un sistema animal", dice Lipshutz.

Sin comprender completamente los lados masculino y femenino de la reproducción, no podremos entender cómo evolucionan las especies, ya que la reproducción es un componente central de la evolución. Lipshutz también señala que comprender más sobre cómo las mujeres se comunican, compiten y eligen parejas puede tener implicaciones importantes para la conservación.

Entonces, ¿el campo en su conjunto finalmente está experimentando un cambio cultural para valorar la investigación centrada en las mujeres tanto como la investigación centrada en los hombres? Algunos dicen que no.

"Diría que la perspectiva masculina es tan dominante como siempre", dice Hayssen, quien fue coorganizador de un simposio sobre reproducción desde una perspectiva femenina en la reunión anual de la Society for Integrative and Comparative Biology, celebrada en enero de 2020.

Pero otros tienen una perspectiva un poco más optimista. Si bien reconocen que aún queda un largo camino por recorrer, los científicos, incluidos Lipshutz y Teri Orr, un ecologista evolutivo en la Universidad Estatal de Nuevo México en Las Cruces y coorganizador del simposio, dicen que sienten que se está progresando.

Algunos de estos avances han sido impulsados ​​al menos parcialmente por mejoras en la tecnología.

Orr dice que un ejemplo de esto es la reproducción del mirlo de alas rojas. Durante mucho tiempo, los biólogos pensaron que un macho mantenía un territorio con muchas hembras que se aparearon exclusivamente con este macho. Fue solo una vez que las pruebas de ADN estuvieron disponibles que los científicos pudieron ejecutar pruebas de paternidad en los pajaritos y determinar que muchos no habían sido engendrados por el hombre que estaba a cargo del territorio, lo que demuestra que las mujeres se comportaban de manera inesperada.

Inclusión y representación

Pero Lipshutz y Orr dicen que muchos de estos cambios también han sido impulsados ​​por la cultura del campo. Después de todo, las nuevas tecnologías no habrían hecho ninguna diferencia si los científicos las hubieran utilizado para responder las mismas viejas preguntas sobre la biología de los machos.

"Creo que tiene que ver con la representación", dice Lipshutz. “Hay muchos modelos de cómo las mujeres todavía no obtienen una representación igualitaria en la academia, pero creo que es mucho mejor de lo que era hace 20 años. Y por eso creo que tiene sentido que nuestras perspectivas a menudo estén determinadas por esa diversidad ”.

Orr dice que ella también ve una gran diferencia generacional. Ella dice que las generaciones más jóvenes de académicos se dan cuenta de que estos son problemas importantes que deben abordarse.

Sin embargo, aún queda mucho por hacer, tanto dentro como fuera de la academia. Por un lado, todavía hay una gran cantidad de investigación que debe llevarse a cabo antes de que nuestra comprensión de la biología femenina se ponga al día con nuestra comprensión de la biología masculina.

Orr, Lipshutz y Hayssen también enfatizan la importancia de la educación y la tutoría para ayudar a abordar estos problemas. Con respecto a la importancia de la biología femenina, Orr dice: “La pregunta es ¿cómo llevamos eso de vuelta al aula? Porque ahí es donde se desafían los estereotipos, ahí es donde la gente realmente aprende el material ". En un intento por mejorar la educación sobre las mujeres, Orr y Hayssen han escrito un libro de texto, Reproducción en mamíferos: la perspectiva femenina.

Hayssen señala que los medios también tienen un papel importante que desempeñar. Lo que sucede a continuación, dice, "depende de si todo esto todavía se mete debajo de la alfombra o si [los periodistas] llevan la antorcha hacia adelante y hacen que otras personas se interesen en ella".

Pero muchos biólogos tienen esperanzas sobre lo que traerá el futuro.

"Las personas más jóvenes en el campo son realmente apasionadas", dice Orr. "Creo que algunos cambios importantes están definitivamente a la vuelta de la esquina y estoy muy emocionado de ver qué sucede".La conversación

Sobre el Autor

Hannah Thomasy, becaria de periodismo global, Dalla Lana School of Public Health, Universidad de Toronto

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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