El ADN arroja luz sobre cómo los humanos llegaron primero a América

El ADN arroja luz sobre cómo los humanos llegaron primero a América

Humanos modernos comenzó a expandirse desde África a Europa, Asia y Australia hace unos 100,000 años, un proceso que tomó casi 70,000 años. También sabemos que en algún momento del pasado 25,000 años, un grupo logró llegar a América desde Siberia al final de la última edad de hielo.

Sin embargo, exactamente cuando esto ocurrió y qué ruta tomaron estos primeros pioneros ha sido largamente debatida. Ahora una nueva investigación basada en ADN antiguo y restos vegetales de depósitos lacustres, publicado en Nature, finalmente nos está ayudando a responder estas preguntas.

El estudio investigó una franja de tierra de 1,500km que era un "corredor sin hielo: durante la edad de hielo, ubicada en la región británica de Colombia-Alberta, en Canadá. Durante muchos años, los científicos consideraron que esta región era el único lugar donde las dos grandes capas de hielo que cubrían la mayor parte de Canadá durante la última glaciación no se encontraron. Por lo tanto, las teorías de la migración humana sugieren que los primeros inmigrantes de Siberia viajó a través del puente de tierra de Bering, expuesto en ese momento debido a los niveles del mar más bajos, a través de Alaska, y por este corredor abierto, colonizando América del Norte después de este tiempo.

Sin embargo, a medida que se acumuló nueva evidencia, los científicos han empezado a cuestionar si esto es plausible. La datación por radiocarbono, que es notoriamente difícil de interpretar, sugiere que las capas de hielo, en efecto, se reúnen para hacer que el corredor intransitables por un período que dura desde hace unos años hasta 23,000 14 hace unos años-15,000. Además, los nuevos descubrimientos arqueológicos han revelado que los primeros restos humanos de América datan de hace 14,700 años atrás, y que eran descubierto miles de kilómetros al sur en Chile. Para llegar a Chile en este momento, estas personas deben haber llegado a América mucho antes, cuando era imposible atravesar el hielo.

La distribución de los primeros restos arqueológicos en América del Norte tampoco se agrupa alrededor del área del corredor sin hielo, lo que sugiere que no hubo un movimiento progresivo hacia el sur de los humanos.

Rastreando el clima antiguo

El estudio analizó las condiciones ambientales del pasado en el corredor. Si fue una vía de migración para los humanos, debe haber apoyado las plantas y los animales que los humanos necesitan para sobrevivir. La evidencia arqueológica de otras áreas muestra que los primeros norteamericanos cazaban animales grandes como bisontes y mamuts, así como peces y aves acuáticas durante las etapas posteriores de la edad de hielo.

Los sedimentos del lago pueden ayudar a arrojar luz sobre la vida animal y vegetal de este período porque las sucesivas capas de sedimentos nos permiten retroceder en el tiempo para revelar una historia de los ambientes del pasado. Los investigadores recuperaron núcleos de sedimentos que se remontaban a casi 13,000 años atrás, desde un área del corredor que se cree que es la última en quedar libre de hielo. La identificación de los granos de polen y pequeños fragmentos de plantas en los sedimentos es importante para revelar el desarrollo de la vegetación.

Los sedimentos del lago encapsulan un cóctel de compuestos parcialmente descompuestos y restos orgánicos, incluido el ADN de los tejidos y las excreciones de organismos, lo que deja un marcador único de su presencia. A medida que envejece, el ADN se descompone en pequeños fragmentos, lo que aumenta el desafío de aislar los mensajes. Los investigadores usaron "secuencia de escopeta"Que analiza todo el cóctel de ADN para buscar coincidencias con bases de datos de ADN conocidas.

Estos análisis muestran que alrededor de 12,900 años atrás, un lago grande cubría esta área, formada por aguas de deshielo glaciales. La vegetación circundante era muy escasa, y comprendía algunos pastos y hierbas. Alrededor de 12,700 años atrás, se desarrolló la estepa (conocida como pradera en América del Norte), con artemisa, abedul y sauce. Estos permitieron que el bisonte vagabundeara por 12,600 hace años, seguido por pequeños mamíferos, mamuts, alces y águilas calvas por 12,400 hace años.

Por lo tanto, los autores argumentan que el corredor solo se convirtió en un pasaje viable para los viajes humanos alrededor de 12,700 hace años, lo que significa que no pudo haber sido la primera ruta de migración a América. En cambio, se convirtió en una ruta alternativa poco después.


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Entonces, ¿dónde entraron los primeros humanos en América? La teoría actualmente favorecida es que los humanos migraron a través del puente terrestre de Bering a lo largo de la costa occidental del Pacífico en un momento en que los niveles del mar eran más bajos, exponiendo una costa libre de hielo para viajar con la posibilidad de transportarla sobre el agua. La llamada "La hipótesis de Kelp Highway"También sugiere que los recursos marinos eran muy abundantes en este momento y fácilmente capaces de soportar poblaciones migratorias. Los arqueólogos hasta ahora han luchado para investigar esta hipótesis a fondo, sin embargo, porque la mayoría de los restos están sumergidos bajo mares que ahora están alrededor de 120 metros más altos que lo que fueron durante la edad de hielo.

primeros americanos 9 12Mapa que describe la apertura de las rutas de migración humana en América del Norte revelada por los resultados presentados en este estudio. Mikkel Winther Pedersen

El estudio tiene implicaciones para grupos posteriores de estadounidenses, incluido el "Gente de Clovis"Que existió entre 13,400-12,800 hace años. Los nuevos datos sugieren estas personas Puede que tampoco haya tenido mucho uso del corredor, la estepa no se desarrolló hasta hace unos 12,700 años. Sin embargo, esto es controvertido porque otro análisis genético muy reciente de bisontes en el área sugiere estos animales estaban deambulando por el corredor alrededor de 13,400 hace años, haciéndolo viable para los humanos.

La mejor manera de abordar estas líneas de evidencia conflictivas sería encargar estudios adicionales que incorporen la paleontología, la arqueología y el trabajo paleoambiental para resolver la cuestión.

Sobre el Autor

Suzanne McGowan, directora de la escuela de geografía (UNMC), Universidad de Nottingham

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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