La historia detrás del icónico beso interracial de la actriz de 'Star Trek' Nichelle Nichols

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 El beso se transmitió un año después de que la Corte Suprema de Estados Unidos revocara las leyes que prohibían el matrimonio interracial. CBS a través de Getty Images

On un episodio de 1968 de “Star Trek”, Nichelle Nichols, interpretando a la teniente Uhura, se besó con el capitán Kirk de William Shatner en lo que se cree que es el primer beso entre una mujer negra y un hombre blanco en la televisión estadounidense.

La trama del episodio es extraña: los extraterrestres que adoran al filósofo griego Platón usan poderes telequinéticos para obligar a la tripulación del Enterprise a cantar, bailar y besarse. En un momento, los extraterrestres obligan a la teniente Uhura y al capitán Kirk a abrazarse. Cada personaje trata de resistirse, pero eventualmente Kirk inclina a Uhura hacia atrás y los dos se besan mientras los alienígenas miran lascivamente.

El beso no es romántico. Pero en 1968, mostrar a una mujer negra besando a un hombre blanco fue un movimiento atrevido. El episodio se emitió solo un año después de que la decisión de la Corte Suprema de EE. UU. en Loving v. Virginia anulara las leyes estatales contra el matrimonio interracial. En ese momento, las encuestas de Gallup mostraron que menos del 20% de los estadounidenses aprobaron tales relaciones.

Como historiador de los derechos civiles y los medios, me ha fascinado la mujer en el centro de este momento televisivo histórico. Casting Nichols, quien murió el 30 de julio de 2022, creó posibilidades para más creativo y socialmente relevante Argumentos de “Viaje a las estrellas”.

Pero igual de significativo es el activismo fuera de la pantalla de Nichols. Aprovechó su papel en “Star Trek” para convertirse en reclutadora de la NASA, donde impulsó el cambio en el programa espacial. El arco de su carrera muestra cómo el reparto diverso en la pantalla también puede tener un profundo impacto en el mundo real.

'Un triunfo de la televisión moderna'

En 1966, el creador de “Star Trek”, Gene Rodenberry, decidió elegir a Nichols para que interpretara a la teniente Uhura, una traductora y oficial de comunicaciones de los Estados Unidos de África. Al hacerlo, convirtió a Nichols en la primera mujer negra en tener un papel coprotagonista continuo en la televisión.

La prensa negra se apresuró a elogiar el papel pionero de Nichols.

El Norfolk Journal and Guide esperaba que "ampliaría el punto de apoyo de su raza en el tubo".

La revista Ebony presentó a Nichols en su portada de enero de 1967 y describió a Uhura como “la primera astronauta negra, un triunfo de la televisión moderna sobre la NASA moderna”.


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Sin embargo, el famoso beso entre Uhura y Kirk casi nunca sucedió.

Después de que concluyó la primera temporada de "Star Trek" en 1967, Nichols consideró renunciar después de que le ofrecieran un papel en Broadway. Había comenzado su carrera como cantante en Nueva York y siempre soñó con volver a la Gran Manzana.

Pero en una recaudación de fondos de NAACP en Los Ángeles, se encontró con Martin Luther King Jr.

Nichols contaría más tarde su interacción.

“No debes irte”, el rey le dijo. “Has abierto una puerta que no se debe permitir que se cierre… cambiaste la cara de la televisión para siempre. … Por primera vez, el mundo nos ve como debemos ser vistos, como iguales, como personas inteligentes”.

King continuó diciendo que él y su familia eran fanáticos del programa; ella estaba un “héroe” para sus hijos.

Con el apoyo de King, Nichols se quedó en “Star Trek” durante los tres años completos de la serie original.

El polémico beso de Nichols tuvo lugar al final de la tercera temporada. Nichols recordó que los ejecutivos de NBC monitorearon de cerca la filmación porque estaban nerviosos acerca de cómo reaccionarían las estaciones de televisión y los espectadores del Sur.

Después de que se emitió el episodio, la cadena recibió una gran cantidad de cartas de los espectadores: y la mayoria fueron positivos.

En 1982, Nichols le dijo a la afroamericana de Baltimore que le divertía la cantidad de atención que generó el beso, especialmente porque su propia herencia era “una mezcla de razas que incluye egipcia, etíope, mora, española, galesa, india cherokee y un 'antepasado rubio de ojos azules o dos'”.

cruzado espacial

Pero el legado de Nichols estaría definido por mucho más que un beso.

Después de que NBC cancelara Star Trek en 1969, Nichols asumió papeles secundarios en dos series de televisión, "Visión y El da“También interpretaría a una señora en la película de blaxploitation de 1974”volteador de camiones."

También comenzó a incursionar en el activismo y la educación. En 1975, Nichols estableció Women in Motion Inc. y ganó varios contratos gubernamentales para producir programas educativos relacionados con el espacio y la ciencia. En 1977, había sido nombrada miembro de la junta directiva de la Instituto Nacional del Espacio, una organización de defensa del espacio civil.

Ese año pronunció un discurso en la reunión anual del instituto. En él, criticó la falta de mujeres y minorías en el cuerpo de astronautas, desafiando a la nasa para "bajar de su torre de marfil de búsqueda intelectual, porque el próximo Einstein podría tener una cara negra, y ella es mujer".

Varios de los principales administradores de la NASA estaban en la audiencia. La invitaron a dirigir un programa de reclutamiento de astronautas para el nuevo programa de transbordadores espaciales. Pronto, hizo las maletas y comenzó a viajar por el país, visitando escuelas secundarias y universidades, hablando con organizaciones profesionales y legisladores, y apareciendo en programas de televisión nacional como “Good Morning America”.

“El objetivo era encontrar personas calificadas entre las mujeres y las minorías, luego convencerlas de que la oportunidad era real y que también era un deber, porque esto era histórico”, dijo Nichols al Baltimore Afro-American en 1979. “Realmente tenía este sentido de propósito acerca de mí mismo.”

En su autobiografía de 1994, “Más allá de Uhura”, Nichols recordó que en los siete meses anteriores al inicio del programa de reclutamiento, “la NASA había recibido solo 1,600 solicitudes, incluidas menos de 100 de mujeres y 35 de candidatos de minorías”. Pero a fines de junio de 1977, “solo cuatro meses después de que asumimos nuestra tarea, se recibieron 8,400 solicitudes, incluidas 1,649 de mujeres (un aumento de quince veces) y la asombrosa cantidad de 1,000 de minorías”.

La campaña de Nichols reclutó a varios astronautas pioneros, entre ellos Sally Ride, la primera mujer estadounidense en el espacio, Guion Bluford, la primera afroamericana en el espacio y Mae Jemison, la primera mujer afroamericana en el espacio.Helle Nichols habla después de que el transbordador espacial Endeavour aterrizara en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles el viernes de septiembre de 2012. Foto AP/Reed Saxon

Incesante defensa de la inclusión

Su defensa de la inclusión y la diversidad no se limitó al programa espacial.

Como una de las primeras mujeres negras en un papel importante en la televisión, Nichols entendió la importancia de abrir puertas para las minorías y las mujeres en el entretenimiento.

Nichols siguió presionando para que los afroamericanos tuvieran más poder en el cine y la televisión.

“Hasta que los negros y las minorías no solo nos convirtamos en productores, escritores y directores, sino también en compradores y distribuidores, no vamos a cambiar nada”. ella le dijo a Ebony en 1985. “Hasta que nos convirtamos en industria, hasta que controlemos los medios o al menos tengamos suficiente voz, siempre seremos choferes y bailarines de claqué”.

Sobre el Autor

Mateo Delmont, Sherman Fairchild Profesor Distinguido de Historia, Dartmouth College

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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