La danza martinicana Bèlè es una celebración de la tierra, el espíritu y la liberación

 

Los participantes en reuniones al aire libre, bajo la luz de las estrellas, bailan, cantan, tocan tambores y celebran un festín para los antepasados ​​que lucharon para romper las cadenas de la esclavitud. El levantamiento que finalmente condujo a la abolición de la esclavitud en la isla en 1848 fue provocado por el arresto de Romain, un hombre esclavizado que se negó a cumplir con la prohibición de su amo de tocar tambores.

Hoy en día, los tambores siguen siendo un símbolo de rebeldía y libertad. Los bailes tradicionales que recorren la isla cada 22 de mayo, en espectáculos llamados “swaré bèlè”, están llenos de un aura electrizante de reverencia y honor.

Pero el bèlè no es solo un género de prácticas ancestrales de baile de tambores afrocaribeños. Más bien, es “an mannyè viv”: un estilo de vida y una cosmovisión a través de la cual muchas personas encontrar sanación y empoderamiento para ellos y sus comunidades.

Mi primer encuentro con bèlè ocurrió cuando era estudiante de posgrado. en antropología, realizando trabajo de campo en Martinica. Como exbailarina, me atrajo cómo los percusionistas, bailarines y cantantes de bèlè experimentan la libertad espiritual y cultural. Los artistas me dicen que su participación se siente transformadora, sagrada y de otro mundo.

belé linò

Martinica es una región de ultramar de Francia en las islas de las Antillas Menores. La mayoría de las 400,000 personas que viven allí son descendientes de africanos traídos a las islas por el comercio de esclavos, cuyas tradiciones han dejado una profunda huella en la cultura martiniquense.

Siglos de historia le han dado a bèlè un conjunto complejo de símbolos, solo entendidos por aquellos profundamente inmersos en la práctica.

Las reuniones de Swaré bèlè generalmente comienzan con algunos partidos de "ladja/danmyé", una tradición de arte marcial entre dos combatientes en el centro de un círculo, que calienta la energía del espacio a medida que llegan los invitados.

El resto del evento consiste en una rotación improvisada de artistas que tocan y bailan conjuntos del repertorio “bèlè linò”. Estos bailes cuadrados utilizan la configuración de la cuadrilla, con cuatro parejas de bailarines y bailarinas. Después de las secuencias de apertura, cada pareja se turna para bailar en un divertido intercambio en el centro del círculo, luego baila hacia los tamborileros para saludarlos.

Tradiciones Bèlè utilice el “tanbou”, un tambor cónico de piel de cabra. También está el “tibwa”: dos palos de madera golpeados en el costado del tambor con un ritmo constante.

El conjunto de bailarines, tamborileros y cantantes normalmente está rodeado por una multitud de espectadores que aplauden, balancean sus cuerpos y se unen al estribillo de la canción.


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Todos los bailarines dominan el repertorio base. Sin embargo, el orden y el estilo de las interacciones entre los compañeros son improvisados, lo que hace que sea notable que los tamborileros puedan igualar su ritmo con el intrincado juego de pies de los bailarines.

En el juego lúdico, coqueto ya veces competitivo de ciertos estilos bèlè, la mujer es el objeto de la persecución de su pareja masculina, y finalmente decide si acogerá sus afectos. Este aspecto de la actuación de bèlè, en el que las mujeres son admiradas y elogiadas por su sensual destreza en la danza, trae a las artistas femeninas un sentido de afirmación.

Reprimido, luego abrazado

Martinica ha estado bajo control francés desde 1635. Incluso durante la era poscolonial, muchas tradiciones populares de Martinica negra enfrentó la represión, ya que los líderes impusieron la cultura francesa continental a la población. Por ejemplo, las prácticas bèlè fueron a menudo denigradas como “bagay vyé nèg”, “bagay djab” y “bagay ki ja pasé”: primitivas, indecentes y anticuadas, en el idioma criollo martiniqués. Para muchos en la iglesia, la danza y los tambores tradicionales simbolizaban el paganismo. En un país donde la gran mayoría de la gente pertenece a la iglesia, era difícil para los católicos devotos apoyar a bèlè.

Muchos practicantes ven bèlè como una danza de la tierra que refuerza las conexiones humanas con la tierra, los espíritus divinos y los ideales de libertad. Promocionado como un ritual de fertilidad tanto para los humanos como para la tierra, el baile refleja la sensualidad entre la pareja. Otro simbolismo sugiere conexiones sagradas con el suelo, la vegetación y el agua con los que trabajaron y sobrevivieron los antepasados ​​esclavizados de los martiniqueños. Muchos movimientos de danza representan el trabajo agrícola.

Durante la década de 1980, activistas estudiantiles y grupos juveniles lideraron iniciativas para revivir tradiciones que casi se habían disuelto como resultado de la presión francesa para asimilarse. Hoy en día una comunidad en constante crecimiento ha abrazado a bèlè mientras desafían el legado del colonialismo y el racismo en Martinica.

La actuación de Bèlè es cada vez más visible en la Iglesia Católica. “Bèlè légliz” o “iglesia bèlè” fusiona la liturgia con referencias a la herencia africana y diaspórica de los martiniqueños.

Algunas activistas bèlè tejen símbolos de reverencia a los antepasados ​​y administración de la tierra, que también se encuentran en tradiciones religiosas caribeñas como Vudú haitiano, santería cubana, candomblé brasileño y Quimbois, la tradición de curación popular de Martinica.

Un número creciente de profesionales afirma que bèlè es una “espiritualidad secular”, viéndolo como una forma de curación social de la subyugación. Muchas de las personas a las que he entrevistado hablan de bèlè como una experiencia “de otro mundo” con una energía única que les ayuda a sobrellevar las sombras del colonialismo y la esclavitud de su sociedad, y la transición poscolonial.

Solidaridad y esperanza

El tambor bèlè y sus bailes asociados se han convertido en el grito de guerra en torno al cual muchos activistas culturales bèlè organizan la vida cotidiana, como por ejemplo dando clases y participar en proyectos de ayuda mutua.

Las reuniones de Swaré bèlè a menudo se asocian con la comunidad y se han convertido en oportunidades clave para que los asistentes expresen orgullo cultural, solidaridad política y esperanzas de cambio. Estos eventos a menudo rinden homenaje a figuras históricas que hicieron contribuciones a las luchas por la liberación de los negros, como el poeta y el político. Aimé Césaire y filósofo Frantz Fanon.

Durante los últimos 13 años, mi investigación ha probado cómo la danza tradicional expresa resistencia, emociones, espiritualidad e incluso sentimientos de trascendencia. También he explorado cómo bèlè complica las ideas en blanco y negro sobre lo que es "sagrado" frente a lo que es "secular".

Bèlè baila en la línea entre los dos, reflejando el complejo legado del colonialismo que continúa dando forma a la vida en el Caribe.La conversación

Sobre el Autor

Camee Maddox-Wingfield, Profesor Asistente de Sociología, Antropología y Salud Pública, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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