Repair Cafés: un movimiento mundial de voluntarios apasionados

Repair Cafés: un movimiento mundial de voluntarios apasionados
Martine Postma, fundadora y directora de Repair Café International Foundation

Cuando comencé el primer Repair Cafe en octubre de 2009, no tenía idea de que diez años después, habría un movimiento mundial de voluntarios apasionados, cada uno de ellos promoviendo la reparación en sus propias comunidades. Aún así, esto es exactamente lo que sucedió. Aparentemente, las personas de todo el mundo están listas para el cambio, listas para decir adiós a nuestra sociedad de usar y tirar y avanzar hacia una forma de vida más sostenible, con menos desperdicio y más cuidado, por los productos, el medio ambiente y los demás.

Como director de Repair Café International Foundation, he visto crecer la red, comenzando en Ámsterdam y extendiéndose desde allí a Bélgica, Alemania, Francia y más allá, llegando ahora a Estados Unidos, Canadá, Australia e incluso a India y Japón. . En los Estados Unidos ahora hay más de cien ubicaciones de Repair Cafe. ¡Y esto es sólo el principio!

¡Las reuniones comunitarias de reparación son útiles y divertidas!

Hay espacio para un Repair Cafe o una iniciativa similar en todas las comunidades de los Estados Unidos, en todo el mundo, en realidad, porque las reuniones de reparación de la comunidad son útiles y divertidas. Unen a las personas y evitan el desperdicio. Y en nuestras vidas ocupadas, ralentizan a las personas y las conectan con su sentido interno de lo que es correcto.

Cuando se sienta y se toma el tiempo para hacer una reparación, se da cuenta de que esto es algo normal. Te das cuenta de que la reacción normal cuando algo se rompe no es "Necesito conseguir uno nuevo", sino "Necesito arreglar esto" o "Necesito que me reparen esto".

Desde 2009 he pensado mucho en cómo llegamos aquí, en cómo llegamos a una situación en la que tirar en lugar de reparar se considera lo predeterminado, donde, en consecuencia, creamos enormes cantidades de desechos y gastamos mucho los recursos naturales del mundo demasiado rápido al crear nuevos productos todos los días. También he estado pensando en lo que podemos hacer para cambiar esto.

El movimiento de reparación comunitaria tiene un papel importante que desempeñar aquí, al poner la reparabilidad en la agenda, crear un debate público y mostrar, una reparación a la vez, que existe una solución, que una forma de vida sostenible, sin desperdicios innecesarios, es al alcance.

Establecer más cafés de reparación e iniciativas similares es parte de esa solución. Pero no es la única solución. Los productos se rompen todos los días, mientras que los Repair Cafés, dirigidos por voluntarios, suelen estar abiertos solo una o dos veces al mes. Esto, naturalmente, limita su impacto. Para poder competir realmente con nuevos productos baratos que están disponibles en todas partes, todos los días, la reparación también debe estar disponible en todas las comunidades a diario.

En una auténtica sociedad de reparaciones, la gente debería siempre poder ir a algún lugar para una reparación, y deberían tener una opción: hacer la reparación ellos mismos, reparar su artículo junto con un voluntario o llevar su artículo a un reparador profesional y pagar la reparación. Todas estas opciones deben estar disponibles para todos, todos los días, al igual que los productos nuevos.

Construyendo una economía circular

En 2019, Repair Café International Foundation y sus socios en los Países Bajos comenzaron a investigar este escenario futuro en un experimento con centros de artesanía circular (circulaire ambachcentra en holandés). Estos son espacios donde los productos pueden tener una segunda vida cuando se rompen o cuando el propietario actual quiere deshacerse de ellos.


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Los centros de artesanía circular son parte de la estrategia de los Países Bajos para convertirse en una economía circular totalmente equipada. En una economía así, los recursos se conservan y se pueden utilizar una y otra vez. Eso es un gran cambio con respecto a la economía lineal actual, basada en la extracción perpetua de materias primas para crear nuevos productos, que después de un período de uso se descartan como desechos y se queman o se envían a un vertedero.

La reutilización de productos es el enfoque central de los centros de artesanía circular, que deben combinar una variedad de instalaciones que ahora solo están disponibles por separado: un centro de reciclaje, una tienda de segunda mano, instalaciones de restauración y reparación e instalaciones de fabricación, donde se pueden producir nuevos productos. creado a partir de productos que ya no se pueden reparar o de productos para los que no hay demanda en el mercado de segunda mano.

Los centros de artesanía circular también deben proporcionar instalaciones de enseñanza, donde los jóvenes puedan aprender habilidades de reparación y fabricación, donde las clases de la escuela puedan visitar para un curso práctico y donde las personas puedan asistir a talleres sobre diversos temas. Estos centros podrían ser puntos de acceso vibrantes, donde los visitantes se inspiran para su reutilización y ven las enormes posibilidades que existen después de la primera vida de un producto.

Los centros de manualidades circulares harán que la reparación esté más disponible y definitivamente promoverán los beneficios de la reparación y la reutilización entre un público mucho más amplio. Aún así, ni siquiera los centros de artesanía circular pueden abrir el camino hacia un futuro sin desperdicios innecesarios. Se necesita más para que ese futuro se convierta en realidad.

Porque incluso si es posible reparar un producto en cualquier momento, eso no significa que todos los productos serán reparables. En este momento, para muchos productos sigue siendo cierto que los modelos más nuevos son menos reparables que los más antiguos. Este aspecto de la obsolescencia programada es una grave amenaza para el potencial de la economía circular y debe abordarse de inmediato.

La necesidad de productos reparables

Es vital que los fabricantes comiencen a producir productos que se adapten a la economía circular. Estos productos deben ser reparables. Debería ser posible desmontarlos con herramientas normales, sin dañar la carcasa. Además, las piezas de repuesto deberían estar ampliamente disponibles durante períodos más prolongados y a precios asequibles. Y lo más importante, los fabricantes deben compartir los manuales de reparación abiertamente, para que los reparadores - profesionales y aficionados: sabrán dónde buscar y qué hacer cuando sea necesario arreglar el elemento, en lugar de tener que resolver todo esto por sí mismos.

Este tipo de medidas deberán ser aplicadas por ley, ya que ahora no existe ningún incentivo para que los fabricantes las adopten voluntariamente. Todavía pueden obtener las mejores ganancias vendiendo productos nuevos, y sus ventas siguen siendo más altas cuando los productos no se pueden reparar.

Los fabricantes solo cambiarán su modelo de negocio cuando este ya no sea el caso, cuando la falta de reparabilidad limite la popularidad de un producto, cuando, por ejemplo, un producto irreparable es más caro que uno reparable. Y esto no cambiará por sí solo. En este punto, los consumidores podrían necesitar alguna ayuda de los gobiernos para cambiar las reglas del juego, de modo que se estimule el comportamiento sostenible y se desaliente el comportamiento insostenible.

Los gobiernos comenzarán a implementar este tipo de medidas cuando la presión de la sociedad sea lo suficientemente fuerte.

Aumento de presión

En los últimos diez años, esta presión ha aumentado enormemente. Cuando comencé el primer Repair Cafe en 2009, la reparación no era realmente un tema en la agenda social. No hubo un debate público de gran alcance sobre nuestra sociedad de usar y tirar. Para mí, parecía que a nadie le importaba realmente que contamináramos la Tierra con desechos innecesarios, agotando las existencias de productos básicos del mundo y perdiendo exactamente esas habilidades que nos hacen independientes y nos permiten resolver nuestros propios problemas.

Ahora, diez años después, tenemos un movimiento de reparación mundial, tenemos los medios para recopilar y compartir datos de reparación para que sirvan como evidencia de que se necesitan medidas, tenemos personas que defienden su derecho a reparar y reclamar el control sobre sus posesiones. Todo esto aumenta la presión política por medidas que nos muevan hacia una mayor sostenibilidad y más reparabilidad.

Cuanto más grande sea este movimiento, más fuerte sonará su voz y antes alcanzará su objetivo. Todos los ciudadanos locales de todo el mundo pueden contribuir a este progreso ayudando a que el movimiento de reparación de la comunidad crezca y mantenga este crecimiento en los próximos años. Esto significa que las personas de todo el mundo deberían iniciar nuevos Repair Cafés e iniciativas similares, inspirando y empoderando a su comunidad e invitando a más personas a hablar también.

Trabajando por el futuro

Para este crecimiento continuo, también es vital que los Repair Cafés existentes continúen su trabajo en el futuro. Esto requiere que también atraigan a las generaciones más jóvenes. En este ámbito aún queda mucho por hacer.

Muchos cafés de reparación ahora están poblados por personas mayores de cincuenta, sesenta y setenta años. Por un lado, esto no es más que lógico: estas personas son las que aún poseen habilidades de reparación, que crecieron en una época en que la reparación era algo común y que las aprendieron de sus padres y en la escuela. Estas son también las personas que tienen tiempo para dedicarlo como voluntarios o visitantes de Repair Cafe.

Por otro lado, la “antigüedad” de muchos Repair Cafes es una amenaza potencial para la viabilidad del movimiento. Mirándolo desde fuera, los jóvenes pueden tener la idea de que reparar es algo para los ancianos, algo del pasado. Claramente, esto no es cierto. Al contrario, reparar es especialmente para gente joven. Son los que llegan más lejos en el futuro, lo que los convierte en los que más se beneficiarán de un mundo sostenible, habitable y no contaminado.

Inspirar a las generaciones más jóvenes

Inspirar a las generaciones más jóvenes sigue siendo un desafío para el movimiento de reparación comunitaria. Sin embargo, estoy seguro de que lo lograremos.

Repair Café International Foundation ha creado un plan de estudios de Reparación en el aula para escuelas primarias. En esta serie de lecciones, los voluntarios de Repair Cafe entran en el aula para enseñar habilidades básicas de reparación y mostrar a los alumnos cómo pueden reparar los objetos amados pero rotos que han traído de casa: un juguete favorito, una mochila, su bicicleta.

Las primeras experiencias con estas lecciones son prometedoras; los niños están ansiosos por trabajar con las manos y por aprender nuevas técnicas, especialmente cuando ellos mismos pueden beneficiarse de los resultados. Alguien solo necesita mostrárselos y ayudarlos.

Esto será posible en más lugares, de formas más diferentes, cuando la reparación esté más disponible. Esto encenderá aún más el entusiasmo de la gente por la reparación y por un estilo de vida sostenible. Podrían surgir nuevas formas de iniciativas de reparación, al igual que nuevos modelos comerciales para productos reparables.

Los últimos diez años me han enseñado que es imposible predecir exactamente cómo se desarrollarán las cosas y cómo será el futuro. Sin embargo, estoy seguro de que avanzamos hacia una sociedad más sostenible, en la que la reparación ocupa un lugar importante. Las circunstancias lo exigen. Simplemente debemos hacerlo. ¡Así que creemos juntos una sociedad así y hagámosla divertida también!

Un futuro sostenible es posible. La reparación comunitaria encaja muy bien en la sociedad estadounidense. Esta característica, combinada con el enorme tamaño de los Estados Unidos, hace que el futuro de Repair Cafes e iniciativas similares en este país sea muy prometedor. Es este futuro lo que espero con ansias.

Copyright 2020. Todos los derechos reservados.
Reproducido con permiso del editor,
New World Library. www.newworldlibrary.com.

Artículo Fuente

Este artículo es escrito por Martine Postma, y reimpreso del epílogo del libro:

Repair Revolution: Cómo los reparadores están transformando nuestra cultura de usar y tirar
por John Wackman y Elizabeth Knight

Portada del libro: Repair Revolution: Cómo los reparadores están transformando nuestra cultura de usar y tirar por John Wackman y Elizabeth KnightCada año, millones de personas tiran innumerables artículos porque no saben cómo arreglarlos. Algunos productos se fabrican de una manera que dificulta, si no imposible, que las personas los reparen ellos mismos. Este estilo de vida de usar y tirar agota los recursos de la Tierra y se suma a los vertederos desbordados. Ahora hay una forma mejor. Revolución de reparación narra el surgimiento de Repair Cafes, Fixit Clinics y otras organizaciones dirigidas por voluntarios dedicadas a ayudar a los consumidores a reparar sus artículos amados pero rotos de forma gratuita. 

Revolución de reparación explora la filosofía y la sabiduría de la reparación, así como el movimiento por el derecho a reparar. Proporciona inspiración e instrucciones para iniciar, dotar de personal y mantener sus propios eventos de reparación. La reparación de bricolaje es una forma de cuidar nuestras vidas, nuestras comunidades y nuestro planeta.

Para más información y / o para ordenar este libro, ¡Haga clic aquí .

Acerca de Martine Postma

foto de Martine PostmaEl Repair Café fue iniciado por Martine Postma. Desde 2007, se ha esforzado por la sostenibilidad a nivel local de muchas maneras. Martine organizó el primer Repair Café en Amsterdam, el 18 de octubre de 2009. Fue un gran éxito.

Esto llevó a Martine a iniciar la Repair Café Foundation. Desde 2011, esta organización sin fines de lucro ha brindado apoyo profesional a grupos locales en los Países Bajos y otros países que desean comenzar su propio Repair Café. ¿Quieres saber más sobre los orígenes de Repair Café? Leer el primer libro que Martine escribió (en holandés). O invita a Martine a dar una conferencia en su empresa u organización. Visita RepairCafe.org/es , para obtener más información.

Sobre los autores del libro

Productor de televisión y escritor Juan Wackman fundó el primer Repair Cafe en Nueva York. Vive en Kingston, Nueva York. Activista y organizador de la sostenibilidad comunitaria elizabeth caballero es el autor de Comparación del Mercado de Puerto Rico vs. Estados Unidos y otros libros. Vive en Warwick, Nueva York.
 

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